O Nuggets está empatado após a 5ª falta de Nikola Jokic para vencer o jogo 4 das finais da NBA.

Om YoungmisukRedator da ESPN10 de junho de 2023, 01h32 ET5 minutos de leitura

Nuggets em pleno comando após dominar a vitória no Jogo 4

O Nuckets se afastou no jogo 4 por 108-95 para subir 3-1 na série.

MIAMI — Quando Com pouco mais de nove minutos restantes no jogo 4, Nikola Jokic cometeu falta pela quinta vez seguida e o Denver Nuggets estava enfrentando um trecho crucial sem seu duas vezes MVP.

O técnico Michael Malone descreveu os típicos minutos não cômicos do Nuckets como “um jogo de dados”, colocando as mãos no rosto e fingindo enfiar os dedos para descrever o quão perigosos esses momentos foram nesta temporada.

Mas na sexta-feira, o Nuggets transformou seus cinco minutos mais longos da temporada em algo que os colocaria a uma vitória de seu primeiro campeonato da NBA.

Jokic teve uma bandeja de cinco minutos e 15 segundos enquanto Jamal Murray orquestrava o ataque do Nuggets. Ele parou todos os times duplos que surgiram em seu caminho enquanto o Nuckets se defendia de todos os desafios do Miami Heat para vencer por 108-95 e assumir uma vantagem de 3-1 nas finais da NBA.

Murray chamou muita atenção por sua pontuação na pós-temporada. Mas na sexta-feira, ele marcou apenas 15 pontos em 5 de 17 arremessos, mas deu 12 assistências.

“São quatro rodadas agora – Minnesota, Phoenix, [the Lakers] Agora Miami – nosso banco como um todo fez um bom trabalho. Você sabe, durante toda a temporada, são minutos sem Nicola, como um jogo de dados. Você assiste ao jogo assim às vezes”, disse Malone, cobrindo os olhos com as mãos.

Ele acrescentou: “Nosso ataque não será tão bom quanto com Nikola, mas os cinco jogadores defendem e essa é a chave para o grupo jogar bem”.

A maior parte do jogo 4 foi disputada no ritmo preferido de Miami. Foi um jogo de baixa pontuação e, em seguida, Jokic foi forçado a ficar de fora com 9:24 restantes. Miami poderia ter pedido um quarto.

O Heat abriu o quarto com uma corrida de 8-0 para empatar em 86-81 com 8:42 restantes. Mas Murray enterrou um 3 enquanto Jokic, que fez 23 pontos e 12 rebotes em 37 minutos, assistiu.

Em seguida, acertou Aaron Gordon, que terminou com 27 pontos, sete rebotes e seis assistências na final, incluindo uma bandeja por dentro. Quando Miami entrou no Sixers, Murray encontrou Jeff Green para um 3. Mais tarde, Murray ajudou Bruce Brown – que marcou 11 pontos no quarto período, aproveitando a tentativa de Miami de desacelerar Murray com equipes duplas – uma configuração de condução.

No momento em que Malone puxou Jokic para trás com 4:09 restantes, o Nuggets tinha uma vantagem de 96-87. Eles superaram o Miami por 12–4 e aumentaram sua vantagem para 17 com 1:21 restantes.

“É mais uma vitória”, disse Jokic, tentando manter seu time focado. “Temos que ganhar mais uma. Gosto que não estamos descansando. Não estamos confortáveis. Ainda estamos desesperados. Ainda queremos isso. Isso é o que me deixa feliz, os caras não estão descansando.”

Na temporada regular, Jokic teve 367 pontos a mais quando estava no banco, de acordo com um estudo da ESPN Stats & Information.

Mas Murray, que tem 10 ou mais assistências em cada um de seus últimos quatro jogos, recusou-se a deixar o Denver murchar quando o Miami era mais agressivo.

“Ele vai encontrar uma maneira de impactar o jogo”, disse Malone. “O mais impressionante para mim é que ele fez 15 pontos esta noite e acertou 5 em 17 em campo. Mas 12 assistências e zero turnovers, e de alguma forma, OK, eles colocaram dois em mim, deixe-me jogar o jogo perfeito … Perfeito. Ele não ficou entediado jogando. Ele não disse ‘Estou tentando nos salvar e pegar o time’.

“Ele leu a defesa, fez a jogada certa e confiou. Isso é uma grande parte da nossa cultura, confiar uns nos outros. Achei que a confiança de Jamal em seus companheiros estava em um nível muito alto esta noite.”

Jokic, que torceu o tornozelo no início do jogo, mas continuou a jogar, disse repetidamente que seguirá o exemplo de Murray nesta pós-temporada.

“Acho que é aí que você vê o crescimento e a maturidade em seu jogo”, disse Jokic sobre o atletismo de Murray. “Acho que ele foi incrível hoje e, claro, algumas noites você perde e outras você consegue. Mas ele é nosso líder e nós o seguimos.”

Agora, o Nuggets volta para Denver, onde tentará compensar sua primeira derrota em casa na temporada com uma vitória decisiva no jogo 2 do Heat 5.

“Estamos focados, conectados e prontos para fazer isso”, disse Murray.

Ele acrescentou: “Estamos prontos para ganhar um campeonato. Temos as ferramentas para isso. Está em nossa mente há algum tempo. Estamos dentro. Não acho que você precise pensar demais. Estamos apenas discados e prontos para vencer.”

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