LaPonza Butler não concorrerá à cadeira de Dianne Feinstein no Senado em 2024

Labonza Butler, que foi nomeada há três semanas para ocupar a vaga no Senado deixada vaga pela morte de Dianne Feinstein, disse na quinta-feira que não concorrerá ao cargo no próximo ano, abrindo caminho para uma disputa aberta na Califórnia com três democratas. Membros do Congresso e ex-astro da Liga Principal de Beisebol.

Numa entrevista ao The New York Times, a senadora Butler disse que queria ser uma “campeã orgulhosa e ruidosa da Califórnia” nos meses restantes do seu mandato, mas “percebeu que este não era o melhor uso da minha voz”.

Líder trabalhista de longa data da Califórnia e estrela em ascensão no Partido Democrata do estado, a Sra. Butler era presidente do comitê de ação política Emily’s List quando o governador Kevin Newsom o nomeou este mês. Dias após a morte da Sra. Feinstein, o Sr. Uma decisão rápida foi tomada depois que Newsom assumiu o compromisso.

Sra. de 44 anos. Butler é a segunda mulher negra a representar a Califórnia no Senado, depois da vice-presidente Kamala Harris, e é a senadora mais abertamente LGBTQ do estado.

Ele disse que depois de assumir o cargo este mês, pensou muito sobre suas perspectivas de carreira a longo prazo e consultou profundamente sua esposa e sua filha de 9 anos.

Ele disse que nenhum acontecimento ou preocupação influenciou sua decisão e não descartou uma futura candidatura a um cargo eletivo. Muitos nos círculos democratas da Califórnia disseram que ela teria sido uma candidata forte, apesar do tempo relativamente curto para construir uma campanha e ganhar reconhecimento no estado mais populoso do país antes das primárias de março.

“Eu sei que é surpreendente – tradicionalmente as pessoas não veem as pessoas no poder a desistir, mas este é um momento em que tenho de manter a minha própria verdade em mente e mantê-la no meu coração”, disse ela.

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Os californianos ainda terão muitos candidatos para escolher. Três importantes membros democratas do Congresso – os deputados Katie Porter, Adam Schiff e Barbara Lee – fizeram campanha durante meses quando o senador Feinstein morreu no final de setembro, aos 90 anos. Steve Garvey, ex-Los Angeles Dodgers e San Diego Padres, primeira base, também anunciou sua candidatura como republicano.

Vários democratas também entraram na disputa, incluindo a executiva de negócios do Vale do Silício, Lexi Reese, e a apresentadora de notícias de Los Angeles, Christina Bascucci. O mesmo fez Eric Early, um republicano conservador que concorreu sem sucesso ao Congresso e ao procurador-geral do estado.

Apoiado por Nancy Pelosi, Sr. Schiff, ex-presidente da Câmara, tem mais de US$ 30 milhões em dinheiro em mãos, de acordo com seu mais recente documento de campanha, e as pesquisas têm mostrado consistentemente ele e Porter na liderança.

Butler disse na quinta-feira que ainda não decidiu se apoiará alguém na corrida para o Senado do próximo ano.

“Não pensei muito sobre isso”, disse ele. “Tenho muito respeito por todos que vão concorrer, mas ainda não tomei uma decisão”.

Sra. Butler passou quase duas décadas no Service Employees International Union, onde chefiou a filial que representa cerca de 325 mil trabalhadores domésticos na Califórnia. Suas realizações levaram à luta por um salário mínimo de US$ 15 no estado. Antes de assumir a indicação ao Senado, a Sra. Butler lidera a Emily’s List, uma potência que ajuda a eleger mulheres democratas em apoio ao direito ao aborto.

Ele também trabalhou em uma empresa de consultoria política, onde aconselhou o vice-presidente Harris, o governador Newsom e a empresa de transporte compartilhado Uber. Mais tarde, ela foi responsável pela defesa política no Airbnb.

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Sua nomeação Sr. Para Newsom, as coisas eram politicamente complicadas. Membros negros do Congresso fizeram campanha para persuadir o governador a nomear o deputado Lee, um antigo negro no Congresso da Bay Area. Em setembro, se o senador Feinstein deixasse o cargo mais cedo, o Sr. Newsom disse à NBC News que eles estavam chateados.

Sra. Após a morte de Feinstein, o Sr. Newsom mudou de rumo e disse à Sra. Butler disse que pode concorrer à reeleição em 2024. Os líderes negros, incluindo o deputado Lee, aplaudiram a sua escolha.

Na quinta-feira, Aimee Allison, fundadora da She the People, uma organização que ajuda a eleger mulheres negras, a Sra. Ele instou Butler a apoiar o Representante Lee.

“Aplaudo a decisão do senador Butler e espero trabalhar com ele no próximo ano”, disse Allison em comunicado. “Ela tem a chance de se tornar uma criadora de rainhas novamente, desta vez para o próximo senador da Califórnia.”

O senador Butler disse na quinta-feira que ficou comovido com as consequências de sua nomeação. Mas nos dias que se seguiram – incluindo muitos que foram colocados em quarentena após testarem positivo para a Covid-19 – ele descobriu que “há muitas maneiras de servir e servir”.

“Acho que sou uma típica geração millennial da geração Z que deseja contribuir com meu tempo e talento da maneira que melhor me agrada”, disse ela. “Só porque você pode vencer uma campanha não significa que você deva sempre realizar uma campanha.”

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