Secretário de Defesa Lloyd Austin hospitalizado em meio a viagens ao Oriente Médio

Em meio às tensões no Oriente Médio, o secretário de Defesa, Lloyd Austin, está hospitalizado e impossibilitado de exercer suas funções desde o dia de Ano Novo, disse um alto funcionário da defesa na sexta-feira.

Não havia detalhes disponíveis sobre o que o afligia. Ele permaneceu hospitalizado na noite de sexta-feira e não estava claro quando teria alta, disse a fonte.

Austin foi internado na noite de segunda-feira no Centro Médico do Exército Nacional Walter Reed por “complicações após um procedimento médico eletivo recente”, disse o secretário de imprensa do Pentágono, major-general Pat Ryder, em um comunicado na noite de sexta-feira.

Espera-se que Austin retome suas funções na sexta-feira, disse Ryder.

Um alto funcionário da defesa disse que Kathleen Hicks, que estava de licença, assumiu suas funções.

O terceiro na fila para a liderança civil do Pentágono, o cargo de subsecretário de defesa para política, foi preenchido como um cargo interino porque o nomeado Derek Solett não foi confirmado pelo Senado dos EUA, disse a fonte. Sasha Baker desempenha o papel desde o verão passado.

“Em todos os momentos, o vice-secretário de Defesa esteve pronto para exercer os poderes do secretário e, se necessário, para agir”, disse Ryder no comunicado.

Autoridades do Pentágono se recusaram a entrar em detalhes sobre a condição de Austin ou a dizer exatamente o que o impediu de desempenhar suas funções esta semana.

O Pentágono não divulgou detalhes sobre o procedimento ou quando aconteceu, e não informou se Austin foi levado ao hospital de ambulância.

Questionado sobre por que o Pentágono manteve em segredo a hospitalização de Austin, Ryder disse à NBC News: “É uma situação em que muitos fatores devem ser considerados”.

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Eles incluem a privacidade pessoal de Austin, disse ele.

Enquanto Austin permanece hospitalizado, os EUA conduziram um ataque raro e controverso contra um militante veterano apoiado pelo Irão em Bagdad, bases com americanos foram atingidas pelo menos seis vezes e a administração Biden está a considerar opções para atacar as milícias Houthi. pelos seus frequentes ataques contra navios no Mar Vermelho.

As tensões na região centram-se na guerra Israel-Hamas. Em Outubro, a Marinha dos EUA enviou dois grupos de ataque de porta-aviões para o Mediterrâneo Oriental em resposta.

As milícias Houthi apoiadas pelo Irão e baseadas no Iémen, descontentes com os ataques de Israel às comunidades palestinianas, têm atacado navios porta-contentores no Mar Vermelho.

Em 30 de dezembro, um destróier da Marinha dos EUA derrubou dois mísseis Houthi depois de responder a um ataque a um navio porta-contêineres, sem causar feridos ou danos, disseram autoridades militares na época. No dia seguinte, os rebeldes Houthi abriram fogo contra helicópteros navais em resposta a um pedido de socorro de um navio porta-contêineres. Os fuzileiros navais responderam ao fogo, afundando três pequenos barcos e matando a tripulação, disseram autoridades.

Os EUA estão receosos de novos problemas regionais, à medida que militantes do Hezbollah apoiados pelo Irão no Líbano trocam armas com Israel na sua fronteira norte.

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