Rosenthal: Como o acordo com Cody Bellinger pode afetar outros principais clientes de agente livre de Scott Boras

Não poderia ser o que Scott Boras queria. Agora que Cody Bellinger, o primeiro dos quatro de Boras, chegou a um acordo sobre um contrato mais curto do que o esperado, isso apenas levará as equipes a manter os outros principais agentes livres de Boras.

As desistências do contrato de agente livre de três anos e US$ 80 milhões de Bellinger com o Chicago Cubs dão a ele a oportunidade de retornar ao mercado aberto na próxima temporada. Talvez ele faça um acordo mais próximo do que alguns previram para ele – seis anos, US$ 162 milhões Atlético Tim Britton, 12 anos, US$ 264 milhões por MLBTradeRumors.com.

Carlos Correa seguiu esse caminho, optando por rescindir seu contrato inicial de três anos no valor de US$ 105,3 milhões com o Minnesota Twins para assinar um contrato de seis anos no valor de US$ 200 milhões. Ele teria se saído ainda melhor se o San Francisco Giants e o New York Mets não tivessem citado seus problemas físicos para desistir de negócios de mais de US$ 300 milhões.

Outros clientes da Boras – Adrian Beltre, Dallas Keusel e Mike Moustakas – também fecharam negócios mais baixos no início e depois compensaram a maior parte ou toda a diferença. Mas para ganhar tal contrato, Bellinger terá que provar seu valor novamente. Terminou em 10º na votação de MVP da Liga Nacional e ganhou o prêmio de Jogador do Ano do NL Comeback.

Seu valor médio anual de US$ 26,67 milhões ocupa o 37º lugar de todos os tempos, com Freddie Freeman e Carlos Rodon ambos abaixo, com US$ 27 milhões. Ele assinou um contrato de 10 anos no valor de US$ 325 milhões com o Texas Rangers há duas temporadas.

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Seeger foi um curta-metragem, o que o ajudou. Ele também foi o Novato do Ano da NL de 2016 e o ​​MVP da World Series de 2020. Por outro lado, ele vem de uma temporada em que disputou apenas 95 partidas por causa de uma fratura na mão direita. Seu time anterior, o Los Angeles Dodgers, questionou se ele conseguiria permanecer como interbases. Outros se perguntaram sobre sua longevidade.


Bellinger ganhou o prêmio de Jogador do Ano do NL Comeback em 2023 com os Cubs. (Jeff Robinson/ICON Sportswire via Getty Images)

Bellinger, defensor central e primeira base, foi o Rookie of the Year de 2017 da NL e MVP de 2019. Ele produziu uma temporada de plataforma melhor do que Seager, pelo menos na superfície. Mas sua média de rebatidas de 0,307, 26 home runs e 0,881 OPS compensaram uma velocidade média de saída que excedeu apenas uma nas cinco ligas principais. A recuperação de Bellinger é constante e as equipes não acreditam que ele tenha superado totalmente as dificuldades das temporadas de 2021 e 22, repletas de lesões.

Parte do problema de Bellinger é que ele entrou num mercado surpreendentemente moderado. Suas opções foram limitadas em parte pelos cortes de gastos de clubes com altos salários, como Mets e Padres, e pela incerteza que muitos times enfrentam em relação às receitas futuras da televisão local. Na maioria das vezes, Boras encontrava pelo menos um grupo com quem estava disposto a conviver – e a explorar. Exceto os Dodgers, que selecionaram substitutos não-Boras, nenhum time desse tipo apareceu nesta temporada.

Os agentes de competição e alguns dirigentes do clube questionariam se Boras exagerou não apenas com Bellinger, mas com outros membros do Boras Four, os canhotos Blake Snell e Jordan Montgomery e o terceiro base Matt Chapman. As expectativas iniciais de Boras para Bellinger são desconhecidas, mas é justo perguntar: e se ele tivesse um objetivo inferior? Ele poderia ter conseguido quatro anos, US$ 120 milhões? Cinco anos, US$ 145 milhões? Ainda é um contrato longo com um AAV baixo?

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Agora que os termos de Bellinger são públicos, não deveria ser surpresa ver Snell, Montgomery e Chapman se contentarem com acordos “ponte” semelhantes. O presidente de operações de beisebol do San Francisco Giants, Farhan Zaidi, cujo time poderia usar um dos arremessadores e Chapman, não conseguia se livrar do olhar fixo para Boras. Outros clubes são menos propensos a ceder.

Boras pode culpar a recessão do mercado, lamentar a retração financeira dos clubes e apontar a flexibilidade que Bellinger mantém no seu futuro. Bellinger, é claro, ficará bem. Há dois anos, os Dodgers não o contrataram. Boras pagou a ele US$ 97,5 milhões em dinheiro garantido, elevando os ganhos de sua carreira para quase US$ 150 milhões. Bellinger ainda tem chance de conseguir um contrato monstruoso após esta temporada ou na próxima.

Justo. O jogo não acabou. Mas se você dissesse ao presidente de operações de beisebol, Jed Hoyer, que contrataria Bellinger por três anos e US$ 80 milhões, como você acha que ele teria reagido? Com um sorriso mais largo que o Lago Michigan. O sorriso que ele usa hoje.

(Imagem superior: Matt Dirksen/Getty Images)

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