Seattle se torna a primeira cidade dos EUA a proibir a discriminação de casta

SEATTLE (AP) – O Conselho da Cidade de Seattle adicionou na terça-feira a casta às leis anti-discriminação da cidade, tornando-se a primeira cidade dos EUA a proibir a discriminação de casta. E é a primeira vez no mundo que tal lei foi promulgada fora do sul da Ásia.

Solicita a proibição da discriminação baseada em castas entre as comunidades da diáspora do sul da Ásia nos Estados Unidos, uma divisão de pessoas com base no nascimento ou na descendência. Mas o movimento está sendo rejeitado por alguns hindus americanos que argumentam que tal lei denigre uma comunidade em particular.

As tensões dentro da comunidade eram visíveis na prefeitura de Seattle na terça-feira, quando uma audiência alta terminou com uma votação de 6 a 1, com a maioria do conselho concordando que a discriminação de casta cruza as fronteiras nacionais e religiosas e que, sem essas leis, aqueles que enfrentam discriminação de casta. A América não estará segura.

A sala lotada estava cheia de ativistas de ambos os lados carregando faixas, cantando e se dirigindo a palestrantes e autoridades da cidade enquanto abordavam o assunto, provocando grandes divisões entre a diáspora do sul da Ásia. A maioria das pessoas nas câmaras do conselho apoiava o decreto e uma minoria vocal se opunha.

Enquanto os membros do Conselho votavam a favor da Portaria, Bhimrao, um ícone dos direitos dos dalits indianos, B.R. A manifestação começou com o slogan “Jai Bhim”, que significa “Vitória para Bhim”, adotado pelos apoiadores de Ambedkar. Grupos dalit e seus apoiadores dizem que existe discriminação de casta na diáspora americana, exclusão social e discriminação nos setores de habitação, educação e tecnologia, onde os sul-asiáticos desempenham um papel importante.

Yogesh Mane, um morador de Seattle que cresceu como um intocável na Índia, começou a chorar quando ouviu a decisão do conselho.

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“Estou emocionado porque esta é a primeira vez que tal lei foi aprovada em qualquer lugar do mundo fora do sul da Ásia”, disse ele. “Este é um momento histórico.”

Thenmozhi Soundararajan, diretor executivo do Laboratório de Igualdade com sede em Oakland, Califórnia, que continua a trabalhar com parceiros comunitários para promover leis de discriminação de castas, chamou a votação do conselho de uma “guerra cultural vencida”.

“Tivemos o apoio de mais de 200 organizações em Seattle e em todo o país”, disse ele. “É uma mensagem poderosa que os dalits não estão sozinhos. Queremos que a comunidade do sul da Ásia se una e se cure do trauma das castas”, disse ele.

A membro do conselho Kshama Sawant, uma socialista e a única índio-americana na Câmara Municipal, disse que o decreto, que ela propôs, não destaca uma comunidade, mas mostra como a discriminação de casta cruza as fronteiras nacionais e religiosas. Sawant disse que o conselho recebeu 4.000 e-mails em apoio à legislação.

“Ouvimos centenas de histórias comoventes nas últimas semanas que mostram que a discriminação de castas é muito real em Seattle”, disse ele.

A membro do conselho Sarah Nelson deu o único voto contrário, concordando com o que os oponentes dizem ser “uma solução irresponsável e prejudicial para um problema para o qual não temos dados ou pesquisas”.

“Isso pode criar mais discriminação anti-hindu e impedir os empregadores de contratar sul-asiáticos”, disse ele. “A comunidade afetada está profundamente dividida sobre esta questão.”

Nelson também disse que o decreto poderia envolver a cidade em batalhas legais, às quais Sawant respondeu: “Vamos lá.” Sawant disse que o medo de ações judiciais não é o caminho para progredir ou mudar.

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A membro do conselho Lisa Herbold questionou a lógica dos oponentes de que a lei distingue hindus e descendentes de indianos.

“É como se as leis sexistas escolhessem todos os homens”, disse ele. “Só porque temos uma população pequena (discriminação de casta) não a torna menos importante.”

Shobha Swamy, representante da Aliança dos Hindus da América do Norte, disse que estava desapontada com as discussões do conselho e a linha de perguntas. O grupo afirmou ter recebido apoio de mais de 100 organizações.

Swamy, que voou de Atlanta, disse: “A devida diligência não foi feita.

CH Srikrishna, um trabalhador de tecnologia baseado na área da baía de São Francisco, disse estar preocupado com o impacto potencial do pedido na comunidade do sul da Ásia.

“Eu também quero acabar com a discriminação”, disse ele. “Mas devemos primeiro determinar que há discriminação generalizada.”

Srikrishna, um hindu, acredita que a lei tem como alvo sua religião.

“Quando você diz que se originou há 2.000 anos, isso implicitamente culpa o hinduísmo”, disse ele. “Isso me incomoda. Eu me sinto traído.

Sanjay Patel, proprietário de uma empresa de tecnologia da área de Seattle, disse que nunca se sentiu discriminado como uma casta inferior na América e que a lei o magoou porque o lembrou de uma identidade de casta que ele considerava obsoleta.

“Esta lei fará com que as empresas tenham medo de contratar sul-asiáticos”, disse ele.

No início da manhã de terça-feira, muitos ativistas enfrentaram as baixas temperaturas e os fortes ventos para marchar em frente à Prefeitura. Mas o conselho restringiu os comentários públicos, pois mais de 300 pessoas exigiram falar diretamente e pessoalmente na reunião. Eles ouviram metade dos comentários antes de passar para os debates e votações.

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Origem do sistema de castas na Índia A hierarquia social baseada na ocupação e nascimento de alguém remonta a 3.000 anos. É um sistema que evoluiu ao longo dos séculos sob o domínio muçulmano e britânico. O sofrimento daqueles que estão na base da pirâmide de castas – os chamados Dalits – continua. A discriminação de castas foi proibida na Índia desde 1948, um ano depois que o país conquistou a independência do domínio britânico.

Os EUA são o segundo destino mais popular para os indianos que vivem no exterior, com o Immigration Policy Institute estimando que os imigrantes americanos aumentarão de 206.000 em 1980 para 2,7 milhões em 2021. Os americanos do sul da Ásia relatam o grupo líder em quase 5,4 milhões. Os sul-asiáticos vivem nos EUA – acima dos 3,5 milhões contados no censo de 2010. A maioria tem suas raízes em Bangladesh, Butão, Índia, Nepal, Paquistão e Sri Lanka.

Nos últimos três anos, muitos sistemas de faculdades e universidades passaram a banir a discriminação de casta.

Em dezembro de 2019, a Brandeis University, perto de Boston, tornou-se a primeira faculdade americana a incluir a casta em sua política de não discriminação. O California State University System, o Colby College, a Brown University e a University of California, Davis, tomaram medidas semelhantes. A Universidade de Harvard introduziu proteções de casta para estudantes trabalhadores em 2021 como parte de um acordo com seu sindicato de estudantes de pós-graduação.

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A cobertura religiosa da Associated Press é apoiada pela colaboração da AP com The Conversation US, com financiamento da Lilly Endowment Inc. AP é o único responsável por este conteúdo.

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