Unilever desmembra Ben & Jerry's e corta 7.500 empregos

Unilever, a gigante dos bens de consumo, disse na terça-feira A empresa planeia cortar 7.500 empregos e congelar a sua unidade de gelados, que inclui a Ben & Jerry's, para reduzir custos e simplificar o seu portfólio de marcas.

As medidas criarão uma “Unilever mais simples, mais focada e mais eficiente”, disse Ian Meekins, presidente da empresa com sede em Londres, em comunicado. A unidade de sorvetes do grupo gerou 7,9 bilhões de euros (8,6 bilhões de dólares) em vendas no ano passado, ou 13% do total do grupo.

A divisão abriga a Ben & Jerry's, adquirida pela Unilever em 2000, junto com outras marcas como Cornetto, Magnum, Talenti e Walls. A cisão deverá ser concluída até o final de 2025.

Hein Schumacher assumiu como CEO da Unilever em julho. Anunciou um projeto Foi no final do ano passado para “estimular o crescimento e desbloquear o potencial”, concentrando-se mais em apenas 30 das centenas de marcas do grupo.

Na terça-feira, ele disse que os cortes de empregos e a cisão do sorvete “acelerariam” o plano, economizando quase US$ 870 milhões em custos nos próximos três anos. As demissões em “funções predominantemente de escritório” em todo o mundo representam cerca de 6% da força de trabalho da Unilever.

Após a divisão, as unidades restantes da Unilever incluem marcas de saúde e beleza, como o sabonete Dove, produtos de consumo, como o detergente Surf, e marcas de alimentos, incluindo a maionese Hellmann's.

A rival da Unilever, Nestlé, separou várias das suas marcas europeias de gelados numa joint venture com uma empresa de capital privado em 2016 e vendeu as suas marcas norte-americanas Dreyers e Häagen-Dazs em 2019.

A Unilever tem enfrentado dificuldades nos últimos anos, com o crescimento das receitas alimentado por fortes aumentos de preços à medida que os volumes de vendas diminuem. Pressionados pela inflação, os consumidores estão a mudar para marcas mais baratas nas maiores categorias da Unilever, especialmente produtos menos essenciais, como gelados.

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A divisão de sorvetes enfrentou a maior inflação de custos de insumos do portfólio da Unilever no ano passado, informou a empresa em relatório de lucros no mês passado. Repassou alguns desses custos para os consumidores, levando-os a comprar menos ou a mudar para marcas mais baratas, levando a um “ano decepcionante com diminuição da quota de mercado e dos lucros”.

“A empresa tentou um rápido corte de custos para obter o crescimento mais rápido em pelo menos uma década”, escreveram analistas da Bernstein numa nota de pesquisa. “Este plano é ‘vamos nos esforçar’ ou confiar na experiência para implementar o mesmo plano”, acrescentaram. As ações da Unilever subiram 3 por cento na terça-feira, mas permaneceram praticamente estáveis ​​ao longo do ano passado.

A Ben & Jerry's, que tem sido gerida por um grupo independente desde a sua aquisição pela Unilever, nem sempre se sentou confortavelmente dentro de uma empresa multinacional estável. Os fundadores da marca com sede em Vermont falam abertamente sobre questões sociais e políticas polêmicas; Em 2021, eles disseram que iriam parar de vender para os territórios ocupados por Israel.

Isto levou alguns fundos de pensões dos EUA a desinvestirem na Unilever e desencadeou uma acção judicial por parte dos accionistas. A Ben & Jerry's processou a Unilever em 2022 para impedi-la de vender direitos de distribuição a um licenciado em Israel. A Unilever acabou vendendo os direitos ao seu parceiro local de longa data, que continua a vender o sorvete com uma marca ligeiramente diferente.

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