Juiz decide a favor de jovens em julgamento climático histórico em Montana

Em um julgamento inédito em todo o país, Um tribunal do estado de Montana decidiu na segunda-feira Em apoio aos jovens que acusaram o governo de violar seu direito a um “meio ambiente limpo e saudável” ao promover o uso de combustíveis fósseis.

O tribunal determinou que uma disposição da Lei de Política Ambiental de Montana prejudicou o meio ambiente do estado e os jovens demandantes ao impedir que Montana considerasse os impactos climáticos dos projetos de energia. Assim, o tribunal considerou o dispositivo inconstitucional.

Especialistas dizem que a vitória poderia energizar o movimento ambientalista e reformular os litígios climáticos em todo o país, criando uma onda de ações judiciais destinadas a promover ações contra a mudança climática.

“Pessoas de todo o mundo estão observando este caso”, disse Michael Gerard, fundador do Sabin Center for Climate Change Law na Colômbia.

A decisão representa uma rara vitória para ativistas climáticos que tentaram usar os tribunais para contestar políticas governamentais e ações da indústria que dizem estar prejudicando o planeta. Nesse caso, envolveu 16 jovens montanenses, com idades entre 5 e 22 anos, que levaram a julgamento o primeiro processo constitucional do país e o primeiro processo climático liderado por jovens.

Mais do que o número cumulativo de casos climáticos em todo o mundo dobrou Nos últimos cinco anos, os litígios liderados por jovens nos Estados Unidos enfrentaram uma batalha difícil. Pelo menos 14 desses casos já foram arquivados, de acordo com um relatório de julho do Programa Ambiental das Nações Unidas e do Centro Sabin. Cerca de três quartos dos cerca de 2.200 casos em andamento ou concluídos foram arquivados em tribunais nos Estados Unidos, disse o relatório.

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Especialistas disseram que os jovens de Montana têm uma vantagem na constituição do estado, que garante o direito a um “meio ambiente limpo e saudável”.

O carvão é importante para a economia do estado e Montana possui as maiores reservas de carvão do país. Os advogados do queixoso dizem que o governo nunca negou uma licença para o projeto de combustível fóssil.

Durante cinco dias de depoimentos emocionantes em junho, jovens contaram sobre seus ferimentos causados ​​pelas mudanças climáticas. Um menino de 15 anos com asma se descreveu como “um prisioneiro em minha própria casa” quando foi colocado em quarentena com Covid durante uma forte fumaça de incêndio florestal. Ricky Held, o autor de 22 anos citado no processo, descreveu como o clima extremo afetou a fazenda de sua família.

Held testemunhou que uma decisão favorável a tornaria mais promissora no futuro. “Sei que a mudança climática é um problema global, mas Montana precisa assumir a responsabilidade por nossa parte nisso”, disse ele.

Os procuradores do estado responderam que a contribuição de Montana para as emissões globais de gases do efeito estufa é pequena. Se a lei em questão for alterada ou anulada, não haverá “impacto significativo ou efeito apreciável” no clima, disse o procurador-geral adjunto de Montana, Michael Russell.

O governo iniciou e encerrou sua defesa no mesmo dia, encerrando o caso inesperadamente cedo Em 20 de junho. No cerne de sua esperada defesa, negando a ciência climática por trás do caso dos queixosos, o governo concentrou-se em argumentar que o legislativo deveria pesar a lei concorrente, não a jurisprudência.

Russell ridicularizou o caso em sua declaração final, chamando-o de “uma semana de exposição de queixas políticas que pertencem ao Legislativo, não a um tribunal”.

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Gerrard disse que a mudança de estratégia foi uma surpresa: “Todos esperavam que eles fossem mais agressivos na defesa”, disse ele. “E eles podem ter decidido que a ciência básica da mudança climática é tão forte que eles não querem contestá-la”.

Embora o estado deva apelar da decisão, especialistas disseram que a decisão a favor dos jovens refletirá como os juízes de outros estados abordam casos semelhantes e os incita a usar “coragem judicial” para lidar com a mudança climática. Nosso Children’s Trust, um escritório de advocacia sem fins lucrativos que representa os queixosos, entrou com ações judiciais em nome dos jovens em todos os 50 estados e tem casos pendentes em quatro.

Juliana v. Estados Unidos, um caso de 2015 levado à atenção internacional pela Fundação Our Children, voltou a julgamento após repetidos contratempos. A ação tem como alvo o governo federal, acusando-o de violar a vida, a liberdade e os direitos de propriedade de 21 jovens e de não proteger os recursos de confiança pública ao tomar ações que contribuam para a mudança climática.

Bill Gregory, advogado dos queixosos, disse que a decisão do tribunal capacitará os jovens de todos os lugares a irem ao tribunal para proteger seus futuros.

“As decisões políticas são tomadas sem levar em conta as melhores evidências científicas e as consequências que elas têm para nossas gerações mais jovens”, disse ele. “É um ótimo resultado.”

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