Bob Menendez continua a protestar em meio a acusações de suborno



CNN

O senador Bob Menendez, um democrata de Nova Jersey, não contestou na segunda-feira após ser indiciado. Alegações de suborno no fim de semana passadoEle disse que esperava ser absolvido ao responder a certas acusações e evidências específicas apresentadas pelos promotores.

Os comentários de Menendez ocorrem em meio a uma enxurrada de pedidos de renúncia – inclusive de seu próprio partido e de seus colegas do Senado. Na segunda-feira, o senador de Ohio. Sherrod Brown e Peter Welch, de Vermont, tornaram-se os últimos democratas na Câmara a pedir a renúncia de Menendez, junto com o senador da Pensilvânia, John Fetterman.

Em declaração aos repórteres, Menéndez ofereceu sua primeira defesa pública contra algumas das evidências encontradas pelos investigadores durante as buscas em sua casa. Incluindo centenas de milhares de dólares em dinheiroEle argumentou que estava disponível para emergências e descreveu isso como um “velho” hábito derivado da experiência de sua família em Cuba.

“Durante 30 anos, retirei milhares de dólares da minha conta poupança pessoal que mantinha para emergências e por causa do histórico de confisco da minha família em Cuba”, disse Menendez. “Isso pode parecer antiquado, mas estes são pagamentos da minha conta poupança pessoal com base nos meus ganhos legítimos ao longo desses 30 anos.”

De acordo com a planilha de cobrança, Agentes federais invadiram a casa e o cofre de Menendez em 2022 e encontraram quase US$ 500.000 em dinheiro, incluindo envelopes dentro de jaquetas com o nome de Menendez estampado. Os promotores dizem que alguns dos envelopes continham impressões digitais ou DNA de alguém com contatos comerciais de quem o senador é acusado de receber subornos.

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Menéndez é acusado de três crimes. inclusive estar sendo alvo de uma conspiração de suborno. As acusações de conspiração também acusam sua esposa e três outros associados e empresários de Nova Jersey.

O grupo foi acusado de consolidar o poder de Menéndez como senador dos EUA para beneficiar a si próprio e ao Egipto.

Na segunda-feira, Menendez defendeu o seu histórico no Egito, dizendo: “Se você olhar para as minhas ações relacionadas ao Egito durante o período descrito nesta acusação, e ao longo da minha vida, meu histórico tem sido claro e consistente em responsabilizar o Egito. A detenção injusta de cidadãos americanos e outros, as suas violações dos direitos humanos, a sua relação com a Rússia.” Esforços que minaram a independência do poder judicial do país no meio de um nexo profundo e de uma miríade de preocupações.

Novo Mike/Reuters

O senador Robert Menendez, democrata de Nova Jersey, fala em 25 de setembro de 2023 em Union City.

Menéndez juntou-se a uma lista crescente de democratas proeminentes – incluindo o governador de Nova Jersey e seis membros da delegação do Congresso do estado – para pedir a sua demissão. O representante Andy Kim anunciou no sábado Planeja desafiar Menéndez nas primárias democratas Menendez está programado para concorrer novamente à sua cadeira no Senado dos EUA no próximo ano.

Na segunda-feira, Brown e Welch juntaram-se a Fetterman como o segundo e terceiro democratas do Senado a pedir a renúncia de Menéndez.

“O senador Menendez quebrou a confiança do público e deveria renunciar ao Senado dos Estados Unidos”, disse Brown, que concorre à reeleição no próximo ano.

“As alegações chocantes e específicas contra o senador Menéndez comprometeram completamente a sua capacidade de ser um senador eficaz”, disse Welch num comunicado: “Encorajo o senador Menéndez a renunciar”.

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Fetterman, que pediu pela primeira vez a renúncia de Menendez no fim de semana, devolverá US$ 5 mil em doações do comitê de ação política de Menendez para sua campanha, de acordo com o gabinete do democrata da Pensilvânia.

O senador de Nova Jersey negou qualquer irregularidade e rejeitou os pedidos de renúncia.

Na segunda-feira, Menendez acusou aqueles que “apressaram-se a julgar” de fazê-lo por “conveniência política”.

“Reconheço que esta será a maior luta até agora”, disse Menendez, referindo-se à próxima batalha legal. “Mas como eu disse ao longo de todo o processo, quando todos os fatos forem apresentados, tenho certeza de que serei absolvido, mas ainda serei o senador sênior por Nova Jersey”.

Esta história foi atualizada com atualizações adicionais.

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