‘Efeito assustador’: prisões de jornalistas tornam a Rússia mais difícil

O êxodo começou há quase um ano, nos primeiros dias da invasão da Ucrânia pela Rússia. Agências de notícias ocidentais, o presidente Vladimir V. Putin retirou os repórteres de Moscou e suspendeu a coleta de notícias na Rússia diante de uma severa repressão à liberdade de expressão. O perigo para os jornalistas em um país onde de repente é crime descrever uma guerra como “guerra” é alto.

Alguns veículos, como a BBC, começaram rapidamente a atuar no país; Outros, como o Bloomberg News, não retornaram. Jornais que antes mantinham escritórios permanentes em Moscou começaram a rotacionar repórteres dentro e fora de postos mais seguros, como Berlim e Dubai. No entanto, apesar da situação desafiadora, os correspondentes ocidentais permaneceram esperançosos de que seu trabalho pudesse continuar.

Essa esperança foi frustrada pela prisão da semana passada Ivan Gershkovich, um repórter do Wall Street Journal que se acredita ser o primeiro repórter americano acusado de espionagem na Rússia desde a queda da União Soviética. Filho de imigrantes judeus soviéticos, o Sr. O Journal nega as acusações contra Gershkovich, 31, e o governo Biden pressionou por sua libertação.

Senhor. Independentemente do resultado do caso de Gershkovich, sua prisão enviou um sinal inegável de que os correspondentes estrangeiros estavam novamente vulneráveis. Agora, as organizações de notícias estão repensando como cobrir uma das histórias geopolíticas mais urgentes do mundo, pois seus jornalistas enfrentam riscos ainda maiores.

“Isso tem um efeito assustador em todos”, disse Polina Ivanova, correspondente do Financial Times na Rússia, em uma coletiva de imprensa recente em Londres, onde os participantes fizeram fila para ver o Sr. Eles escreveram cartas de apoio para dar a Gershkovich. Prisão de Lefortovo Em Moscou.

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“Quando você está trabalhando em um lugar como a Rússia, especialmente quando as coisas mudam muito, muito rapidamente, é muito difícil saber como será a situação de segurança”, disse Ivanova. “É preciso reavaliar constantemente e tentar fazer uma avaliação inteligente dos riscos, com base em sinais e sinais e, às vezes, em coisas nas folhas de chá”.

Senhor. Gershkovich foi reconhecido pelo Ministério das Relações Exteriores da Rússia, um processo que continuou após a invasão da Ucrânia e deveria fornecer uma medida de proteção aos jornalistas ocidentais. A ação contra ele anulou essa presunção. Desde sua prisão, o chefe da sucursal do Journal em Moscou fugiu do país. Embora os jornalistas do New York Times tenham viajado com frequência para a Rússia, atualmente não há correspondentes lá.

Os jornalistas americanos, em particular, temiam que as autoridades russas pudessem detê-los para desencadear uma troca de prisioneiros. Repórteres que são cidadãos europeus foram vistos como um pouco menos vulneráveis. O episódio de Gershkovich mostra que, por enquanto, todas as apostas estão canceladas.

“Está muito claro que nenhum correspondente estrangeiro ficará imune a essa repressão”, disse Kulnosa Said, que monitora a liberdade de imprensa na Rússia para o Grupo de Proteção aos Jornalistas. “O mundo está perdendo essa janela para a Rússia, e o povo russo está perdendo uma das poucas plataformas que pode ouvir.”

Na sexta-feira, os senadores Chuck Schumer, líder da maioria democrata, e Mitch McConnell, líder da minoria republicana, pediram ao Sr. Eles emitiram uma rara declaração conjunta pedindo à Rússia que libertasse Gershkovich imediatamente. “Jornalismo não é crime”, escreveram os líderes.

Para uma nação cada vez mais vista como o epítome da repressão e da autocracia, a Rússia deu, até recentemente, aos repórteres ocidentais uma boa margem de manobra para reportar sobre sua política, sociedade e cultura. Os repórteres presumiram que seus movimentos e comunicações eram monitorados. Mas desde meados da década de 1980, Michael S. As reformas de Gorbachev permitiram que os jornalistas ocidentais pudessem entrevistar cidadãos e cultivar evidências na burocracia.

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David Remnick, editor do The New Yorker, disse que a situação atual é “180 graus diferente” de sua experiência como jovem repórter em Moscou de 1988 a 1992.

“É claro que nossos telefones foram grampeados; É claro que nossos apartamentos estão com defeito”, disse o Sr. Remnick disse em uma entrevista. “O Ministério das Relações Exteriores estava atrás de nós. Nossa viagem foi interrompida. Relatamos com uma liberdade incrível em comparação com toda a experiência soviética.

Dentro da Rússia, furos de reportagem divulgados pela mídia ocidental às vezes são captados por porta-vozes do governo russo, e jornalistas locais se atrevem a citar reportagens estrangeiras ao questionar funcionários do governo.

Para o Kremlin, a presença de jornalistas de grandes veículos como BBC, CNN e Agence France-Presse foi vista como um sinal da legitimidade e influência do governo no cenário mundial. Lojas estrangeiras também Mr. Eles deram ao governo de Putin um veículo para moldar sua imagem global e falar diretamente com as elites ocidentais.

A invasão da Ucrânia mudou esse cálculo. Senhor. A prisão de Gershkovich, Sr. Putin – que fez grandes esforços para proteger as lutas da Rússia na Ucrânia dos olhos do público – pode ver o uso de jornalistas estrangeiros acomodados diminuindo.

Agora, dentro da Rússia, “a propaganda é total”, disse Ivanova, do Financial Times. “Ele deixou de ser a voz mais alta para ser a única voz, e essa é a transição pela qual a Rússia passou no ano passado.”

Como os jornalistas russos locais foram reprimidos ou exilados, as organizações de notícias ocidentais buscaram maneiras de manter a cobertura da ocupação. Várias organizações ainda têm correspondentes em Moscou, incluindo BBC, CNN e Reuters. Muitos repórteres desenvolveram uma abordagem híbrida, reportando remotamente pela Internet e fazendo visitas ocasionais por meio de comunicações criptografadas para manter contato com as fontes. Na Ucrânia, os jornalistas continuaram a relatar o conflito nas linhas de frente.

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Bill Keller, que trabalhou em Moscou para o The Times de 1986 a 1991, disse que o Sr. Prisão de Gershkovich – Sr. Na opinião de Keller, foi uma clara tentativa de falar com “reféns” – repórteres estrangeiros e cidadãos russos. eles.

“Isso pode prolongar a demissão de agências de notícias estrangeiras na Rússia, mas não vai parar de reportar dos países vizinhos”, disse o Sr. Keller disse. Ele acrescentou que os jornalistas que cobrem a Rússia do exterior agora podem se basear em áreas tão próximas do controle de Moscou nas gerações passadas, como o Báltico e a Ucrânia.

Senhor. A Sra. Gershkovich ajudou a reunir apoio e garantir sua liberdade. Ivanova disse que “dentro das áreas possíveis”, as organizações de notícias “tentarão operar o máximo possível no local”. “

“Obviamente, vem com grandes desafios, e esse processo de cálculo é muito difícil, e às vezes surgem coisas que você não espera”, disse ele. “Mas reportar no terreno é absolutamente necessário.”

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