Inundações, ondas de calor extremo e mares mais quentes continuarão – e piorarão

O mundo está mais quente do que nunca em milênios, e todos os alarmes da Terra parecem estar tocando.

Os alertas ecoaram pelas montanhas encharcadas de Vermont, onde dois meses de chuva caíram em apenas dois dias. A Índia e o Japão estão inundados.

Eles estão relaxando nas ruas escaldantes do Texas, Flórida, Espanha e China, enquanto uma forte onda de calor se acumula em Phoenix e no sudoeste nos próximos dias.

Eles são lançados de oceanos onde as temperaturas são consideradas “além dos extremos”.

E eles aparecem em incêndios florestais sem precedentes e ainda intensos no Canadá, que enviaram fumaça perigosa para os Estados Unidos.

Os cientistas dizem que não há dúvida de que essa cacofonia é causada pela mudança climática – ou continuará a se intensificar à medida que o planeta esquenta. A pesquisa mostra que as emissões humanas de gases de efeito estufa, particularmente da queima de combustíveis fósseis, aumentaram a temperatura da Terra em cerca de 1,2 graus Celsius (2,2 Fahrenheit) acima dos níveis pré-industriais. A menos que a humanidade mude a maneira como as pessoas viajam, geram energia e produzem alimentos, as temperaturas médias globais aumentarão 3 graus Celsius (5,4 Fahrenheit) – de acordo com o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas – desencadeando os desastres que ela cria. Desastres anuais parecem leves.

A única questão, dizem os cientistas, é quando o alarme será alto o suficiente para acordar as pessoas.

“Este não é um novo normal”, disse Friedrich Otto, cientista climático do Imperial College London. “Não sabemos o que é a nova natureza. Como será o novo normal assim que pararmos de queimar combustíveis fósseis… não estamos nem perto de fazer isso.

A chegada do verão no Hemisfério Norte e a chegada do sistema climático El Niño, que eleva as temperaturas globais, contribuem para esta temporada de extremos simultâneos, disse Otto. Mas esses eventos estão se desenrolando no contexto da mudança climática causada pelo homem, tornando esses desastres piores do que nunca.

O que poderia ter sido um dia agradável sem a mudança climática agora é uma onda de calor mortal, disse ele. O que antes era uma tempestade de verão agora é a causa de inundações catastróficas.

E um dia tipicamente quente para o planeta – 4 de julho – foi o mais quente já registrado este ano. A temperatura média global da Terra de 17 graus Celsius (62,6 Fahrenheit) é provavelmente a mais quente dos últimos 125.000 anos.

READ  Os Estados Unidos tomaram novas medidas para reduzir o afluxo de imigrantes quando a regra de fronteira do Título 42 expirar em maio

Otto é copresidente da Global Weather Attribution Network – uma coalizão de cientistas que realizam análises rápidas para determinar como as mudanças climáticas afetam os eventos climáticos extremos. Desde 2015, o grupo foi identificado Dezenas Ondas de calor, furacões, secas e inundações são causadas mais ou mais pelo aquecimento causado pelo homem. Vários eventos, incluindo uma onda de calor no noroeste do Pacífico em 2021 que matou mais de 1.000 pessoas, foram considerados “quase impossíveis” em um mundo intocado pelas emissões humanas de gases de efeito estufa.

Neste ponto, dizem os pesquisadores, as ligações entre as mudanças climáticas e os desastres climáticos são claras. À medida que a temperatura média do planeta aumenta, as ondas de calor atingem alturas sem precedentes. Isso aconteceu durante as recentes ondas de calor no sudeste da Ásia, sul da Europa e norte da África, disseram pesquisadores do World Weather Teaching. detectou.

Quando as temperaturas sobem acima de cerca de 40 graus Celsius (104 Fahrenheit) ou quando estão úmidas, torna-se cada vez mais difícil para o corpo das pessoas esfriar por meio do suor. Crianças e idosos, pessoas que trabalham ao ar livre e pessoas com condições médicas pré-existentes são particularmente vulneráveis.

Esta semana, enquanto mais de 100 milhões de pessoas no sul dos Estados Unidos enfrentam exatamente essas condições, pesquisadores do clima, como Jennifer Francis, temem que o aumento do calor tenha um preço mortal.

“Estamos vendo as temperaturas subirem acima das temperaturas habitáveis. Alguns lugares estão se tornando inabitáveis”, disse Francis, cientista sênior do Woodwell Climate Research Center.

“Todos esses recordes estão sendo quebrados a torto e a direito, e minha esperança é que as pessoas comecem a juntar isso em suas cabeças”, continuou ele. “Essas coisas não deveriam estar acontecendo. Tudo está ligado ao fato de que estamos aquecendo o planeta.

O ar mais quente pode reter mais água, transformando a atmosfera em uma esponja sedenta que suga a umidade das plantas e do solo. Isso agrava a seca e prepara o terreno para incêndios florestais como o que devastou o Canadá neste verão. As temperaturas nos Territórios do Noroeste subiram para 100 graus no fim de semana, intensificando os incêndios que já estavam fora de controle.

