‘Se não agora, quando?’: Emocional primeiro-ministro australiano avança com referendo indígena

SYDNEY, 23 Mar (Reuters) – A Austrália deu um passo em direção a uma votação histórica nesta quinta-feira para dar aos aborígines e às ilhas do Estreito de Torres reconhecimento constitucional e voz pela primeira vez em questões que afetam suas vidas.

Em um discurso emocionado, o primeiro-ministro Anthony Albanese revelou a questão que o governo quer submeter a um referendo ainda este ano, instando os australianos a apoiar o que ele descreveu como um referendo há muito esperado.

“Para muitos… este momento está sendo preparado há muito tempo”, disse Albanese, engasgado durante uma coletiva de imprensa televisionada onde ele estava com vários líderes tribais que apoiaram a proposta.

“No entanto, eles demonstraram tanta paciência e fé durante este processo, e esse espírito de cooperação e diálogo atencioso e respeitoso é fundamental para chegar a este ponto de forma tão unida.”

A questão do referendo feita aos australianos é: “Uma proposta de lei: emendar a Constituição para reconhecer os primeiros povos da Austrália, estabelecendo uma voz aborígine e dos ilhéus do Estreito de Torres. Você aprova esta mudança proposta?”.

Os aborígines, que representam cerca de 3,2% da população de 26 milhões da Austrália, foram marginalizados pelos governantes coloniais britânicos e não estão representados na constituição de 122 anos. Eles não receberam o direito de voto até a década de 1960 e estavam abaixo da média nacional na maioria das medidas socioeconômicas.

Albanese exortou os australianos, que serão convidados a votar entre outubro e dezembro, a emendar a constituição para criar uma voz aborígine e dos ilhéus do Estreito de Torres no parlamento.

“Se não agora, quando?” ele perguntou.

O comitê fornecerá conselhos não vinculativos ao Parlamento sobre questões que afetam os povos das Primeiras Nações.

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O governo apresentará o projeto de lei na próxima semana e espera que seja aprovado pelo parlamento até o final de junho. Qualquer mudança constitucional requer um referendo nacional.

O primeiro-ministro australiano Anthony Albanese, cercado por membros da Força-Tarefa do Referendo das Primeiras Nações, fala à mídia durante uma coletiva de imprensa no Parlamento em Canberra em 23 de março de 2023. Imagem AAP/Lucas Koch via REUTERS

A oposição está à procura de detalhes

O líder da oposição, Peter Dutton, disse que o governo ainda não respondeu às suas perguntas sobre como o comitê consultivo funcionaria e que mais detalhes são necessários.

“Decidiremos no devido tempo se apoiamos ou nos opomos à votação”, disse Dutton a repórteres.

O Partido Nacional, de base rural, parceiro minoritário da coalizão de oposição, disse que se opõe à votação, enquanto o Partido Verde, de esquerda, e alguns legisladores independentes prometeram apoio.

Uma pesquisa do Guardian na terça-feira mostrou que o apoio popular ao referendo caiu 5%, mas o apoio da maioria permaneceu em 59%.

Os albaneses apostaram considerável capital político no referendo. Desde a independência australiana em 1901, houve 44 propostas de mudança constitucional em 19 referendos, e apenas oito foram ratificados.

No último referendo em 1999, os australianos votaram contra a mudança da constituição para criar uma república e substituir o monarca britânico por um presidente.

Os oponentes criticaram a redação desse referendo, e Albanese disse que a intenção era tornar a questão atual o mais simples e clara possível.

A Aliança Conservadora de oposição buscou financiamento para grupos de campanha que apoiam e se opõem ao referendo, mas o governo não fez promessas.

Um panfleto de ‘sim-não’ contendo argumentos de ambos os lados será enviado a todas as famílias, disse o governo central.

Edição por Cynthia Osterman, Lincoln Feast e Raju Gopalakrishnan

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