A Foxconn de Taiwan está enfrentando uma investigação fiscal da China que é vista como motivada politicamente

TAIPEI (Reuters) – A Foxconn (2317.TW), importante fornecedora de iPhones da Apple (AAPL.O), está enfrentando uma investigação fiscal na China, confirmaram duas fontes próximas à Foxconn na segunda-feira. Através de um documento apoiado pelo Estado por razões políticas relacionadas com as próximas eleições em Taiwan.

No domingo, o tablóide estatal chinês Global Times disse que algumas das principais subsidiárias da Foxconn na China foram sujeitas a auditorias fiscais e que o Ministério dos Recursos Naturais da China conduziu investigações no local sobre o uso da terra pelas empresas Foxconn nas províncias de Henan e Hubei e em outros lugares. .

Ambas as fontes, que não quiseram ser identificadas devido à sensibilidade do assunto, disseram que várias empresas que não identificaram foram auditadas pelas autoridades chinesas nos últimos meses, mas acreditam que a investigação da Foxconn foi a única tornada pública por razões políticas.

As fontes destacam que as auditorias ocorrem menos de três meses antes das eleições presidenciais de Taiwan e no meio do esforço da Foxconn para expandir a produção fora da China.

O governo de Taiwan, que a China reivindica como seu próprio território, acusa frequentemente Pequim de tentar exercer pressão militar ou económica para garantir que os resultados das suas eleições sejam a favor da China.

O fundador da Foxconn, Terry Goh, que deixou o cargo de presidente da empresa em 2019, está concorrendo como independente na corrida presidencial.

O Global Times disse em uma matéria em inglês na noite de domingo que Gou poderia dividir os votos da oposição concorrendo, o que garantiria a vitória do vice-presidente em exercício, Lai Ching-deo.

Pequim odeia Lai, que acredita ser um separatista. Ele diz que apenas o povo de Taiwan pode decidir o seu futuro e Pequim rejeitou as suas negociações.

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Citando especialistas não identificados, o Global Times disse que “a ação de Goh para contestar a eleição poderia dividir ainda mais o campo da oposição da ilha e, em última análise, favorecer o candidato do Partido Democrático Progressista, separatista no poder, Lai Ching-deo”.

Expansão fora da China

As auditorias da Foxconn não foram anunciadas oficialmente por nenhum departamento do governo chinês.

Autoridades locais, que o Global Times disse estarem conduzindo auditorias e inspeções nas províncias de Henan, Hubei, Guangdong e Jiangsu, não responderam imediatamente aos pedidos enviados por fax da Reuters.

A Foxconn, conhecida como Hon Hai Precision Industry Co Ltd, emprega centenas de milhares de pessoas na China e é um grande investidor no país, regularmente aclamado por Pequim como um exemplo do sucesso dos investidores taiwaneses no país.

No entanto, a empresa tem pressionado para diversificar a sua base de produção fora da China, e a primeira fonte disse à Reuters que viu a auditoria como um “aviso” à Foxconn.

“A economia deles não está boa. É um alerta para ver grandes empresas como a nossa se mudando para a Índia”, disse a fonte.

Uma mulher passa pelo logotipo da Foxconn do lado de fora do prédio da empresa em Taipei, Taiwan, em 9 de novembro de 2022. REUTERS/Ann Wang/Foto de arquivo Obtenha direitos de licenciamento

“Eles querem que você fique de lado. Você fica conosco ou vai embora”, disse a primeira fonte.

Uma segunda fonte disse que a auditoria foi “inesperada” e relativamente “incomum”.

A Foxconn disse em comunicado no domingo que a conformidade legal é um “princípio fundamental” de suas operações e que “cooperará ativamente com os departamentos relevantes em trabalhos e atividades relacionadas”.

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Na segunda-feira, a Foxconn disse que não tinha mais comentários.

O Gabinete de Assuntos de Taiwan da China não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. O primeiro-ministro taiwanês, Chen Hsien-jen, ofereceu o apoio de seu governo à Foxconn, mas não forneceu detalhes.

As ações da Foxconn caíram 2,9% na segunda-feira, prejudicando o declínio de 1,2% do mercado mais amplo (.TWII).

Uma eleição de “guerra ou paz”

Gou, o bilionário fundador da Foxconn, está atrás nas pesquisas, apesar de realizar uma campanha de destaque para presidente.

Ele acusou o Partido Democrático Progressista (DPP), no poder, de levar a ilha à beira da guerra com a China com as suas políticas hostis, e que só ele, com os seus extensos negócios e ligações pessoais na China e nos Estados Unidos, poderia manter a paz.

Huang Shih-hsiu, porta-voz da campanha de Gou, encaminhou questões sobre a investigação da Foxconn à empresa, dizendo que Gou não estava mais no conselho e agora era apenas um acionista.

Mas a investigação da Foxconn é agora uma questão eleitoral.

Hu Yu-eh, o candidato presidencial do principal partido da oposição de Taiwan, o Kuomintang, classificou a votação como uma votação de “guerra ou paz”, e quando questionadas sobre a investigação da Foxconn na segunda-feira, as empresas taiwanesas temeram mais instabilidade entre Taiwan e Taiwan. China.

Falando num comício de campanha no domingo, o candidato do TPP e líder eleitoral, Lai, disse que o relatório da China sobre a investigação foi “inesperado” e “lamentável”.

“As empresas taiwanesas sempre contribuíram para o crescimento económico da China”, disse o porta-voz do DPP, Chang Chih-hao, na segunda-feira.

“No entanto, os comunistas chineses costumam usar as empresas taiwanesas como moeda de troca para pressão política ou intervenções eleitorais contra Taiwan”.

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Reportagem de Yimou Lee e Ben Blanchard; Reportagem adicional da Redação de Xangai; Edição de Edwina Gibbs e Sonali Paul

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Yimou Lee, correspondente sênior da Reuters, cobre tudo, desde Taiwan até as relações críticas entre Taiwan e China, incluindo a agressão militar da China e o importante papel de Taiwan como potência global de semicondutores. Vencedora de três prémios SOPA, as suas reportagens sobre Hong Kong, China, Mianmar e Taiwan durante a última década incluíram a repressão de Mianmar aos muçulmanos Rohingya, os protestos de Hong Kong e a batalha de Taiwan contra as campanhas multifacetadas da China para anexar a ilha.

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