A mudança climática está mudando a cor dos nossos oceanos, segundo uma nova pesquisa



CNN

A cor do oceano mudou significativamente nos últimos 20 anos e pode ser devido a mudanças climáticas causadas pelo homem, sugere um novo estudo.

Mais de 56% dos oceanos do mundo mudaram de cor em uma extensão que não pode ser explicada pela variabilidade natural, de acordo com uma equipe de pesquisadores liderada por cientistas do National Oceanographic Center, no Reino Unido, e do Massachusetts Institute of Technology, nos EUA. Uma afirmação.

Os oceanos tropicais, especialmente perto do equador, tornaram-se verdes nas últimas duas décadas, refletindo mudanças em seus ecossistemas, de acordo com um estudo publicado na quarta-feira na revista Nature.

A cor do oceano é derivada das substâncias encontradas em suas camadas superiores. Por exemplo, um oceano azul profundo tem muito pouca vida, enquanto um verde tem ecossistemas baseados em fitoplâncton, que são micróbios semelhantes a plantas que contêm clorofila. O fitoplâncton forma a base da cadeia alimentar, sustentando organismos maiores como o krill, peixes, aves marinhas e mamíferos marinhos.

Não está claro como esses ecossistemas estão mudando, disse a coautora do estudo Stephanie Dutkiewicz, pesquisadora sênior do Departamento de Ciências da Terra, Atmosféricas e Planetárias do MIT e do Centro de Ciências da Mudança Global. Embora algumas áreas provavelmente tenham menos fitoplâncton, outras podem ter mais – e todas as áreas do oceano provavelmente verão mudanças nas espécies de fitoplâncton no momento.

Os ecossistemas oceânicos são finamente equilibrados e qualquer mudança no fitoplâncton pode causar ondulações em toda a cadeia alimentar. “Toda mudança cria um desequilíbrio na composição natural dos ecossistemas. Se nossos oceanos continuarem a aquecer, esse desequilíbrio vai piorar com o tempo”, disse ele à CNN.

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Como diferentes plânctons absorvem diferentes quantidades de carbono, isso também afeta a capacidade do oceano de atuar como um estoque de carbono, disse Dutkiewicz.

Enquanto os pesquisadores ainda estão trabalhando para descobrir o que as mudanças significam, está claro que as mudanças estão sendo impulsionadas pela mudança climática induzida pelo homem.

pesquisadores Ele monitorou as mudanças na cor do oceano a partir do espaço, monitorando quanta luz verde ou azul foi refletida na superfície do oceano.

Ele usou dados do satélite Aqua, que acompanha as mudanças de cor do oceano há mais de duas décadas e é capaz de captar diferenças invisíveis ao olho humano.

Eles analisaram dados de variação de cores de 2002 a 2022 e, em seguida, usaram modelos de mudança climática para simular o que aconteceria com os oceanos com e sem poluição adicional que aquece o planeta.

As mudanças de cor correspondem à previsão de Dutkiewicz de que cerca de 50% de nossos oceanos mudariam de cor se gases de efeito estufa fossem adicionados à atmosfera.

Dutkiewicz, que faz simulações mostrando que os oceanos estão mudando de cor há anos, disse que não ficou surpreso com a descoberta.

“Mas ainda assim achei os resultados muito preocupantes; Outro alerta é a mudança climática induzida pelo homem [has] teve um impacto significativo na estrutura da Terra”, disse ele à CNN por e-mail.

Dutkiewicz disse à CNN que, se o processo continuar, é difícil dizer se as mudanças de cor serão visíveis para os humanos.

“Se você alcançou uma grande dica em alguns lugares: talvez. Você tem que estudar as cores por um tempo para ver as mudanças”, disse Dutkiewicz.

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Em seguida, Dutkiewicz tentará entender melhor as mudanças de cor em diferentes regiões oceânicas e investigar o que pode estar causando isso, disse ele.

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