OSIRIS-REx revelou uma amostra do asteróide Bennu restante e fotografou-o em detalhes de altíssima resolução

Depois de finalmente remover os dois últimos elementos de fixação do recipiente e quase 4 meses depois de ele ter sido lançado pela OSIRIS-REx no deserto de Utah, a equipe de curadoria da NASA finalmente revelou a amostra restante do asteroide Bennu.

Os dois últimos fixadores foram removidos em 10 de janeiro, permitindo que a equipe concluísse as etapas finais para desbloquear o cabeçote Touch-and-Go-Sample-Acquisition-Mechanism (TAGSAM) e, finalmente, fornecer acesso ao restante da amostra. Antes de retirar a tampa, a equipe já havia coletado 70,3 gramas (2,48 onças) de material de asteróide.

Erica Blumenfeld, líder criativa do Advanced Imaging and Visualization Group da Astro Materials, e Joe Ebersold, líder do projeto, tiraram a foto acima, usando fotografia manual de precisão de alta resolução e um processo de empilhamento de foco semiautomático para fornecer uma imagem mais detalhada e de alta qualidade. visualização inferior da amostra. .

O próximo passo da equipe de curadoria foi remover o colar de metal ao redor do canister e fabricar um porta-luvas usado para transferir a amostra do cabeçote TAGSAM para as bandejas de amostras. As placas são então fotografadas e pesadas antes de serem embaladas e armazenadas no Johnson Space Center da NASA.

Foi um longo caminho para chegar a este ponto. A OSIRIS-REx derrubou com sucesso a cápsula contendo a amostra de Bennu em setembro de 2023, mas tentar entrar na cápsula foi mais complicado do que o esperado. Dois fechos não puderam ser removidos, então a equipe teve que bolar um novo plano de jogo. Finalmente, no dia 10 de janeiro deste ano, o problema foi resolvido.

“Os nossos engenheiros e cientistas trabalharam incansavelmente nos bastidores durante meses para conceber, desenvolver e testar novos instrumentos que nos permitam ultrapassar esta barreira, não só com acesso a mais de 70 gramas de material a que anteriormente tínhamos acesso, mas também para ultrapassar esta barreira “, disse Elaine, Chefe da Divisão ARES (Pesquisa e Exploração de Objetos Astronômicos) do Centro Espacial Johnson da NASA. Stansbury disse. Relatório.

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“A inovação e a dedicação desta equipe são notáveis. Estamos todos entusiasmados em ver o resto do tesouro que a OSIRIS-REx possui.

Embora parte do modelo já esteja disponível ao público, levará algum tempo até que saibamos todos os detalhes do que o modelo nos diz sobre o asteroide Bennu. As próximas semanas darão à equipe a oportunidade de avaliar a massa final da amostra, que já ultrapassou a meta de 60 gramas (2,12 onças). Espera-se que uma lista de todos os modelos Bennu seja divulgada ainda este ano.

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