O chefe da Defesa dos EUA, Austin, visitou Kiev e anunciou assistência militar

Kyiv, nov. 20 (Reuters) – O secretário de Defesa dos Estados Unidos, Lloyd Austin, anunciou 100 milhões de dólares em nova ajuda militar à Ucrânia durante uma visita não anunciada a Kiev nesta segunda-feira, prometendo apoio de longo prazo dos EUA em meio a preocupações crescentes sobre a sustentabilidade da ajuda vital dos EUA.

Austin anunciou o pacote de ajuda após um dia de reuniões com autoridades ucranianas, incluindo as últimas versões de armas, como armas antitanque, interceptadores de defesa aérea e sistemas adicionais de foguetes de artilharia de alta mobilidade (Himars).

Austin, juntamente com o principal general dos EUA na Europa, foi fotografado sorrindo e apertando a mão do presidente ucraniano Volodymyr Zelensky. Isto marcou a primeira visita de Austin a Kiev desde abril de 2022.

“Senhor presidente, a mensagem que lhe trago hoje é que a América está com você. Estaremos com você por muito tempo”, disse Austin a Zelensky após uma viagem de trem da Polônia à Ucrânia.

Zelensky disse a Austin que a sua visita foi um “sinal muito importante” para a Ucrânia.

“Contamos com o seu apoio”, disse Zelensky a Austin.

Os Estados Unidos forneceram 44 mil milhões de dólares em ajuda de defesa à Ucrânia desde que a Rússia lançou a sua invasão em Fevereiro de 2022.

“Acho que eles estão prontos para a guerra no inverno”, disse Austin aos repórteres após suas reuniões.

“No ano passado eles fizeram um ótimo trabalho. Este ano esperamos que eles se baseiem no que… o presidente Zelensky disse que eles precisam ser mais agressivos”, acrescentou Austin.

A viagem ocorre em meio a divisões crescentes no Congresso dos EUA sobre a ajuda à Ucrânia, com as eleições presidenciais dos EUA se aproximando em novembro de 2024. Embora as autoridades de defesa dos EUA insistam que Washington pode apoiar ambos os aliados simultaneamente, alguns legisladores dos EUA deram prioridade à ajuda a Israel.

Numa declaração na segunda-feira, o secretário de Estado dos EUA, Anthony Blinken, apelou aos legisladores para que aprovassem mais ajuda.

“É fundamental que o Congresso tome medidas para apoiar a Ucrânia, cumprindo o pedido de financiamento suplementar do presidente”, disse Blinken.

“Ajudar a Ucrânia a defender-se… ajuda a prevenir grandes conflitos na região e evita agressões futuras, o que nos torna a todos mais seguros.”

A título privado, alguns altos funcionários ucranianos manifestaram preocupação com o facto de a ajuda militar poder ser limitada, reflectindo um desconforto mais amplo quanto ao nível de apoio necessário para sustentar a guerra contra a Rússia. O orçamento da Ucrânia para o próximo ano tem um défice de mais de 40 mil milhões de dólares que precisa de ser preenchido.

Projeto de lei provisório

No mês passado, o presidente Joe Biden pediu ao Congresso que aprovasse financiamento adicional para a Ucrânia. Foi omitido do projeto de lei de suspensão de gastos aprovado pelos legisladores na semana passada, levantando preocupações de que os fundos nunca deveriam ser apropriados para a Ucrânia, especialmente depois que a Câmara dos Representantes, liderada pelos republicanos, aprovou o projeto de lei, incluindo ajuda para Israel e não para a Ucrânia.

Um grupo vocal de republicanos opõe-se ao envio de mais ajuda à Ucrânia. Os opositores à ajuda dizem que o dinheiro dos contribuintes americanos deveria ser gasto em casa, mas a maioria dos republicanos e democratas no Congresso ainda apoia a ajuda ao governo de Zelensky.

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Uma conferência da indústria militar Ucrânia-EUA em Washington, nos dias 6 e 7 de Dezembro, visa aumentar a produção interna de armas da Ucrânia.

A Rússia controla agora um quinto da Ucrânia. O Ocidente enviou equipamento militar e a Ucrânia lançou um impulso contra-ofensivo para retomar o território ocupado este ano, mas fez poucos progressos.

Reportagem de Max Hunter e Tom Balmforth em Kiev e Bill Stewart e Idris Ali em Washington; Edição de Will Dunham, Bernadette Baum, Alex Richardson e Cynthia Osterman

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