Como proteger seu cão de uma doença respiratória misteriosa

À medida que a doença respiratória canina não diagnosticada continua a surgir nos EUA – causando sintomas como tosse, febre e letargia e, em casos graves, hospitalização ou morte – muitos donos de cães estão se perguntando quais medidas tomar para cuidar de seus animais de estimação. seguro.

Apesar das manchetes alarmantes sobre mortes, os veterinários pedem aos donos de animais de estimação que tenham cuidado, mas não entrem em pânico.

“Neste ponto, não acho que haja motivo para alarme extremo”, disse a Dra. Deborah Silverstein, professora de emergência de pequenos animais e medicina intensiva no Hospital Veterinário Ryan da Universidade da Pensilvânia. “Acho que é hora de ser cauteloso e estar informado.”

Conversamos com o Dr. Silverstein e outros especialistas sobre estratégias que eles recomendam (e, em alguns casos, usam em suas próprias casas) para manter os cães saudáveis.

Embora não esteja claro se a “doença misteriosa” é um novo patógeno ou o ressurgimento de uma infecção bacteriana ou viral conhecida, os donos de cães devem garantir que seus animais de estimação estejam em dia com as vacinas, disse o Dr.

Lembre-se de que alguns cães correm maior risco de complicações mais graves se ficarem doentes.

“Os animais com os quais realmente nos preocupamos com infecções graves são aqueles que não têm um bom sistema imunológico”, disse o Dr. Silverstein. “Portanto, ou são animais muito jovens, especialmente se não tiverem um conjunto completo de vacinas, ou animais muito velhos, com maior probabilidade de terem comorbidades ou outras doenças que podem enfraquecer o sistema imunológico”.

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Raças braquicefálicas ou de nariz curto, como pugs e buldogues franceses e ingleses, têm mais dificuldade em eliminar infecções do trato respiratório, disse o Dr.

A maneira mais segura de manter os cães seguros é isolá-los de outros cães, disse a Dra. Renee McDougal, cirurgiã especialista da Bond Vet. Ela e o marido têm um pit bull mix de cinco anos, Rupert, que adora passear e cheirar outros cães. Mas nas últimas três semanas, disse ele, a dupla o impediu de se envolver em qualquer “cumprimentação cara a cara”.

“Meu cachorro está tão triste!” Dr. McDougall concordou.

“Sabemos como a doença geralmente se espalha por meio de gotículas e do contato pessoal”, disse ele. “Portanto, se evitarmos esses cenários, estaremos tão seguros quanto possível.”

Por exemplo, se você depende de uma creche para cães enquanto está no trabalho ou deseja levar seu cachorro nas férias, certas medidas podem ajudar a reduzir os riscos em ambientes de grupo.

Pergunte sobre os requisitos de vacinação da instalação e suas políticas de triagem, disseram os dois especialistas.

“Certifique-se de que eles sigam diretrizes rígidas com cães permitidos no prédio”, disse o Dr. Silverstein. “Se eles aparecerem, se estiverem tossindo ou espirrando, não os deixe entrar”. Ele alertou que os cães podem transmitir o vírus antes de apresentarem qualquer sintoma.

McDougall recomenda perguntar sobre o tamanho do grupo com o qual seu cão passa o tempo. 30 cachorros correndo juntos? Cães diferentes vêm todos os dias? Grupos pequenos e estáveis ​​são os melhores, disse ele. E, idealmente, os cães não devem compartilhar brinquedos ou tigelas de água.

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“Você é o pai do cachorro”, disse o Dr. McDougal disse que muitos proprietários dependem de instalações externas para cuidar de seus filhotes. “Você decide quanto risco está disposto a correr.”

Os parques para cães já são um tanto controversos, disse Silverstein, embora saiba o quão populares eles são.

Mas, por enquanto, disse ele, “é mais seguro ficar longe de outros cães cujo estado de saúde e vacinação são desconhecidos”, a menos que você tenha certeza de que a doença é “muito rara” em sua área. (Foram relatados casos em vários estados, incluindo Colorado, Massachusetts, Oregon e Rhode Island, mas os números estão aumentando e a doença está mais disseminada, dizem os especialistas.) Algumas comunidades fecharam temporariamente parques para cães.

Alternativamente, embora a segurança não seja garantida, os donos de cães podem considerar ter um “encontro para brincar” com outro cão, onde saberão o estado de saúde e vacinação do outro cão, disse o Dr. Silverstein.

Os veterinários com quem conversamos enfatizaram que os donos de animais de estimação devem conversar com seus veterinários se houver casos locais ou se precisarem de ajuda para avaliar os riscos de seus animais de estimação.

Contate seu veterinário se seu cão apresentar tosse ou secreção nasal ou ocular, disse o Dr. Silverstein. Se o seu animal de estimação está comendo de maneira diferente e agindo normalmente, disse o Dr. McDougal, o veterinário pode instruí-lo a monitorá-lo em casa por 24 a 48 horas ou agendar uma consulta de telessaúde.

Cães que parecem letárgicos ou têm dificuldade em respirar requerem atenção imediata.

Dr. Silverstein e Dr. McDougal disse que as práticas veterinárias são cuidadosas para evitar a exposição dos pacientes, e muitas clínicas e hospitais de animais concordaram. foram apoiadosPortanto, encontrar cuidados pode ser mais fácil de falar do que fazer.

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