Um segundo denunciante do IRS pergunta sobre a investigação de Hunter Biden na House Oversite



CNN

Comitê de Supervisão da Câmara ouve dois denunciantes do IRS Cuja porta fechada é testemunho Alegações de má administração da investigação criminal de Hunter Biden provocaram uma tempestade entre os republicanos da Câmara e levaram a pedidos de impeachment do procurador-geral Merrick Garland.

Um dos dois denunciantes está falando publicamente pela primeira vez: Joseph Ziegler, um agente especial do IRS de 13 anos na Divisão de Investigação Criminal.

Em seu depoimento ao comitê de supervisão, Ziegler delineou o que descreveu como exemplos de promotores que não seguiram o processo investigativo normal e repetiu as alegações do colega denunciante Gary Shapley de que os investigadores do IRS recomendaram acusar o filho do presidente, Hunter Biden. filho do presidente.

Os republicanos da Câmara aproveitaram as acusações de Shapley, um veterano de 14 anos do IRS que supervisionou partes da investigação criminal de Hunter Biden, e Ziegler, cujo testemunho anterior foi anônimo – para apoiar suas alegações de que o Departamento de Justiça está se tornando cada vez mais politizado para proteger os democratas e visar os conservadores.

Há também depoimentos de denunciantes do IRS Isso provocou uma nova unidade O presidente da Câmara, Kevin McCarthy, tem enfrentado pressão crescente de uma direita cada vez mais pacifista, ansiosa para visar o presidente Joe Biden e seu gabinete para um possível processo de impeachment contra Garland. McCarthy alimentou o momento dizendo que estava aberto a um inquérito de impeachment se as alegações dos denunciantes fossem confirmadas.

Shapley e seu vice disseram ao Comitê de Meios e Meios da Câmara em junho que retardaram a investigação criminal sobre os problemas fiscais de Hunter Biden, bloquearam seus esforços para obter intimações e mandados de busca e impediram repetidamente os promotores de apresentar acusações criminais.

Espera-se que Shapley testemunhe: “Estou aqui para dizer a você que o tratamento da investigação fiscal de Hunter Biden pela Delaware USAO e pelo Departamento de Justiça (DOJ) foi muito diferente de qualquer outro caso em meus 14 anos no IRS”, de acordo com o testemunho fornecido à CNN. “Neste país, acreditamos no estado de direito e isso se aplica a todos. Não deveria haver um sistema de justiça de duas vias baseado em quem você é e com quem você se associa. E, no entanto, neste caso, havia.”

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Os denunciantes também exigiram um advogado dos EUA David WeissA pessoa nomeada pelo ex-presidente Donald Trump para supervisionar a investigação de Hunter Biden disse em uma reunião em outubro de 2022 que não poderia apresentar acusações finais contra o filho do presidente e teve o status de conselheiro especial negado quando ele o pediu.

Os republicanos concordam com essas opiniões Garland não era real Quando ele disse ao Congresso que Weiss tinha total autoridade sobre a investigação. Mas Garland e Weiss rejeitam a maioria, se não todas, as afirmações dos legisladores republicanos. E divergências internas entre os investigadores são comuns, conforme descrito pelos agentes do IRS, disseram os democratas em memorandos antes da investigação, de acordo com uma cópia do memorando obtida pela CNN.

Shapley não compareceu à reunião, explicando que não poderia tomar decisões de indiciamento no caso ou que lhe foi negado o status de advogado especial, mas Shapley contou a ele sobre isso. Ziegler foi demitido do caso Hunter Biden com Shapley e afirma que foi injustamente retaliado.

Seu nome aparece em uma intimação do grande júri para Hunter Biden, divulgada no ano passado pelo site de direita Breitbart. Uma carta anexada à intimação foi assinada pelo procurador dos EUA David Weiss, que está liderando a investigação criminal.

Em seu depoimento a portas fechadas no mês passado, Ziegler disse aos legisladores que era gay e rejeitou a noção de que sua orientação sexual afetava sua política ou seu trabalho.

“As pessoas dizem que, como sou gay e trabalho como agente de caso nesta investigação, devo ser um liberal de extrema-esquerda e me encaixar em alguma agenda. Eram coisas que estavam nas redes sociais sobre mim”, disse Ziegler ao painel, de acordo com a transcrição de seu depoimento. “Posso dizer que não sou nada disso. Sou funcionário público e sempre me esforcei para não deixar a política entrar na minha cabeça enquanto trabalhava nos casos.

