Monstro marinho da vida real – Cientistas descobrem novas espécies enormes de mosassauro

A descoberta de Jömungandr wahallaensis, um novo gênero de mosassauro, fornece informações importantes sobre a evolução e a história geológica desses antigos lagartos marinhos no Cretáceo Superior da América do Norte. Encontrada perto de Walhalla, Dakota do Norte, esta espécie de transição preenche a lacuna entre os mosassauros primitivos e avançados e sugere novos detalhes sobre suas adaptações aquáticas e linhagem. Reconstrução de ambos Jormungander valhallensis Os mosassauros lutam. Crédito: Henry Sharp

Descobriu-se que Jormungander, um lagarto marinho de 7,2 metros de comprimento que viveu há 80 milhões de anos, era uma espécie intermediária entre dois mosassauros bem conhecidos.

Cientistas descobriram recentemente algo novo espécies Os grandes lagartos aquáticos carnívoros que viveram no final do mosassauro Cretáceo Período. Com características “intermediárias” que a colocam entre dois mosassauros conhecidos, a nova espécie leva o nome da serpente marinha da mitologia nórdica, Jormungandr, e Valhalla, uma pequena cidade de Dakota do Norte perto de onde o fóssil foi encontrado. Artigo descritivo Jamungandar walhallensis Publicado recentemente em Boletim do Museu Americano de História Natural.

Aspectos comparativos e contexto histórico

“Se você colocar nadadeiras em um dragão de Komodo e torná-lo realmente grande, seria basicamente assim”, disse a principal autora do estudo, Amelia Ziedlow, Ph.D. estudante de biologia comparada na Richard Gilder Graduate School do Museu Americano de História Natural.

O primeiro mosassauro foi descoberto há 200 anos, e a palavra “mosassauro” é anterior à palavra “dinossauro”. Mas há muitas questões sobre estes animais, incluindo quantas vezes desenvolveram barbatanas e se tornaram totalmente aquáticos – os investigadores dizem que podem ter sido pelo menos três vezes, ou quatro ou mais – e se estavam mais intimamente relacionados com lagartos-monitores ou cobras. Os pesquisadores ainda estão tentando determinar como os diferentes grupos de mosassauros estão relacionados entre si, e o novo estudo acrescenta uma nova peça a esse quebra-cabeça.

Crânio de Jormungander Valhallansis

Um desenho do crânio Jormungander valhallensis. Crédito: Henry Sharp

Descoberta de fósseis

O fóssil no qual o estudo se baseia foi descoberto em 2015, quando pesquisadores que escavavam no nordeste de Dakota do Norte encontraram um espécime impressionante: um crânio quase completo, mandíbulas e vértebras cervicais, bem como várias vértebras.

Após análise detalhada e digitalização da superfície do material fóssil, Zeitlow e seus colaboradores descobriram que o animal era uma nova espécie com um mosaico de características encontradas em dois mosassauros icônicos: Clydeas, uma forma menor e mais primitiva de mosassauro; E MosassauroUma forma maior cresceu até quase 15 metros de comprimento e coexistiu dinossauro rex. O espécime tem cerca de 7 metros de comprimento e, além de nadadeiras e cauda de tubarão, possui “sobrancelhas irritadas” devido a uma crista óssea no crânio e uma cauda ligeiramente mais curta. do que seu corpo.

Inteligência Evolutiva e Significância Geográfica

“À medida que esses animais evoluíram para monstros marinhos gigantes, eles estavam em constante mudança”, disse Zeidlow. “Este trabalho nos aproxima um passo da compreensão de como todas essas diferentes formas estão relacionadas entre si.”

Isso é o que a tarefa sugere Jormungandar foi pioneiro Mosassauro E teria vivido há cerca de 80 milhões de anos.

“Este fóssil vem de um período geológico nos Estados Unidos que realmente não entendemos”, disse o coautor Clint Boyd, do Serviço Geológico de Dakota do Norte. “Quanto mais preenchermos a cronologia geográfica e temporal, melhor poderemos compreender estas espécies”.

O coautor Nathan Van Vranken, da Eastern West Virginia Community and Technical College, acrescentou: “A história Jormungandar Pinta um quadro fascinante e contribui para a nossa compreensão do extremo norte da rota marítima interior, particularmente dos mosassauros, e descobertas como essas são de interesse científico.

Observação: “Jormungander valhallensis: Amélia R. Seatlow, Clint A. Boyd e Nathan E. van Vranken, 30 de outubro de 2023, Um novo mosasaurino (Scumata: Mosasauroidea) da Formação Bear Shale (Membro Pempina: Campaniano Médio) de Dakota do Norte. Boletim do Museu Americano de História Natural.
DOI: 10.5531/sd.sp.60

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