NASA anuncia nova ‘Super Terra’: exoplaneta orbita em ‘zona habitável’, a 137 anos-luz de distância

O exoplaneta, TOI-715 b, tem uma vez e meia a largura da Terra.

Poderia uma “super-Terra” recentemente descoberta ter as temperaturas e condições possíveis para sustentar a vida?

O novo exoplaneta está localizado “mais perto de nós” – a 137 anos-luz de distância – e orbita “bem dentro da zona habitável”. NASA.

Os astrónomos dizem que o planeta, denominado TOI-715 b, tem uma vez e meia a largura da Terra e orbita uma pequena estrela vermelha. O mesmo sistema também contém um segundo planeta do tamanho da Terra que, se confirmado, o tornaria “o menor planeta com zona habitável descoberto pelo TESS. [the Transiting Exoplanet Survey Satellite] Até agora”, disse a NASA em comunicado à imprensa de 31 de janeiro.

Como a super-Terra está longe da sua estrela-mãe, pode estar numa “zona habitável” conservadora e ter a temperatura certa para a formação de água líquida na sua superfície, o que é essencial para sustentar a vida, disse a agência. “Certamente muitos outros fatores devem estar alinhados”, disse ele.

As medições da zona habitável – uma “definição mais restrita e rigorosa do que a ampla zona habitável 'esperançosa'” – colocam o planeta recém-descoberto, um pequeno planeta do tamanho da Terra, “em posição privilegiada”. Sua estrela-mãe.

Devido à curta distância da super-Terra em órbita da sua estrela-mãe, uma anã vermelha menor e mais fria que o Sol da nossa Terra, o “ano” do planeta é igual a 19 dias terrestres, disse a agência.

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Órbitas mais estreitas significam que “os planetas podem ser mais facilmente detectados e observados com mais frequência”, disse a NASA.

Desde o seu lançamento em 2018, o TESS foi adicionado ao inventário dos astrônomos de exoplanetas de zonas habitáveis, como o TOI-715 b, que pode ser estudado mais de perto pelo Telescópio Espacial James Webb da NASA, disse a agência.

O telescópio Webb foi projetado não apenas para detectar exoplanetas, mas também para “sondar a composição de suas atmosferas, o que pode fornecer pistas sobre a possível existência de vida”, disse a NASA.

A pesquisa e descoberta da super-Terra foi liderada por Georgina Transfield, da Universidade de Birmingham, na Inglaterra, e foi publicada em janeiro na revista “Monthly Notices of the Royal Astronomical Society”.

As descobertas são mais um passo em frente no trabalho dos astrónomos para compreender quais as condições atmosféricas necessárias para sustentar a vida e explorar ainda mais as propriedades dos exoplanetas para além do nosso sistema solar, disse a NASA.

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