Cientistas encontraram um sinal de que uma importante corrente oceânica está entrando em colapso

De acordo com uma nova análise de 150 anos de dados de temperatura, o sensível sistema de circulação do Oceano Atlântico tornou-se mais lento e menos resiliente – levantando a possibilidade de que esse importante elemento do sistema climático entre em colapso nas próximas décadas.

Os cientistas há muito observam a Circulação Meridional do Atlântico, ou AMOC, “Um dos mais vulneráveis ​​do planeta.”Componentes do nó”- Ou seja, o sistema poderia sofrer uma mudança repentina e irreversível que traria consequências dramáticas para o resto do mundo. Sob o clima atual da Terra, esta correia transportadora aquática transporta água quente e salgada dos trópicos para o Atlântico Norte e, em seguida, envia água fria para o sul ao longo do fundo do oceano. Mas, à medida que o aumento das temperaturas globais derrete o gelo do Ártico, o influxo de água doce mais fria afeta o sistema – e ele pode fechar completamente.

O estudo foi publicado na terça-feira na revista Nature Communications Ele diz que o aquecimento contínuo levará o AMOC ao seu “ponto de inflexão” em meados deste século. A mudança será tão repentina e irreversível quanto desligar um interruptor de luz e levará a mudanças dramáticas no clima em ambos os lados do Atlântico.

“Este é um resultado muito preocupante”, disse Peter Dittlevsen, físico climático da Universidade de Copenhague e principal autor do novo estudo. “Isso realmente mostra que é necessário pisar fundo no freio” nas emissões de gases de efeito estufa.

A análise de Ditlevson contradiz isso Relatório mais recente Do Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas, baseou-se em vários modelos climáticos e concluiu com “confiança moderada” que o AMOC não entrará em colapso total neste século.

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Outros especialistas do AMOC alertaram que, como o novo estudo não apresenta novas observações de todo o sistema oceânico – em vez disso, extrapola sobre o futuro com base em dados passados ​​de uma área limitada do Atlântico – suas conclusões devem ser tomadas com cautela.

“A afirmação padrão de que o AMOC tem se desestabilizado ao longo do século passado permanece verdadeira mesmo depois de levar em consideração todas as incertezas”, disse Niklas Boers, cientista do Instituto Potsdam para Pesquisa do Impacto Climático, na Alemanha. “Mas as incertezas são muito altas para uma estimativa confiável do momento do tombamento do AMOC.”

O novo estudo aumenta a evidência crescente de que este importante sistema marinho está em risco. Desde 2004, as observações de uma rede de bóias oceânicas mostraram um enfraquecimento do AMOC – embora o período de tempo limitado desse conjunto de dados torne difícil estabelecer uma tendência. Os cientistas também analisaram vários indicadores “proxy” da força da corrente, incluindo organismos microscópicos e pequenos sedimentos do fundo do mar, que mostraram que o sistema está fraco há mais de 1.000 anos.

Para seu estudo, Peter Ditlevsen e sua colega Susanne Ditlevsen (que é irmã de Peter) examinaram registros das temperaturas da superfície do mar desde 1870. Nos últimos anos, as temperaturas nas águas do Atlântico Norte sofreram grandes oscilações e demoraram a voltar ao normal. Os cientistas disseram que esses eram “sinais de alerta” de que o AMOC estava se tornando mais instável – como as oscilações selvagens que aumentaram antes que uma torre de blocos de Jenga começasse a cair.

Susanne Ditlevsen, uma estatística da Universidade de Copenhague, desenvolveu um modelo matemático avançado para prever quanta oscilação o sistema AMOC poderia suportar. Os resultados sugerem que o AMOC pode entrar em colapso a qualquer momento entre agora e 2095, e já em 2025, disseram os autores.

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As consequências podem não ser tão terríveis quanto as vistas no filme de ficção científica de 2004 “O Dia Depois de Amanhã”, no qual um blecaute repentino causa um blecaute repentino no hemisfério norte. Mas isso pode levar a temperaturas mais baixas no norte da Europa e aumento do aquecimento nos trópicos, disse Peter Titlevsen, além de tempestades mais fortes ao longo da costa leste da América do Norte.

Marilina Oldmans, oceanógrafa do Centro Oceânico Nacional na Grã-Bretanha, observou em um comunicado que as temperaturas no Atlântico Norte são “apenas uma parte de um sistema dinâmico muito mais complexo”. Embora sua própria pesquisa sobre física oceânica apoie a conclusão de Titlevsens de que essa região em particular pode atingir um ponto crítico neste século, ele teme relacionar essa mudança a uma mudança geral na circulação do Oceano Atlântico.

Ainda assim, os riscos de um fechamento parcial do AMOC significam que quaisquer indicadores de instabilidade devem ser investigados, disse Stefan Rahmsdorf, outro oceanógrafo do Instituto Potsdam que não participou do novo estudo.

“Como sempre na ciência, um estudo fornece evidências limitadas, mas deve ser levado mais a sério quando várias abordagens levam a resultados semelhantes”, disse ele. “A evidência científica agora é que não podemos descartar a possibilidade de cruzar um ponto de inflexão já na próxima década ou duas.”

Chris Mooney contribuiu para este relatório.

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