READ  Empreiteiro dos EUA morto e soldados feridos por ataque de drone ligado ao Irã na Síria

O outro lado desse fenômeno é que uma atmosfera mais quente e úmida também aumenta a quantidade de chuva que pode cair durante uma determinada tempestade. Em Vermont e Nova York esta semana, cerca de dois meses de precipitação caíram em dois dias – muito mais rápido do que poderia ser absorvido pelo solo saturado e terreno montanhoso da região.

Os efeitos das fortes chuvas são ainda mais devastadores nos países mais pobres, onde as pessoas e os governos têm menos recursos para enfrentar. A socióloga da Universidade de Cornell, Rachel Besner Kerr, que trabalha com comunidades agrícolas no Malawi, perdeu dois colegas próximos nesta primavera quando inundações repentinas atingiram o norte do país.

Penjani Kanyimbo e Godfrey Mbizi morreram afogados enquanto realizavam uma pesquisa para uma agricultura sustentável sem fins lucrativos. Solos, alimentos e comunidades saudáveis.

“É uma daquelas amargas ironias”, disse Besner Kerr. “Eles tentaram trabalhar em uma solução. … Mas essas partes do mundo que menos contribuem para o problema enfrentam muitos dos piores impactos.

A intensidade dos extremos recentes em terra é igualada apenas pelas condições escaldantes dos oceanos do mundo. As temperaturas médias globais da superfície do mar atingiram um recorde nesta primavera e estão quase um grau Celsius (1,8 Fahrenheit) acima da média nesta parte do verão.

“De certa forma, é mais um cenário de aquecimento”, disse Ted Scambos, pesquisador polar da Universidade do Colorado em Boulder. Enquanto a terra – e o ar acima dela – aquece e esfria, o oceano conduz o calor muito mais lentamente.

“Isso significa que estamos armazenando mais calor no oceano”, disse Scambos. “Agora vamos esperar [to act on climate change]Levará muito tempo para que as temperaturas do oceano voltem ao normal.”

No Oceano Atlântico e no Golfo do México, temperaturas oceânicas mais quentes aumentarão a temporada de furacões deste ano, tornando as tempestades mais úmidas e intensas.

Perto do Pólo Sul, onde Scambos trabalha, os oceanos mais quentes registrados parecem ter interrompido a corrente de água fria que normalmente envolve a Antártica. Em fevereiro, pelo segundo ano consecutivo, a quantidade de gelo marinho ao redor do continente caiu para um nível recorde. Agora, embora a Antártica tenha mergulhado no frio extremo da noite polar que durou meses, o gelo tem demorado muito para se recuperar. Isso é uma má notícia para as geleiras da Antártica, que precisam do gelo marinho como proteção contra as ondas do mar.

READ  Os EUA atingirão o teto da dívida em 19 de janeiro, diz Yellen ao Congresso

“Isso é diferente de qualquer comportamento que vimos no passado no mundo gelado do mar Antártico”, disse Scambos.

Ele tentou encontrar palavras para expressar como era ver o planeta em um território tão desconhecido. “Isso…” ele começou. “Uau…”

Ele balançou sua cabeça. “Essa é mais ou menos a imagem que descrevemos há décadas”, disse ele. “Até que aguentemos, estamos nesse tipo de clima e pior, até resolvermos o problema.”

O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas, que inclui centenas dos maiores especialistas em clima do mundo, pediu aos países que reduzam as emissões pela metade até o final da década e eliminem a poluição do aquecimento global até meados do século. Os humanos só podem liberar cerca de 500 gigatoneladas de dióxido de carbono para manter o calor controlado uniformemente.

Mas as emissões globais de dióxido de carbono O recorde atingiu seu pico No ano passado, os governos continuaram a aprovar novos projetos de combustíveis fósseis, tornando quase impossível para o mundo atingir suas metas climáticas, disseram cientistas.

Besner-Kerr relembrou sua consternação com a aprovação do presidente Biden do Projeto Willow – um desenvolvimento de petróleo no Alasca projetado para gerar 239 milhões de toneladas métricas de dióxido de carbono ao longo de sua vida útil de 30 anos.

“Foi realmente como, o que será necessário para as pessoas verem que estamos criando um planeta inabitável?” ela disse. “Senti que não havia vontade política neste país para enfrentar o que estava acontecendo.”

Então a fumaça de um incêndio florestal canadense desceu sobre sua cidade natal, Ithaca, NY, manchando o céu de laranja, e os amigos e colegas de Bessner Kerr começaram a pedir-lhe ajuda para acalmar seus medos.

Talvez, ela pensou, isso fosse um ponto de virada. As pessoas podem ter finalmente percebido: os sinos de alarme estão tocando para nós.

Scott Dance contribuiu para este relatório.

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *