Caitlin Clark e Iowa venceram a Carolina do Sul na Final Four

Assim que o jogo terminou, o American Airlines Center rapidamente se encheu para o que muitos fãs e observadores do jogo consideravam o evento principal. Espectadores vestidos de preto, dourado e granada estavam aqui para assistir ao confronto mais esperado do basquete universitário na Final Four da Divisão I da NCAA, um time sufocante e invicto da Carolina do Sul contra Clark, amplamente considerado o jogador do ano.

“Esta noite mostrou o quanto o basquete feminino pode ser divertido”, disse Clark. “Tenho certeza que muitas pessoas querem que sejam sete séries. Isso seria muito divertido.”

Durante grande parte do primeiro tempo, Iowa dominou a Carolina do Sul e colocou sua estrela, Aaliyah Boston, em problemas iniciais. Ele jogou apenas oito minutos e não marcou no primeiro tempo, mas Iowa liderou por apenas 1 no intervalo, em grande parte devido à profundidade implacável da Carolina do Sul. A vantagem pareceu evaporar rapidamente com o Boston novamente no segundo tempo.

A estratégia de defesa da zona de Iowa foi eficaz, deixando Clark fora do topo da zona e para Boston ou qualquer poste que recebeu a bola. A defesa assistida de Clark e a saúde da central Monica Sinano forçaram 15 viradas na Carolina do Sul. No lado ofensivo, Iowa separou a defesa da Carolina do Sul com jogadas pick-and-roll, principalmente com Clark e Sinano. Gamecox lutou para defender o jogo, muitas vezes deixando um dos dois em aberto. Sinano terminou com 18 pontos.

Os guardas da Carolina do Sul lutaram para tirar vantagem dos defensores de Iowa caindo muito fundo. Muitos espectadores gritavam para os guardas “chutarem a bola”, mas muitas vezes, quando o faziam, erravam. O técnico da Carolina do Sul, Dan Staley, alternou jogadores diferentes ao longo do jogo, incluindo Raven Johnson, Bree Hall, Kiera Fletcher e Olivia Thompson. Mas nada funcionou, pelo menos a longo prazo.

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“Eles estão fazendo o que todos os outros times fizeram conosco nesta temporada”, disse Fletcher em meio às lágrimas. “Então, acho que definitivamente estamos nos punindo.”

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