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Não está claro a quais postagens de mídia social Ziegler estava se referindo. Mas ainda Relatório de 644 páginas sobre Hunter Biden – que foi compilado por um ex-assessor de Trump na Casa Branca, postado online e amplamente divulgado nos círculos de direita – destacou a orientação sexual de Ziegler e a usou para acusá-lo de “tendência” na investigação criminal de Hunter Biden.

Em seu testemunho pessoal, Ziegler disse que cresceu em uma família conservadora e “tinha crenças conservadoras”, mas agora se identifica como um democrata com opiniões “moderadas”.

Citando exemplos específicos do final da década de 2020, os democratas também observaram que houve várias descobertas investigativas durante o governo Trump em que os dois denunciantes discordaram.

Em sua declaração de abertura, Rep. de Maryland. Espera-se que Jamie Raskin, o principal democrata no comitê de supervisão, aborde diretamente as alegações do Partido Republicano de interferência política, de acordo com uma parte de seus comentários preparados obtidos pela CNN.

“Não se engane, agora há interferência política neste caso com Donald Trump e nossos colegas do Partido Republicano continuando um ataque total ao estado de direito e ao nosso sistema de justiça independente”, disse Raskin.

A Casa Branca apontou repetidamente que Weiss foi nomeado por Trump antes da audiência de quarta-feira e instou os republicanos a “se concentrarem nas questões que mais importam para o povo americano”.

“Existem questões reais nas quais os americanos querem gastar nosso tempo, e o presidente Biden acredita que, se os republicanos da Câmara continuarem trabalhando juntos para fazer um progresso real, em vez de os republicanos continuarem seus esforços para prejudicá-lo politicamente”, disse o porta-voz da Casa Branca, Ian Sams, em resposta às audiências do Congresso lideradas pelos republicanos. “O presidente Biden reafirmou seu compromisso de que o Departamento de Justiça lidará com esse assunto de forma independente, sob a liderança de um procurador dos EUA indicado por Trump.”

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Weiss diz aos republicanos da Câmara sobre alegações de interferência política na investigação criminal de Hunter Biden Em uma carta recente Garland deu a ele “autoridade final no assunto, incluindo a responsabilidade de decidir onde, quando e se as acusações deveriam ser apresentadas”.

Weiss negou as alegações sobre seu cargo de supervisionar a investigação, dizendo em uma carta separada ao Congresso que nunca buscou o status de procurador especial, mas em vez disso explorou se tornar um “promotor especial” sob um estatuto diferente.

Os presidentes do caucus republicano da Câmara, Weiss e Hunter Biden, solicitaram entrevistas de várias pessoas envolvidas na investigação criminal. O Departamento de Justiça disse ao presidente do Judiciário da Câmara, Jim Jordan, republicano de Ohio, na semana passada que disponibilizaria Weiss “no momento apropriado” assim que a investigação criminal sobre Hunter Biden fosse oficialmente encerrada.

Questionado se a audiência de quarta-feira com denunciantes do IRS foi um passo para o impeachment de Garland, o presidente do Comitê de Supervisão da Câmara, James Comer, disse à CNN: “Há muito interesse em divulgar os fatos e estamos agindo o mais rápido possível”. No entanto, ele disse que era “o responsável por apurar os fatos” e que as perguntas sobre o impeachment viriam depois.

“Temos dois denunciantes do IRS corajosos e confiáveis ​​que arriscaram suas vidas para se apresentar e fornecer testemunhos importantes”, disse Comer, um republicano de Kentucky, em trechos dos comentários preparados por Comer para a CNN na audiência de quarta-feira. “O testemunho deles sobre a investigação do DOJ, FBI e IRS sobre Hunter Biden corrobora as conclusões do painel. Não há nada fora do comum nas atividades comerciais da família Biden.

Garland, um dos principais alvos do Partido Republicano da Câmara, deve testemunhar perante o Comitê Judiciário da Câmara para uma audiência de supervisão de rotina em setembro.

Hunter Biden Uma confissão de culpa está agendada Uma audiência em Delaware na próxima semana por dois delitos fiscais.

Esta história e título foram atualizados para refletir desenvolvimentos adicionais.

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