Eddy, Purdue retirou-se do torneio da NCAA no início de 2023

INDIANÁPOLIS – Não se deixe enganar pela indiferença após o fato.

Superficialmente, a vitória de Purdue por 78-50 sobre Grambling foi normal na noite de sexta-feira. Os Boilermakers com melhor classificação esmagaram os Tigers com 16 sementes e melhoraram sua posição como grandes favoritos.

Um ano atrás, Purdue se tornou apenas a segunda cabeça-de-chave número 1 a perder na posição 16, quando caiu para Fairleigh Dickinson. Na quinta-feira, a estrela de Purdue, Zach Eddy, disse que muitos dos jogadores do time tinham um arrependimento chocante em suas mentes.

Eddie estava alheio à ideia de que isso aconteceria novamente. Ele fez 30 pontos e 21 rebotes contra os Tigres.

Após a vitória, ele disse que queria enviar uma mensagem sobre a equipe deste ano aos seus companheiros – e a outros que ainda estavam pensando na derrota de um ano atrás.

“Tentei jogar o máximo que pude e mandar uma mensagem ao time: estamos aqui, estamos prontos, estamos bem”, disse ele. “Envie uma mensagem ao país: estamos bem.”

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Quer Edey se referisse à qualidade ou ao moral da equipe, ambas as perguntas foram respondidas no final da noite.

Grambling (21-15), fazendo sua primeira aparição em um torneio masculino da NCAA, manteve as coisas fechadas no primeiro tempo. Os Tigers perdiam por quatro pontos faltando 3:38 para o fim, antes que o guarda do segundo ano de Purdue, Fletcher Lower, acertasse uma cesta de 3 pontos e uma bandeja para dar aos Boilermakers (30-4) uma vantagem de 36-27 no intervalo.

Naquela época, Edey já somava 16 pontos e 12 rebotes.

Na segunda parte, o jogador nacional do ano afirmou ainda mais o seu domínio. Ele ajudou os Boilermakers a ampliar sua vantagem nos 20 minutos finais, enquanto uma multidão partidária dentro de Gainbridge Fieldhouse rugia a cada grande jogada.

Edey se tornou o primeiro jogador desde Joe Smith, de Maryland, em 1995, a ter um jogo de 30 pontos e 20 rebotes no torneio da NCAA. Foi o terceiro jogo da carreira de Eddy com 30 pontos e 20 rebotes, mais do que qualquer jogador da Divisão I nas últimas 25 temporadas.

O centro de 2,10 metros era exatamente o que foi anunciado.

“Acho que ninguém nunca viu nada parecido com Zach Eddy”, disse o guarda do Grambling, Kindavious Dozier. “Isso é irreal

O técnico do Tigers, Donde Jackson, alertou os outros times que terão que enfrentar ele e Purdue pelo resto do torneio.

“A verdade é que”, disse Jackson, “acredito que você está pronto para isso.”

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