A visita de Yellen à China visa aliviar as tensões em meio a divisões profundas

A última vez que um secretário do Tesouro dos EUA visitou a China, Washington e Pequim estavam envolvidos em uma guerra comercial, o governo Trump se preparava para rotular a China de manipuladora de moeda e as relações entre os dois países abalaram os mercados globais.

Quatro anos depois, a secretária do Tesouro, Janet L. Enquanto Yellen se prepara para chegar a Pequim, muitas das preocupações de política econômica entre os EUA e a China permanecem – ou se intensificaram – apesar do tom menos hostil do governo Biden.

Para produtos chineses, o presidente Donald J. As tarifas de Trump ainda estão em vigor. O presidente Biden está trabalhando para limitar o acesso da China a tecnologias críticas, como semicondutores. Novas restrições estão surgindo para limitar o investimento dos EUA na China.

Funcionários do Departamento do Tesouro, Sra. Eles diminuíram as expectativas de grandes avanços na visita de quatro dias de Yellen, que começa quando ela chega a Pequim na quinta-feira. Eles sugerem que suas reuniões com altos funcionários chineses visam melhorar a comunicação entre as duas maiores economias do mundo. Mas as tensões continuam altas entre os Estados Unidos e a China, e as negociações entre Yellen e seus colegas serão difíceis. Ele se encontrou com o embaixador da China, Xie Feng, em Washington na segunda-feira, e os dois funcionários tiveram uma “discussão franca e construtiva”, segundo o Tesouro.

Aqui estão algumas das questões contenciosas que semearam divisões entre os EUA e a China.

As autoridades chinesas ainda estão observando com cautela a decisão do governo Biden em 2022 de impor limites significativos às remessas de semicondutores avançados e máquinas de fabricação de chips para a China. Essas limitações dificultam os esforços da China para desenvolver inteligência artificial e outros tipos de computadores avançados que devem ajudar no avanço da economia e das forças armadas de cada país.

E o governo Biden está ponderando mais restrições aos investimentos dos EUA em chips avançados e tecnologia chinesa avançada.

Os semicondutores sempre foram uma das maiores e mais valiosas categorias de exportações dos EUA para a China e, embora o governo chinês tenha investido pesadamente em sua capacidade doméstica, está anos atrás dos EUA.

O plano de subsídios do governo Biden para fortalecer a indústria de semicondutores dos EUA também irritou as autoridades chinesas, principalmente porque inclui restrições ao investimento na China. As empresas que aceitam dinheiro do governo dos EUA para construir novas instalações de chips nos EUA são impedidas de fazer novos investimentos em alta tecnologia na China. Pequim deu outro golpe na segunda-feira, anunciando restrições às exportações de certos minerais usados ​​na produção de alguns chips.

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Embora as autoridades chinesas – e alguns fabricantes dos EUA – esperem que o governo Biden aumente as tarifas de centenas de bilhões de dólares em importações chinesas, isso não parece estar começando. EM. Embora Yellen tenha questionado a eficácia das tarifas, outros altos funcionários do governo veem as tarifas como úteis para encorajar as cadeias de suprimentos a sair da China.

A administração usa incentivos e castigos para implementar uma política de “redução de riscos” ou “amigos de apoio”.

As empresas que fazem negócios na China estão cada vez mais preocupadas em atrair a atenção negativa do governo. O alvo mais recente é a fabricante americana de chips de memória Micron Technology, que falhou em uma revisão de segurança chinesa em maio. A mudança pode impedir a Micron de vender para empresas chinesas que administram infraestrutura crítica Aproximadamente oitavo A receita global da empresa está em risco. Nos últimos meses, empresas de consultoria e assessoria na China com laços estrangeiros enfrentaram uma repressão.

As autoridades americanas estão cada vez mais preocupadas com o uso de coerção econômica do governo chinês contra países como Lituânia E AustráliaE eles trabalham com as autoridades europeias e outros governos para coordenar suas respostas.

As empresas também estão assustadas com as leis de segurança nacional cada vez mais rígidas da China, que incluem uma dura lei de contra-espionagem que entrou em vigor no sábado. As empresas estrangeiras na China estão reavaliando suas operações e as informações de mercado que coletam porque a lei é vaga sobre o que é proibido.

“Achamos que isso é muito imprudente e dissemos a muitos membros do governo aqui”, disse o embaixador dos EUA na China, R. Nicholas Burns disse em uma entrevista em Pequim.

