A companhia aérea afirma que o piloto de plantão da Alaska Airlines tentou desabastecer os motores

Um piloto fora de serviço da Alaska Airlines tentou desligar os motores de um voo com destino a São Francisco no domingo, usando o sistema de supressão de incêndio do avião, de acordo com novos detalhes do voo.

Joseph David Emerson, 44 anos, estava sentado em um assento auxiliar na cabine do avião quando tentou ativar o sistema, que inclui duas alças em T usadas para cortar o combustível dos motores. O capitão e o primeiro oficial na cabine de comando seguraram Emerson e manobraram-no para fora da cabine, disse a companhia aérea.

O voo foi desviado para o Aeroporto Internacional de Portland, onde Emerson foi detido. Ele foi acusado de 83 acusações de tentativa de homicídio, 83 acusações de contravenção, perigo imprudente e perigo para uma aeronave. Ele deve comparecer pela primeira vez em um tribunal na área de Portland na terça-feira.

Não ficou claro na terça-feira por que Emerson tomou essas medidas. A Alaska Airlines disse que concluiu as certificações médicas exigidas da Administração Federal de Aviação durante todo o seu mandato.

“Nossa tripulação respondeu sem hesitação a uma situação difícil e altamente incomum, e estamos incrivelmente orgulhosos e gratos por suas ações habilidosas”, afirmou a companhia aérea em comunicado.

Depois que o avião foi desviado, o piloto fora de serviço enfrenta acusações de tentativa de homicídio

O FBI está participando da investigação junto com o Departamento de Polícia de Portland e o Gabinete do Xerife do Condado de Multnomah, mas nenhuma acusação federal foi apresentada.

De acordo com os registros da FAA, Emerson recebeu seu exame médico mais recente em setembro. A FAA exige que os pilotos sejam submetidos a um exame médico a cada seis meses a cinco anos, dependendo da idade e do tipo de voo que realizam.

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O voo 2059 partiu de Paine Field em Everett com destino a São Francisco com 80 passageiros e quatro tripulantes. Emerson estava no assento auxiliar, um assento adicional na cabine geralmente reservado para o pessoal designado para a FAA, o Conselho Nacional de Segurança nos Transportes ou membros do conselho.

O voo foi operado pela Horizon Air, uma subsidiária regional da Alaska Airlines.

De acordo com uma gravação de áudio divulgada no dia LiveATC.net, um piloto disse aos controladores de tráfego aéreo: “Pegamos o cara que tentou desligar os motores da cabine e não parece que ele esteja causando problemas no momento. Acho que ele está subjugado.

Emerson, de Pleasant Hill, Califórnia, cerca de 48 quilômetros a leste de São Francisco, ingressou na Alaska Airlines em 2001 como primeiro oficial. Em junho de 2012, ele saiu para ingressar na Virgin America como piloto. Depois que o Alasca adquiriu a Virgin America em 2016, Emerson voltou à companhia aérea, tornando-se capitão em 2019.

O secretário de Transportes, Pete Buttigieg, disse que a FAA analisará futuras considerações de segurança que possam surgir das investigações do incidente.

Robert Sumwald, ex-piloto de linha aérea e ex-presidente do NTSB, disse esperar que o incidente não levasse as autoridades a proibir viagens em assentos flexíveis.

“Existem milhares de aviões e o sistema funciona bem o tempo todo”, disse Sumwald, diretor executivo do Centro Boeing para Aviação e Segurança Aeroespacial da Universidade Aeronáutica Embry-Riddle. “Espero que isso não leve a uma reação exagerada.”

Após o incidente, os pilotos da American Airlines receberam uma mensagem do gerente sênior de segurança de vôo da companhia aérea, informando-os sobre o incidente e pedindo aos pilotos que “mantenham a vigilância e aumentem a consciência situacional”.

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Esta é uma história em desenvolvimento e será atualizada.

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