Suprema Corte suspende programas de ação afirmativa em faculdades

WASHINGTON – A Suprema Corte derrubou na quinta-feira os programas de ação afirmativa na Carolina do Norte e na Universidade de Harvard, uma grande vitória para os ativistas conservadores.

O tribunal determinou que ambos os programas violavam a Cláusula de Igualdade de Proteção da Constituição e, portanto, eram ilegais. A votação foi de 6-3 no caso UNC e 6-2 no caso de Harvard, com o juiz liberal Ketanji Brown Jackson se recusando.

O tribunal efetivamente anulou A decisão de 2003 em Gruter v. Bollinger, no qual o tribunal considerou que a raça pode ser considerada um fator no processo de admissão porque as universidades têm um interesse premente em manter diversos campi. Ao fazer isso, o tribunal anulou décadas de precedentes, incluindo uma decisão de 1978 que sustentava um conceito limitado de raça nas admissões em universidades como forma de combater a discriminação histórica contra negros e outras minorias.

Alunos da Universidade da Carolina do Norte passam pelo campus em Chapel Hill em 28 de março de 2023.Jonathan Drake/Reuters/Redux

Na opinião da maioria, o juiz John Roberts não disse expressamente que os precedentes anteriores foram anulados, mas em uma opinião concordante, o juiz conservador Clarence Thomas, Apenas o segundo juiz negro a servir no tribunal, Grutter disse que o caso foi “para todos os efeitos anulado”.

Roberts escreveu que ambos os programas “não têm objetivos suficientemente focados e mensuráveis ​​para justificar o uso da raça, usam a raça de maneira inevitavelmente negativa, envolvem estereótipos raciais e carecem de pontos finais significativos”.

Jackson, a primeira mulher negra a servir no tribunal, escreveu uma opinião divergente de que o veredicto foi “verdadeiramente uma tragédia para todos nós”.

A juíza Sonia Sotomayor, outra liberal e primeira juíza hispânica, escreveu que “a Corte está obstruindo e atrasando décadas de progresso exemplar e importante”.

Sotomayor, em sinal de desagrado, leu um longo resumo de sua opinião divergente no tribunal.

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Thomas, um crítico de longa data da ação afirmativa, escreveu sua própria opinião de 58 páginas na qual chamou os programas em questão de “preferências inescrupulosas e baseadas em raça, projetadas para garantir uma certa mistura racial nas aulas ingressantes”.

Ambas as políticas “vão de encontro à nossa Constituição daltônica e aos ideais de igualdade de nossa nação”.

A decisão é outro exemplo do tribunal, que tem uma maioria conservadora de 6 a 3, cumprindo metas de longa data de ativistas legais conservadores. Após a decisão sísmica em 2022, Roe v. Wade foi cancelado.

A decisão do tribunal é um grande golpe para universidades altamente seletivas que dizem que alguma noção de raça é essencial para garantir que tenham um corpo discente diversificado.

Um pequeno número de escolas com programas de admissão altamente competitivos é o mais afetado. Eles preveem que as decisões contra as faculdades levarão a quedas significativas nas matrículas de estudantes pertencentes a minorias e exigem que os oficiais de admissão testem novos programas racialmente neutros destinados a conter o impacto. A maioria das faculdades aceita quase todos os candidatos e não é afetada.

Yale University, Brown University, Columbia University, University of Pennsylvania, University of Chicago e Dartmouth College estão entre as dezenas de instituições com políticas de admissão que levam em consideração.

Roberts deixou em aberto a possibilidade de as faculdades considerarem uma discussão sobre raça na inscrição individual de um aluno, citando o exemplo de alguém que enfrentou pessoalmente a discriminação racial.

O aluno “deve ser tratado como um indivíduo com base em suas experiências – não com base na raça”, acrescentou.

