Se a seca continuar, o Canal do Panamá reduzirá ainda mais o tráfego diário

O graneleiro Monrovia NSU CHALLENGER transita pelo canal expandido através das eclusas Cocoli no Canal do Panamá, nos arredores da Cidade do Panamá, em 19 de abril de 2023. REUTERS/Aris Martínez Obtenha direitos de licença

CIDADE DO PANAMÁ (Reuters) – O Canal do Panamá poderá reduzir ainda mais seu tráfego marítimo diário máximo se a seca deste ano continuar, disse o administrador da hidrovia nesta terça-feira.

Estima-se que 5% do comércio mundial esteja à espera do acúmulo de navios que passam pelo canal transatlântico. Este ano começou a restringir o calado dos navios e as folgas diárias para conservar água.

Muitos navios tiveram de aliviar a carga antes da passagem e os custos de frete aumentaram antes da época de compras de Natal.

Dos 36 navios normais para os atuais 32 navios autorizados a operar diariamente. O calado máximo do navio é limitado de 50 pés a 44 pés.

Para reduzir o congestionamento, o canal alterou recentemente o seu sistema de reservas para permitir a passagem de mais navios não reservados e dar prioridade aos navios que aguardam há muito tempo.

Na terça-feira, 116 navios aguardavam para passar pelo Panamá, contra 160 no início de agosto. Segundo dados oficiais, o tempo máximo de espera é de 14 dias, contra 21 dias há um mês.

O presidente da Autoridade do Canal do Panamá, Ricardo Vasquez, disse que a hidrovia optaria por reduzir o tráfego diário, se necessário, antes de planejar novas reduções no calado autorizado dos navios, o que afetaria mais os embarcadores.

As restrições de rota não estão programadas para este mês. Mas ele disse que no seu orçamento para o ano fiscal que começa em Outubro, o canal poderia ser reduzido para 30-31 tráfego diário.

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O fenômeno climático El Niño “está muito severo este ano. Temos temperaturas quentes no Pacífico e no Atlântico ao mesmo tempo”, disse Vasquez aos repórteres. “Nos próximos meses, na ausência de chuvas significativas, esperamos estar prontos.”

Seca prolongada

O nível da água do Lago Khatun, que alimenta o curso de água, era de 24,2 metros (79,7 pés) na semana passada, em comparação com 26,6 metros em Setembro dos últimos anos.

Se a seca durar mais de 12 meses, o canal poderá ser forçado a mudar o seu modelo climático, provocando restrições adicionais, acrescentou Vasquez.

Não acredito que as obras do canal serão interrompidas”, disse ele.

O Panamá acabará por ter de redirecionar a água para o Lago Kaduna para garantir água suficiente para o canal, que utiliza 50 milhões de galões (190 milhões de litros) de água doce para cada navio.

“Estamos trabalhando diligentemente com as autoridades para chegar a um acordo que levará à construção de reservatórios adicionais”, disse Vasquez. O plano proposto, que exigiria uma mudança na legislação e deverá ser submetido ao Congresso, poderá ser licitado no próximo ano.

Com o próximo ano a prever ser uma estação ainda mais seca, os especialistas alertaram que o comércio marítimo poderá ser perturbado. Um início precoce da estação seca no Panamá e temperaturas mais altas que a média aumentarão a evaporação e levarão a níveis mais baixos de água até abril, dizem eles.

Reportagem de Mariana Baraka, edição de Gary McWilliams, Timothy Gardner e David Gregorio

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Concentra-se em sanções relacionadas com energia, corrupção e lavagem de dinheiro, com 20 anos de experiência cobrindo as indústrias de petróleo e gás da América Latina. Nascida na Venezuela e radicada em Houston, ela escreveu “Oro Rojo”, um livro sobre a problemática empresa estatal venezuelana PDVSA e mãe de três meninos.

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