Bem-vindo ao caso ‘Hotel Califórnia’: uma investigação criminal incomum está prestes a começar

NOVA YORK (AP) – Em meados da década de 1970, os Eagles estavam desenvolvendo uma nova música assustadora e secreta.

Em um bloco amarelo pautado, Don Henley, com a contribuição do cofundador da banda Glenn Frey, rabiscou pensamentos sobre “uma estrada escura e deserta” e “um lugar lindo” com uma superfície luxuosa e tons ameaçadores. E algo com gelo, talvez caviar ou Taittinger – ou champanhe rosa?

A música “Hotel California” se tornou um dos singles mais imortais do rock. Quase meio século depois, essas letras manuscritas tornaram-se o foco de uma investigação criminal incomum que será aberta na quarta-feira.

O negociante de livros raros Glenn Horowitz, o ex-curador do Rock and Roll Hall of Fame Craig Inciardi e o negociante de memorabilia Edward Kosinski são acusados ​​de tentar vender seus próprios manuscritos de “Hotel California” e outros sucessos dos Eagles.

A partir da esquerda, Glenn Horowitz, Craig Inciardi e Edward Kosinski aparecem em um tribunal criminal em Nova York em 12 de julho de 2022 em Nova York por uma conspiração envolvendo notas manuscritas do popular álbum dos Eagles, “Hotel California”. (Foto AP / John Minchillo, Arquivo)

Todos os três se declararam inocentes e seus advogados disseram que não cometeram nenhum crime em documentos obtidos por um escritor com quem trabalharam com os Eagles. Mas o gabinete do procurador distrital de Manhattan diz que os réus conspiraram para esconder a disputa de propriedade dos documentos, apesar de saberem que Henley disse que as páginas foram roubadas.

Abundam as disputas sobre coleções valiosas, mas tais investigações criminais são raras. Muitas disputas são resolvidas de forma privada, em ações judiciais ou por meio de acordos de devolução de mercadorias.

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“Se você puder evitar litígios entregando algo, a maioria das pessoas o entregará”, disse Travis McDade, professor de direito da Universidade de Illinois que estuda disputas de documentos raros.

É claro que o caso dos manuscritos dos Eagles também é único em outros aspectos.

A principal testemunha da acusação é de fato esta: espera-se que Henley testemunhe entre as paradas da turnê dos Eagles. Um julgamento sem júri poderia fornecer um vislumbre do processo criativo da banda e da vida no caminho rápido para o estrelato dos anos 70.

Em questão estão mais de 80 páginas de rascunhos de letras do álbum de grande sucesso “Hotel California”, de 1976, incluindo a faixa-título vencedora do Grammy e líder das paradas. É um dos riffs mais reconhecidos do rock clássico, um dos singles mais populares e a frase mais citada – possivelmente superestimada: “Você pode olhar quando quiser, mas não pode sair.”

Henley disse A música é sobre o “ponto fraco do sonho americano”.

Ainda foi transmitido mais de 220 milhões de vezes e recebeu 136 mil transmissões de rádio somente nos EUA no ano passado, de acordo com a empresa de dados de entretenimento Luminate. Álbum “Hotel Califórnia” Vendeu 26 milhões de cópias em todo o país Ao longo dos anos, foi superado apenas pelo disco de maiores sucessos dos Eagles e por “Thriller” de Michael Jackson.

As páginas também incluem letras de músicas como “Life in the Fast Lane” e “New Kid in Town”. O empresário dos Eagles, Irving Assoff, chamou os documentos de “peças insubstituíveis da história da música”.

Horowitz, Inciardi e Kosinki foram acusados ​​de conspiração para posse de bens roubados e vários outros crimes.

Na verdade, eles não foram acusados ​​de roubar os documentos. Ninguém mais, mas os promotores ainda precisam estabelecer se os documentos foram roubados. A defesa diz que isso não é verdade.

Os Eagles estão intimamente associados ao escritor Ed Saunders, que foi cofundador da banda de rock de contracultura dos anos 1960, The Foxes. Ele trabalhou em uma aclamada biografia dos Eagles no final dos anos 70 e início dos anos 80, que nunca foi publicada.

Sanders não foi acusado no caso. Uma mensagem telefônica pedindo feedback.