Ele também observou que o julgamento não abordou a consideração da raça nas academias militares. O governo Biden alertou que uma decisão que limitasse a ação afirmativa prejudicaria os militares dos EUA, que dependem de “corpos de oficiais bem qualificados e diversificados” educados em academias militares como West Point e universidades civis.

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A decisão pode ter ramificações além do ensino superior, incluindo escolas K-12, e coloca mais pressão sobre as faculdades para criar programas viáveis ​​de raça neutra que promovam a diversidade racial. Como argumentos semelhantes são feitos sob o Título VII da Lei dos Direitos Civis, que proíbe a discriminação no emprego, a decisão pode levar a desafios futuros aos programas de diversidade racial usados ​​pelos empregadores.

Em uma decisão de 2003, a juíza Sandra Day O’Connor escreveu que os planos de ação afirmativa não seriam mais necessários até 2028.

O juiz conservador Brett Kavanagh, em opinião unânime, disse que a decisão de quinta-feira se aplicaria primeiro àqueles que iniciam a faculdade em 2028 e que a decisão não conflita com a decisão de 2003.

A ação afirmativa, introduzida para abordar a discriminação histórica, tem sido uma questão controversa há anos, crítica para promover a diversidade por instituições acadêmicas e corporativas da América e condenada por conservadores, em oposição à noção de que a igualdade racial é o tratamento de todas as raças. O mesmo.

Ambos os desafios foram trazidos pelo grupo Students for Fair Admissions, liderado pelo ativista conservador Ed Bloom.

“A jurisprudência polarizadora, estigmatizante e injusta que permite que faculdades e universidades usem a raça e etnia de um aluno como um fator para aceitar ou rejeitar alunos é rejeitada”, disse ele em um comunicado.

O debate legal que levou à decisão mais recente foi deixado sem solução por uma decisão histórica da Suprema Corte de 1978, na qual os juízes proibiram a segregação racial, mas abriram a porta para algumas considerações de raça. Mais tarde, isso levou à decisão de Grueter em 2003, que novamente permitiu alguns programas de ação afirmativa.

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Em 2016, a última decisão da Suprema Corte sobre ação afirmativa, os juízes mantiveram a política de admissão na Universidade do Texas em Austin em uma votação de 4 a 3, com o juiz conservador Anthony Kennedy, agora aposentado, dando o voto decisivo. .

O tribunal mudou para a direita depois que o então presidente Donald Trump nomeou três juízes conservadores. A nomeação de Jackson pelo presidente Joe Biden não mudou o equilíbrio ideológico do tribunal, pois ele substituiu o colega liberal Stephen Breyer. Como Jackson serviu no Conselho de Supervisores de Harvard durante o caso, ele se retirou do caso e participou apenas da disputa da Carolina do Norte.

O grupo de Bloom argumentou que considerar a raça nas admissões da faculdade era ilegal sob o Título VI e a Constituição. Eles disseram que a política de admissão da UNC discriminava os candidatos brancos e asiáticos, e a política de Harvard discriminava os asiáticos. Em ambos os casos, os tribunais inferiores decidiram em favor das universidades.

Ao defender suas políticas, as universidades e seus apoiadores – incluindo o governo Biden, grupos de direitos civis, empresas e ex-líderes militares – argumentaram que excluir alguém com base na raça é totalmente diferente de buscar diversidade no campus. As universidades dizem que a raça é um fator considerado como parte de uma análise individual mais ampla de cada candidato.

O chanceler da UNC, Kevin Guskiewicz, disse: “A universidade está empenhada em reunir estudantes talentosos com diversas perspectivas e experiências de vida e em continuar a oferecer educação de alta qualidade a um custo acessível para o povo da Carolina do Norte e além”.

Os defensores da ação afirmativa disseram que as políticas de neutralidade racial destinadas a alcançar a diversidade muitas vezes falham, levando ao declínio das matrículas de negros e hispânicos. Os oponentes apontam exemplos nos nove estados que já proibiram a prática como prova de que a raça não é uma consideração necessária.

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