David McBride: Ex-procurador militar australiano preso por vazar documentos que expõem crimes de guerra



CNN

Um ex-advogado do exército australiano vazou documentos confidenciais para repórteres australiano Forças especiais Afeganistão Condenado a mais de cinco anos de prisão, o veredicto foi criticado por defensores da liberdade de imprensa.

Gritos de “vergonha” ecoaram num tribunal da capital australiana, Canberra, na terça-feira, quando o juiz David Mossop proferiu a sentença a David McBride, que o seu advogado descreveu como “não incluído na lista” e um impedimento para qualquer pessoa motivada. O erro deve ser exposto.

“Qualquer pessoa que visse o que aconteceu com McBride seria aconselhada a calar a boca, manter a cabeça baixa e voltar ao trabalho. Esse foi o tom do veredicto de hoje”, disse o advogado Mark Davies, cujo cliente ficou “em choque total” com a sentença e irá recorrer.

A decisão de terça-feira encerra uma longa batalha legal entre o ex-advogado militar e os promotores da Commonwealth que apresentaram acusações contra McBride por causa de documentos de segurança confidenciais que ele admitiu ter roubado entre maio de 2014 e dezembro de 2015.

Em 2017, McBride deu o material à Australian Broadcasting Corporation (ABC), que lançou uma série de sete partes chamada “The Afghan Files” detalhando uma série de supostos crimes de guerra no Afeganistão, incluindo o assassinato de afegãos desarmados por soldados australianos.

O relatório da ABC foi posteriormente fundamentado pelas conclusões de uma investigação da Força de Defesa Australiana (ADF) que encontrou evidências credíveis de que membros do Serviço Aéreo Especial Australiano (SAS) cometeram crimes de guerra no Afeganistão entre 2005 e 2013.

Conhecido como O Relatório Brereton, relata a investigação afegã, descobriu que, em alguns casos, os membros do SAS “jogaram” ou deixaram cair armas e outros objetos perto dos corpos de civis que alegavam terem sido legalmente mortos. McBride é a primeira pessoa a ser condenada por quaisquer acusações criminais relacionadas às alegações.

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No entanto, o tribunal ouviu que durante o processo contra MacBride, ele não trouxe à atenção da mídia documentos que pudessem esclarecer os alegados crimes de guerra.

Mossop disse na sua decisão que McBride se queixou de que os soldados estavam a ser julgados “mesmo em circunstâncias em que era improvável que tivessem cometido o crime de guerra de homicídio”.

McBride acreditava que os soldados estavam sendo alvo de investigação para “satisfazer as preocupações políticas com as mortes de civis”.

McBride tinha planejado alegar que agiu por senso de dever para com o público australiano, mas em uma audiência anterior, o juiz Mossop indicou que não instruiria o júri a fazê-lo, então McBride se declarou culpado das três acusações em novembro passado. Roubo de propriedade da Commonwealth e violação da lei de segurança.

Em seu julgamento, Mossop reconheceu que McBride não agiu para obter ganhos financeiros ou para ajudar os inimigos da Austrália, mas escreveu que “o infrator não tem remorso e ainda acredita que fez a coisa certa”.

“Indivíduos autoconfiantes, com opiniões fortes e sujeitos a obrigações legais de não divulgar informações, deveriam ser impedidos de expressá-las, a fim de promover as suas próprias opiniões”, escreveu Mossop.

“Eles devem saber que a violação do dever legal de confidencialidade que se comprometem a proteger acarretará penalidades significativas, especialmente quando a informação for confidencial e tiver o potencial de afetar a segurança nacional da Austrália”, acrescentou o juiz.

Os apoiantes de McBride apelaram ao procurador-geral australiano para retirar as acusações e reagiram com raiva à sua condenação na terça-feira.

Kieran Bender, diretor jurídico do Centro Jurídico dos Direitos Humanos, disse que era um “dia negro para a democracia” e enviou uma mensagem “arrepiante” aos potenciais denunciantes.

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“David McBride vazou documentos contendo evidências credíveis de crimes de guerra cometidos pelas forças australianas no Afeganistão para a nossa emissora nacional. Essa informação é obviamente do interesse público e não creio que alguém possa negar isso”, disse ele.

Bender e outros salientaram que ninguém nunca foi processado pelos alegados crimes de guerra da Austrália no Afeganistão – excepto o homem que chamou a atenção do país para o assunto.

“Será que o próximo David McBride falará sobre erros quando vir isso como o fim?” ele perguntou.

Peter Kreste, jornalista, autor e defensor ferrenho da liberdade de imprensa, disse que a prisão de um denunciante foi “profundamente preocupante”.

Ele disse acreditar que isso teria um “efeito inibidor muito sério” na denúncia de irregularidades, com implicações para a liberdade de imprensa.

“Os jornalistas deveriam ser um canal para coisas como esta”, disse Kreste, que foi libertado pelo Egipto em 2015 depois de passar 13 meses na prisão por publicar notícias falsas para desacreditar o país.

“Faz parte de um sistema democrático que, com provas de irregularidades nos governos, quando os mecanismos internos falham, podemos recorrer aos jornalistas e dar-lhes a informação de que necessitam para expor essas histórias e as suas identidades continuam protegidas”, disse ele. “Isso prejudica essa política de forma séria e profunda. Estou muito preocupado com isso.”

“David deveria ser visto como um herói, não como um vilão”, acrescentou Creste.

Policiais federais australianos invadiram os escritórios da ABC em Sydney em 2019, em busca de documentos em busca de possíveis acusações contra jornalistas por trás da história.

Mas, no final das contas, nenhuma acusação foi feita. A ABC se recusou a comentar a condenação de McBride. Se for condenado, cumprirá 27 meses de prisão sem liberdade condicional até agosto de 2026.

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O primeiro-ministro australiano, Anthony Albanese, recusou-se a comentar a sentença devido à possibilidade de recurso.

“Não vou dizer nada aqui que possa interferir num assunto que está a decorrer no tribunal”, disse ele no Parlamento na terça-feira.

Num comunicado, um porta-voz do procurador-geral Mark Dreyfus disse: “A decisão de processar David McBride e a condução desse caso são da responsabilidade do Diretor do Ministério Público da Commonwealth”.

“O CDPP é independente do governo da época – um aspecto muito importante do nosso sistema de justiça criminal”, acrescentou.

Polícia Federal Australiana Trabalha com o Escritório do Investigador Especial (OSI) para investigar possíveis alegações.

No ano passado, um homem em Nova Gales do Sul foi acusado de homicídio na primeira acusação de crime de guerra ao abrigo da lei australiana contra um membro em exercício ou antigo membro da ADF, segundo a AFP.

Esta história foi atualizada para esclarecer que a investigação da ADF começou antes do relatório “The Afghan Files” da ABC.

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