O senador Bob Menendez se declarou inocente das acusações de suborno à medida que aumentavam os pedidos de sua renúncia.

Sen. Bob Menendez, DN.J., se declarou inocente na quarta-feira perante um juiz federal em Nova York das acusações de corrupção que alegam que ele e sua esposa usaram sua influência para receber centenas de milhares de dólares em subornos.

Os advogados de Menéndez e sua esposa, Nadine, declararam-se inocentes perante a juíza Ona Wang pela manhã. Ambos os réus se declararam inocentes. Um terceiro co-réu, Wale Hana, foi denunciado na terça-feira e se declarou inocente.

O juiz aprovou condições para a libertação dos réus, incluindo uma fiança de reconhecimento pessoal de US$ 100 mil para o senador, supervisão pré-julgamento e a exigência de entrega de seus passaportes pessoais, mas não de seu passaporte oficial. Menendez só poderá viajar internacionalmente para negócios oficiais e serviços pré-julgamento mediante aviso prévio.

Além disso, Menéndez não poderia ter tido conhecimento do caso com os seus co-réus, a não ser a sua esposa, ou com funcionários pessoais, conselheiros ou funcionários da Comissão de Relações Exteriores do Senado.

A fiança de reconhecimento pessoal da esposa do senador foi fixada em US$ 250 mil.

Desde que a acusação foi revelada na sexta-feira, Menendez negou repetidamente qualquer irregularidade e espera-se que se declare inocente. Mas ele enfrenta uma enxurrada de pedidos de renúncia por parte de seus colegas democratas no Senado e em nível local em Nova Jersey. Na manhã de quarta-feira, mais de duas dúzias de seus colegas democratas no Senado pediram-lhe que renunciasse.

Menendez reconheceu que as acusações eram “ridículas”, mas previu que acabaria sendo absolvido.

A acusação alega que investigadores federais encontraram mais de US$ 480 mil em dinheiro na casa do casal em Nova Jersey, “muito do qual estava enfiado em envelopes e escondido em roupas, armários e cofres”.

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A acusação afirma ainda que o casal recebeu “barras de ouro, pagamentos de hipoteca de casa, compensação por trabalho pouco ou nenhum comparecimento, um veículo de luxo e outros itens de valor, como joias e equipamentos de ginástica”.

Três empresários, Wale Hana, José Uribe e Fred Teibs, também são acusados ​​de suposto suborno. Hana foi indiciada na terça-feira e se declarou inocente. Uribe e Daibes foram denunciados na quarta-feira.

Em uma entrevista coletiva anunciando as acusações na sexta-feira, o procurador dos EUA Damian Williams para o Distrito Sul de Nova York disse que as impressões digitais e o DNA de Tepes foram encontrados em envelopes de dinheiro na casa de Menendez em Englewood Cliffs.

Nos seus primeiros comentários públicos sobre as acusações, Menendez, que presidia a poderosa Comissão de Relações Exteriores do Senado na altura em que alegadamente aceitou os subornos, disse que o dinheiro era todo dele.

“Durante 30 anos, retirei milhares de dólares da minha conta poupança pessoal que mantinha para emergências e por causa do histórico de confisco da minha família em Cuba”, disse ele na segunda-feira. “Este é o dinheiro retirado da minha conta poupança pessoal com base nos meus ganhos legítimos nos últimos 30 anos.”

Questionado por repórteres no Capitólio na terça-feira por que ele se recusa a renunciar, Menendez disse: “Porque sou inocente. O que há de errado com você?”

Na quarta-feira, o líder da maioria no Senado, Dick Durbin, D-Ill., O segundo democrata no Senado, tornou-se o membro de mais alto escalão de sua bancada a pedir a renúncia de Menendez.

“Os líderes em Nova Jersey, incluindo o governador e meu colega no Senado, Cory Booker, acreditam que o senador Menéndez não pode mais servir. Ele deve renunciar”, disse Durbin. CEscreva em uma postagem no XA plataforma de mídia social era anteriormente conhecida como Twitter.

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É a segunda acusação que Menendez enfrenta desde que se tornou senador em 2006. Ele foi acusado em 2015 de aceitar ilegalmente a ajuda de um oftalmologista da Flórida. O caso terminou com a anulação do julgamento depois que os jurados não conseguiram chegar a um veredicto unânime e os promotores federais decidiram não julgá-lo novamente.

Menéndez parece ser o primeiro senador na história dos EUA a ser indiciado por duas acusações não relacionadas, de acordo com dados compilados pelo Gabinete Histórico do Senado.

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