Ele vendeu as páginas para Horowitz, que por sua vez as vendeu para Inciardi e Kosinski.

Horowitz administrou grandes negócios de livros raros e arquivos, e já se envolveu em algumas brigas de direitos autorais antes. Um dos documentos vinculados à autora de “E o Vento Levou”, Margaret Mitchell. Foi resolvido.

Inciardi trabalhou Exposições notáveis para o Rock Hall of Fame, com sede em Cleveland. Kosinski foi presidente da Gotta Have It! Coleções conhecidas por leiloar pertences pessoais de celebridades – objetos pessoais de Madonna Um caso fracassado para tentar parar de vender suas cuecas de látex.

De acordo com documentos judiciais apresentados pelos advogados de Kosinski, Henley disse ao grande júri que nunca forneceu a letra ao biógrafo. Mas os advogados de defesa sinalizaram que planejam questionar a memória de Henley sobre o período.

“Acreditamos que o Sr. Henley forneceu voluntariamente a letra ao Sr. Sanders”, disse o advogado Scott Edelman no tribunal na semana passada.

Sanders disse a Horowitz em 2005 que enquanto trabalhava no livro dos Eagles, ele enviou os documentos que queria da casa de Henley em Malibu, Califórnia, de acordo com a acusação.

Posteriormente, a empresa de Kosinski ofereceu algumas páginas em leilão em 2012. Os advogados de Henley bateram. Horowitz, Inciardi e Sanders, em várias combinações, começaram a discutir versões alternativas das evidências dos manuscritos, afirma a acusação.

ARQUIVO - Edward Kosinski, à esquerda, deixa o tribunal criminal acusado de conspiração envolvendo notas manuscritas para um álbum dos Eagles. "Hotel Califórnia," 12 de julho de 2022, em Nova York.  Na quarta-feira, 21 de fevereiro de 2024, um julgamento criminal incomum está marcado para começar por causa de letras manuscritas.  (Foto AP / John Minchillo, Arquivo)

Edward Kosinski, à esquerda, deixa um tribunal criminal em 12 de julho de 2022 em Nova York após ser acusado de conspiração envolvendo notas manuscritas para o álbum “Hotel California” dos Eagles. (Foto AP / John Minchillo, Arquivo)

Em uma história, Sanders rejeitou páginas em um camarim nos bastidores. Em outros, ele os adquiriu de um ajudante de palco ou enquanto colecionava “muitas coisas relacionadas a águias de várias pessoas”. Em outro, ele os recebeu de Frey – um relato que Horowitz sugeriu em 2017 que “irá desaparecer de uma vez por todas”. Frey disse. Morreu no ano anterior.

Horowitz enviou um e-mail a Inciardi em 2012 sobre como levar a “descrição” de Sanders aos licitantes, dizendo que “ele precisa de um tratamento gentil e de garantias”.

De acordo com a acusação, Sanders deu ou assinou algumas explicações divergentes e não está claro o que ele pode ter comunicado verbalmente. Mas ele pelo menos descartou a história do camarim.

Kosinki enviou ao advogado de Henley uma explicação aprovada por Sanders. Kosinski garantiu à casa de leilões Sotheby’s que o músico “não tinha direito” aos documentos e pediu para manter os leiloeiros no escuro sobre as reclamações de Henley, diz a acusação.

A Sotheby's listou a letra de “Hotel California” em um leilão de 2016, mas retirou-a depois de saber que a propriedade era questionável. A Sotheby's não foi acusada no caso e não quis comentar.

Henley comprou pessoalmente alguns rascunhos de letras de Gotta Have It! Por US$ 8.500 em 2012, ele também começou a preencher relatórios policiais, de acordo com documentos judiciais.

Os advogados de defesa dizem que Henley encontrou os advogados Starstruck para assumir sua causa em vez de abrir um processo civil.

O escritório do promotor trabalhou em estreita colaboração com a equipe jurídica de Henley, e um investigador ansiava por passes para os bastidores de um show dos Eagles – até que um advogado disse que a ideia era “completamente inapropriada”, disseram os advogados de Kosinki em documentos judiciais.

Os promotores rejeitaram as questões sobre suas motivações como “mais uma teoria da conspiração do que uma defesa legal”.

No ano passado, escreveram em documentos judiciais que “são os réus, e não os advogados, que estão em julgamento”.

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