VÍDEO AO VIVO: Veja o módulo de pouso enviar o primeiro lançamento do foguete Vulcan para a lua

Um novo foguete americano decolou da plataforma de lançamento de Cabo Canaveral, Flórida, na segunda-feira, e pela primeira vez em mais de 50 anos, uma espaçonave americana irá para a superfície lunar. O foguete se chama Vulcan e é construído pela United Launch Alliance. Aqui está o que você precisa saber sobre seu voo inaugural.

Vulcan foi lançado no sentido leste às 2h18 de segunda-feira. A cobertura continua Transmitido na TV NASA.

O foguete foi ligado às 15h58 de domingo, de acordo com a ULA, e o reabastecimento começou logo após as 21h. O foguete foi carregado com mais de 1 milhão de libras de propelente logo após a meia-noite.

A contagem regressiva continuou sem problemas e os motores do foguete dispararam segundos antes da decolagem, enviando o veículo para a manhã escura da Flórida. Dois minutos após a decolagem, os dois pequenos propulsores laterais do foguete foram ejetados e o foguete de combustível de metano líquido e oxigênio líquido queimou um azul misterioso no espaço.

“Operação agradável e suave do booster”, disse um oficial de lançamento em uma transmissão de vídeo ao vivo.

Cerca de três minutos depois, a viagem inaugural do foguete Vulcan foi concluída e o estágio superior do veículo, Centaur, iluminou-se para uma série de manobras que enviariam o módulo lunar em sua jornada lunar durante a próxima hora.

A Astrobotic Technology de Pittsburgh está enviando uma espaçonave robótica, Peregrine, para sinus viscidatis – palavra latina para “baía pegajosa” – a região enigmática perto da lua. A NASA está pagando à AstroBotics US$ 108 milhões para realizar cinco experimentos que fazem parte do programa Commercial Lunar Payload Services, ou CLPS, da agência espacial. O projeto visa reduzir o custo de envio de objetos à superfície lunar.

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Desenvolvido pela United Launch Alliance, uma joint venture entre Boeing e Lockheed Martin, o foguete Vulcan substituirá os dois foguetes existentes da empresa, o Altas V e o Delta IV.

Desde que a United Launch Alliance foi formada em 2006, o seu negócio principal tem sido o lançamento de cargas militares ultrassecretas para o governo dos EUA. Seus foguetes são caros – caros demais para a maioria dos clientes comerciais – mas muito confiáveis. Com o Vulcan, a ULA busca uma fatia maior do mercado comercial. Já vendeu mais de 70 mísseis Vulcan, incluindo 38 à Amazon, que está a construir o Projecto Kuiper, um conjunto de satélites de comunicações pela Internet.

A Força Espacial dos Estados Unidos gostaria de ver dois lançamentos Vulcan bem-sucedidos. O lançamento de segunda-feira é o primeiro lançamento de certificado. A segunda poderá acontecer já em abril. Dream Chaser, um ônibus espacial não tripulado construído pela Sierra Space de Louisville, Colorado, tem a missão de entregar carga à Estação Espacial Internacional.

Se esses voos forem bem-sucedidos, quatro lançamentos adicionais do Vulcan este ano colocarão em órbita cargas úteis da Força Espacial.

A Nação Navajo se opõe a cinzas humanas e DNA no módulo de pouso peregrino da Astrobotik.

Além dos cinco experimentos da NASA, o módulo de pouso Peregrine da Astrobotic também transporta diversas cargas úteis para clientes comerciais. Entre elas estão Celestis e Elysium Space, empresas que homenageiam alguns restos humanos enviando-os ao espaço.

Na quinta-feira, o chefe da nação Navajo, Buu Nygren, disse em um comunicado que havia enviado uma carta à NASA e ao Departamento de Transportes dos EUA pedindo o adiamento do lançamento.

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“A lua está profundamente enraizada na espiritualidade e tradição de muitas culturas tribais, incluindo a nossa”, escreveu ele. “Colocar restos humanos na Lua é uma profanação profunda deste corpo celeste tão reverenciado pelo nosso povo.”

Durante coletivas de imprensa, funcionários da NASA observaram que não eram responsáveis ​​pela missão e não comentaram diretamente sobre outras cargas úteis vendidas no astrobótico Peregrine.

“Uma reunião intergovernamental foi marcada com a Nação Navajo, que a NASA apoia”, disse Joel Kearns, vice-administrador associado para exploração da NASA, durante uma entrevista coletiva na quinta-feira.

John Thornton, presidente-executivo da Astrobotic, disse na sexta-feira que estava desapontado com o fato de “essa conversa ter chegado tão tarde no jogo” porque sua empresa anunciou a participação da Celestis e da Elysium há vários anos.

“Estamos realmente tentando fazer a coisa certa”, disse o Sr. Thornton disse. “Acredito que podemos encontrar um bom caminho com a Nação Navajo.”

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