SpaceX lança telescópio Euclides para estudar universo escuro

Às 11h12 de sábado, a espaçonave Euclid foi lançada ao espaço em sua missão de traçar a história de nosso universo desde 10 bilhões de anos.

O telescópio espacial, construído pela Agência Espacial Européia, usará seus instrumentos para registrar um terço do céu interestelar nos próximos seis anos, criando o mapa tridimensional mais preciso do universo até hoje.

Os pesquisadores planejam usar o diagrama de Euclides para explorar como a matéria escura e a energia escura – que compõem 95% do nosso universo – afetaram o que vemos quando olhamos através do espaço e do tempo.

“Euclides chega em um momento muito interessante na história da cosmologia”, disse Jason Rhodes, físico do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA que lidera a equipe científica de Euclides nos Estados Unidos. “Agora estamos entrando em uma era em que Euclides se destaca em responder às perguntas que surgem, e tenho certeza de que Euclides será maravilhoso em responder a perguntas que nunca imaginamos.

O ônibus espacial decolou de Cabo Canaveral, na Flórida, em um foguete SpaceX Falcon 9. O tempo estava quase perfeito para voar. Euclid, ainda preso ao segundo estágio do foguete, se separou de seu propulsor três minutos após o lançamento em meio a aplausos. Ele entrou em uma órbita estável ao redor da Terra aproximadamente nove minutos após a decolagem. Após cerca de 40 minutos, o telescópio se separou do segundo estágio e iniciou sua jornada de um milhão de milhas até um ponto no espaço onde a jornada científica da missão começaria.

“Inacreditável”, disse Guadalupe Cañas Herrera, cosmologista teórico do movimento Euclides, quando questionado sobre o lançamento em um stream de vídeo da ESA. “Estou muito emocionado, mas muito grato por tudo o que foi feito até agora para manter o telescópio no espaço.”

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A missão de astrofísica européia não teve escolha a não ser aeronaves americanas. A ESA planejava lançar a espaçonave Um foguete russo Soyuz Ou o novo foguete Ariane 6 da Europa. Mas o colapso nas relações espaciais europeu-russas após a invasão da Ucrânia e o Ariane 6, da ESA Transferiu alguns lançamentos para a SpaceXincluindo Euclides.

A espaçonave não examinará o armazenamento refrigerado de nosso universo sozinha. Mas ao contrário dos telescópios espaciais Hubble e James Webb, que se concentram profundamente em uma parte do céu de cada vez, os cientistas usam Euclides para cobrir vastas áreas do céu extragaláctico de uma só vez. Nas três regiões que registra, Euclides vai ainda mais longe, capturando a estrutura do universo cerca de um bilhão de anos após o Big Bang.

Um dos alvos de um telescópio espacial é a matéria escura, a cola invisível do universo que não emite, absorve ou reflete luz. Apesar dos melhores esforços dos físicos, a matéria escura até agora iludiu a detecção direta, mas eles sabem que ela existe por causa de sua influência gravitacional na forma como as galáxias se movem.

A energia escura, por outro lado, é a força mais misteriosa que impulsiona as galáxias – nosso universo – se expandindo em um ritmo mais rápido.

Os diagramas do universo de Euclides revelam como a matéria escura é distribuída no espaço-tempo com base em como ela desvia a luz das galáxias atrás dela, um processo conhecido como lente gravitacional fraca. (Isto é diferente de forte lente gravitacional, a deformação mais dramática por arcos, anéis ou aglomerados de galáxias que produzem múltiplas imagens de uma única fonte.)

Essas medições contribuem para esforços mais diretos para descobrir o que realmente é a matéria escura.

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“Estamos olhando para a mesma coisa de diferentes ângulos”, disse Clara Nellist, física de partículas do CERN na Europa que não fez parte da missão Euclid. Pesquisadores em experimentos baseados na Terra procuram sinais de partículas de matéria escura colidindo com seus detectores. “Qualquer informação que reunimos sobre como ela está distribuída em nosso universo nos ajuda a procurá-la de maneira mais focada em nossas colisões”, disse o Dr. disse Nellis.

Com Euclides, os cientistas esperam poder testar se a teoria da relatividade geral de Albert Einstein se comporta de maneira diferente em escalas cosmológicas. Pode ter a ver com a natureza da energia escura: se é uma força constante no universo ou uma força dinâmica cujas propriedades mudam com o tempo.

“Se descobrirmos que não é uma constante, mas algo que muda com o tempo, isso seria revolucionário”, disse Xavier Dubac, cosmólogo da ESA na missão Euclid, porque mudaria o que se sabe sobre a física fundamental. Tal descoberta pode até lançar luz sobre o destino final de nosso universo em constante expansão.

O Euclid possui um gerador de imagens visível com uma câmera de 600 megapixels que pode fotografar uma área tão ampla quanto duas luas cheias do céu por vez. Com este instrumento, os cientistas podem coletar como as formas das galáxias são distorcidas pela matéria escura à sua frente.

Consiste em um espectrômetro e fotômetro de infravermelho próximo, que serão usados ​​para registrar as duas galáxias em comprimentos de onda invisíveis e medir seu desvio para o vermelho, que mede o efeito de alongamento do comprimento de onda na luz do universo distante resultante da expansão do Universo. Quando usado em conjunto com um conjunto de ferramentas terrestres – incl subaru E Canadá-França-Havaí telescópios no Observatório Mauna Kea e eventualmente Vera C. no Chile. Rubin Lab – Os cientistas podem converter o desvio para o vermelho em medições de distância da Terra.

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Com o lançamento bem-sucedido de Euclides, ele está agora a quase um milhão de milhas da Terra em uma órbita conhecida como segundo ponto de Lagrange, ou L2 – o ponto no sistema solar onde as forças gravitacionais da Terra e do Sol divergem. Olhando diretamente do sol, esta posição colocou Euclides em posição de fazer extensas pesquisas do céu sem a terra ou a lua bloqueando sua visão. O Telescópio Espacial James Webb orbita L2 pelo mesmo motivo.

Levará cerca de um mês para a espaçonave chegar a L2 e outros três meses para testar o desempenho dos instrumentos de Euclides antes que os cientistas possam começar a enviar dados de volta à Terra para análise. Esses dados serão divulgados em 2025, 2027 e 2030.

à uma hora Visualizar coletiva de imprensa Na semana passada, Yannick Mellier, astrônomo do Institut d’Astrophysic de Paris, disse que além de seus principais objetivos científicos, Euclides criaria uma pesquisa astronômica única de 12 bilhões de galáxias.

Mellier disse que seria “uma mina de ouro para todos os campos da astronomia nas próximas décadas”.

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