Nos Estados Unidos, empresas com laços com a China, como o aplicativo de mídia social TikTok, o aplicativo de compras Temu e a varejista de roupas Sheen, estão enfrentando maior escrutínio sobre suas práticas trabalhistas, uso de dados de clientes dos EUA e métodos de importação de produtos. Nações Unidas.

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A moeda da China, o renminbi, sempre preocupou as autoridades dos EUA, que às vezes acusaram Pequim de enfraquecer artificialmente sua moeda.

A recente fraqueza do renminbi pode ser a questão mais difícil para Yellen. A moeda caiu mais de 7% em relação ao dólar e quase 13% em relação ao euro nos últimos 12 meses. Essa queda torna as exportações da China menos competitivas nos Estados Unidos. O superávit comercial da China em bens manufaturados já representa cerca de um décimo da produção de toda a economia.

O renminbi não é o único que caiu recentemente em relação ao dólar – o iene japonês caiu por várias razões, incluindo o aumento das taxas de juros nos EUA enquanto o Federal Reserve tenta conter a inflação.

Os economistas chineses também culparam esse fator pela fraqueza do renminbi. John Yubo, economista sênior da Academia de Ciências Sociais de Xangai, disse que o declínio do renminbi foi resultado direto dos recentes aumentos nas taxas de juros do banco central.

Ao mesmo tempo, a China vem cortando as taxas de juros para ajudar sua economia em dificuldades. A taxa de juros que os bancos cobram uns dos outros para empréstimos overnight – uma referência que afeta todas as outras taxas de juros – agora é inferior a 5% em Nova York e 1% em Xangai. Isso reverte um padrão antigo de altas taxas de juros na China.

Os aumentos de juros do banco central tornaram mais atraente para empresas e famílias enviar dinheiro para fora da China e investi-lo nos EUA, apesar dos limites estritos de Pequim às transferências de moeda estrangeira.

A China prometeu, como parte de seu acordo comercial da Fase Um com os EUA, três anos atrás, que não buscaria uma vantagem no comércio desvalorizando sua moeda. Mas as opções do governo Biden podem ser limitadas se a China permitir que sua moeda enfraqueça de qualquer maneira.

A China forneceu mais de US$ 500 bilhões para países em desenvolvimento por meio de seu programa de empréstimos, tornando-se um dos maiores credores do mundo. Muitos desses mutuários, incluindo vários países africanos, têm lutado economicamente desde a pandemia e enfrentam a perspectiva de inadimplência em seus empréstimos.

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Os Estados Unidos, juntamente com outros países ocidentais, têm pressionado a China para permitir que alguns desses países reestruturem suas dívidas e reduzam o valor que devem. Mas, por mais de dois anos, a China forçou outros credores e credores multilaterais a absorver perdas financeiras como parte de qualquer reestruturação, paralisando o processo de alívio da dívida e ameaçando levar milhões de pessoas em países em desenvolvimento ainda mais para a pobreza.

Em junho, os credores internacionais, incluindo a China, concordaram com um plano de alívio da dívida com a Zâmbia que daria um período de carência nos pagamentos de juros e estenderia as datas de vencimento de suas dívidas. O acordo não exige que o Banco Mundial ou o Fundo Monetário Internacional anulem qualquer dívida, disseram os formuladores de políticas globais, Sra. Pessoas como Yellen esperam uma reestruturação semelhante da dívida em países pobres.

As tensões sobre segurança nacional e direitos humanos criaram um ambiente de desconfiança mútua que se espalhou para as relações econômicas. O vôo de um balão de vigilância chinês sobre os Estados Unidos este ano enervou profundamente o público americano, e os membros do Congresso estão pressionando o governo para revelar mais sobre o balão. O Sr. Xi chamou o presidente chinês Xi Jinping de “ditador”. A recente marca de Biden irritou as autoridades chinesas e a mídia estatal.

As autoridades americanas continuam preocupadas com os abusos dos direitos humanos da China, incluindo a repressão ao movimento pró-democracia em Hong Kong e a detenção de minorias principalmente muçulmanas na região de Xinjiang, no noroeste da China. Uma funcionária sênior do Departamento do Tesouro, a Sra. Yellen, que falou sob condição de anonimato antes de sua viagem, disse que os EUA não querem se esquivar de suas opiniões sobre direitos humanos durante reuniões na China.

As autoridades chinesas continuam a protestar contra várias sanções dos EUA contra empresas, organizações e indivíduos chineses por ameaças à segurança nacional e abusos dos direitos humanos. Sanções contra Li Shangfu, Ministro da Defesa da China. O governo chinês citou essas sanções como uma razão para rejeitar negociações militares de alto nível.

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