Jovens ambientalistas levam caso climático a julgamento em Montana

Um grande teste de mudança climática foi aberto na segunda-feira em Montana, onde um grupo de jovens argumenta que a adoção de combustível fóssil do estado está destruindo ecossistemas intocados, derrubando tradições culturais e roubando jovens residentes de um futuro saudável.

Mais de uma década depois, o processo, o primeiro de uma série de desafios semelhantes pendentes em vários estados, faz parte de um esforço para aumentar a pressão sobre os formuladores de políticas para que tomem medidas mais urgentes sobre as emissões.

Ricky Held, 22, uma das primeiras testemunhas a depor na segunda-feira, descreveu como a fazenda de 3.000 acres de sua família no leste de Montana foi ameaçada por secas, incêndios florestais e clima extremo, incluindo ondas de calor e inundações. Às vezes, ela chorava por trabalhar naquelas condições enquanto tentava sustentar o sustento de sua família.

“Sei que a mudança climática é um problema global, mas Montana precisa assumir a responsabilidade por nossa parte nisso”, disse Heldt. “Você não pode explodi-lo, não há nada que você possa fazer sobre isso.”

O processo gira em torno da alegação de 16 jovens residentes, com idades entre 5 e 22 anos, de que “o governo estadual falhou em cumprir seu mandato constitucional de manter e melhorar um ambiente limpo e saudável em Montana para as gerações presentes e futuras”.

Os líderes estaduais contestaram as acusações, chamando o processo de julgamento-espetáculo e uma “grosseira injustiça”.

“As emissões de Montana são muito baixas para fazer qualquer diferença”, disse o procurador-geral adjunto Michael Russell durante a declaração de abertura do estado. “A mudança climática é uma questão global que efetivamente reduz o papel de Montana ao de um espectador”.

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O julgamento de duas semanas em um tribunal no condado de Lewis e Clark apresentará relatos de jovens que lidam com a mudança climática e testemunhos de especialistas em clima. No final, a juíza Cathy Seeley será solicitada pelos demandantes a declarar inconstitucional o apoio do governo à indústria de combustíveis fósseis.

Os defensores do meio ambiente esperam que tal descoberta possa pressionar os líderes do governo em Montana e em outros lugares a tomar medidas para reduzir as emissões. Eles também esperam que o juiz ordene ao governo que considere os impactos climáticos ao aprovar novos projetos.

Os efeitos de um clima mais quente já estão se espalhando por Montana, incluindo o encolhimento das geleiras no Glacier National Park e uma temporada de incêndios florestais que ameaça a preciosa recreação ao ar livre do estado. Os autores do processo dizem que a inação do governo em relação à mudança climática ameaça sua capacidade de acessar água potável, sustentar fazendas familiares ou continuar as tradições de caça.

“O aquecimento climático de Montana terá impactos ambientais e econômicos”, disse Roger Sullivan, advogado dos jovens residentes, em declarações iniciais.

Não apenas a fumaça dos incêndios florestais, mas os jovens experimentaram pessoalmente os perigosos sinais futuros de inundações no Parque Nacional de Yellowstone.

Julia Olson, diretora executiva da Our Children’s Foundation, organização ambiental sem fins lucrativos que ajudou no caso de Montana, disse que o caso tem o potencial de estabelecer um novo rumo para um futuro saudável e próspero para as próximas gerações. Vários dos jovens demandantes planejavam testemunhar.

Montana, cujos apelidos não oficiais incluem o “Estado do Tesouro”, há muito tempo teve sua fortuna ligada à mineração. Helena, capital do estado onde ocorre a ação climática, foi fundada por garimpeiros na década de 1860. Montana é o quinto maior estado produtor de carvão do país e o 12º maior estado produtor de petróleo.

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No início deste ano, em mais uma demonstração de apoio do governo aos combustíveis fósseis, os legisladores republicanos aprovaram uma legislação que proibiria a consideração dos efeitos climáticos ao avaliar grandes projetos, como novas usinas ou fábricas.

No entanto, o estado há muito valoriza suas paisagens intocadas e lagos cristalinos e adotou o apelido não oficial de “O Último Melhor Lugar”. Em 1972, em resposta a uma crescente preocupação com a proteção desses bens, o Estado acrescentou à sua constituição de 1972 a redação do direito a um meio ambiente limpo e saudável. Apenas alguns estados estabelecem direitos ambientais claros em suas constituições.

A primeira testemunha chamada pelos queixosos foi Mae Nan Ellingson, uma delegada júnior da Convenção Constitucional de 1972. Ele testemunhou sobre como a proteção ambiental era uma questão fundamental para muitos envolvidos no processo.

“Queremos um ambiente limpo e saudável, por isso foi um debate muito longo e contencioso incluir as palavras ‘limpo e saudável’ como descrições do ambiente”, disse ele.

O primeiro dia do teste apresentou uma revisão detalhada da história do aumento dos níveis atmosféricos de dióxido de carbono, como está ligado aos combustíveis fósseis, como contribui para o aquecimento do planeta e gráficos e relatórios científicos. Efeitos em Montana.

Mas alguns detalhes científicos se mostraram contraditórios. Quando os demandantes apresentaram a avaliação climática mais recente, o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas convocado pelas Nações Unidas, que alertou que havia uma “janela de fechamento rápido” para garantir um futuro “vivível”, o governo objetou, chamando-o de “questionável”. .” Quando os queixosos argumentaram que o relatório era um documento do governo baseado em dados do governo, os advogados de Montana responderam: “Não acho que seja do nosso governo”.

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O juiz permitiu que a declaração fosse arquivada.

Os líderes estaduais se opuseram ao processo climático, que tem suas raízes em um esforço fracassado de 2011 para pressionar a Suprema Corte do estado a forçar o estado a tomar medidas sobre a mudança climática. Como parte do processo, as autoridades estaduais negaram o consenso científico esmagador de que a queima de combustíveis fósseis está mudando o clima global e negaram que eventos climáticos extremos no estado estejam ligados ao aumento da temperatura do ar.

A Fundação Nossa Criança tomou medidas legais sobre a questão climática em todos os estados. Embora os juízes tenham rejeitado a maioria dos casos, vários casos do grupo estão pendentes. Em 1º de junho, o grupo obteve outra vitória inicial quando um juiz decidiu que um processo juvenil contra o governo federal poderia ir a julgamento.

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