Biden anda na corda bamba diplomática na cúpula da OTAN

Biden parte no domingo para uma viagem centrada em uma cúpula da Otan na Lituânia, uma reunião agora vista como um ponto de inflexão na invasão russa de seu vizinho. Na cidade de Vilnius, a algumas centenas de quilômetros dos combates, a reunião da coalizão ocorre enquanto a Ucrânia lança lentamente uma contra-ofensiva. Biden viajará para a Finlândia para uma cúpula nórdica, plantando pessoalmente a bandeira do Ocidente no solo do mais novo membro da OTAN.

Biden usará um discurso de abertura na quarta-feira perante a OTAN para pedir uma duplicação do apoio ocidental à Ucrânia, previram seus assessores. Ele declara que é necessário que Cave tenha armas suficientes para fazer qualquer progresso real antes que a temporada de lutas se transforme em lama e neve. Ele apontará a resposta da OTAN e a expansão da aliança nos últimos 16 meses, argumentando que cumpriu a promessa dos Estados Unidos de reparar as alianças – e usar a recente turbulência na Rússia como mais uma prova de que os esforços dos aliados estão funcionando.

“Enquanto apoiarmos a Ucrânia, vamos fornecer a eles armas e recursos excepcionais”, disse o conselheiro de segurança nacional Jake Sullivan na sexta-feira. “Acreditamos que fomos capazes de montar uma resposta forte, coordenada e dinâmica à agressão da Rússia.”

Há um alarme crescente entre muitos desses aliados. E algumas dessas vozes cautelosas ficaram mais altas em Washington à medida que os republicanos do Congresso – e os principais candidatos presidenciais do Partido Republicano – resistiam a Vladimir Putin. Isso, por sua vez, alimentou temores em toda a Europa de que uma vitória do Partido Republicano na Casa Branca no ano que vem poderia destruir a coalizão. Muitas pressões são palpáveis ​​em Vilnius, incluindo fortes divisões sobre a possibilidade de colocar a Ucrânia no caminho para a adesão à OTAN.

A evidência da nova vulnerabilidade potencial de Putin vem da cúpula da OTAN.

Vilnius fica não muito longe da fronteira da Lituânia com a Bielo-Rússia, um ex-estado soviético que seguiu um caminho muito diferente. Embora a Lituânia tenha se anexado à Europa, a Bielorrússia continua sendo um satélite russo e seu líder, Alexander Lukashenko, negociou um acordo há duas semanas para encerrar uma tentativa de insurgência do grupo mercenário Wagner.

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Lukashenko deu asilo ao líder de Wagner, Yevgeny Prigozhin, na capital Minsk depois que a rebelião falhou, embora seu paradeiro seja desconhecido. Mas havia razões para o motim abortado do líder mercenário: Prigozhin tinha inúmeras reclamações sobre a invasão vacilante da Rússia, revelando grandes falhas no equipamento e na estratégia do exército russo, que custaram a vida de milhares de homens.

Biden argumentará, dizem os assessores, que esses erros russos ocorreram por causa da feroz resistência da Ucrânia, alimentada em parte por um tesouro de armas e dinheiro enviado pelo Ocidente. Bremmer, entre outros, acredita que a insurgência fracassada “aumenta a pressão da Ucrânia para ingressar na OTAN e dá ao Ocidente muito menos motivos para se preocupar com as linhas vermelhas de Putin”.

Mas a tão esperada contra-ofensiva de Kiev teve um início inegavelmente lento, com muitos dos principais jogadores da Ucrânia exaustos ou incapacitados após quase 18 meses de luta. No contexto desses protestos, a Ucrânia pressionará novamente pela adesão à OTAN na próxima semana.

O presidente Volodymyr Zelensky está exigindo uma indicação clara dos líderes sobre sua posição sobre a questão, que parece estar dividindo os dois principais membros da coalizão. O presidente francês Emmanuel Macron, lutando para acalmar a agitação em seu país, cancelou uma visita de Estado planejada a Berlim na semana passada. Isso aumentou a tensão crescente entre Macron e o chanceler alemão Olaf Scholz sobre a potencial adesão da Ucrânia à OTAN.

Durante uma reunião trilateral em Paris no mês passado, que também contou com a presença do presidente polonês Andrzej Duda, Macron alinhou sua posição sobre o assunto com outros países do lado oriental que a Polônia e a Ucrânia gostariam de se juntar à aliança. Por sua vez, alienou Scholz, que era politicamente controlado por um público alemão preocupado em se envolver mais no conflito.

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Biden também deixou claro que não deve tomar um atalho para concordar, uma posição compartilhada por muitos aliados, dadas as preocupações persistentes sobre suas capacidades de segurança e a necessidade de reformas mais democráticas. Sullivan disse na sexta-feira que a Ucrânia não seria permitida em Vilnius.

A decisão sobre a adesão da Suécia é iminente. Esse país candidatou-se à adesão ao mesmo tempo que a Finlândia, mas foi bloqueado por objeções da Turquia e da Hungria. No início desta semana, Biden acrescentou tardiamente sua voz ao acordo em Vilnius.

Uma coisa já está acertada: manter Jens Stoltenberg como secretário-geral da OTAN. Em particular, o presidente instou o ex-primeiro-ministro norueguês a considerar outra extensão, com seu mandato expirando em outubro, disseram duas autoridades da Casa Branca. O impulso refletiu a posição atual de Biden e o desejo de manter a unidade geral dentro de uma coalizão complexa que ainda enfrenta a guerra à sua porta, disseram autoridades.

“Isso fala sobre o clima mais amplo dentro da aliança e como é importante priorizar a Ucrânia pelo maior tempo possível”, disse Rachel Rizzo, membro do Centro Europeu do Atlantic Council, que expressou dúvidas de que os líderes seriam complacentes. Um pedido de esclarecimento sobre as ambições de adesão da Ucrânia na próxima semana. “A OTAN deve apresentar uma frente unificada nesta cúpula. Portanto, a abordagem mais fácil aqui é responder às questões de curto prazo; e as grandes questões que exigem consenso dos aliados estão sendo discutidas um pouco.

Depois que Biden partir no domingo, Londres será sua primeira parada para sua primeira visita ao rei Charles III desde que o monarca ascendeu ao trono. Essa visita será parte cerimonial e parte substantiva, muitas vezes focada na mudança climática. Biden também se encontrará com o primeiro-ministro do Reino Unido, Rishi Sunak, antes de ir para a Lituânia.

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A equipe de Biden espera que priorizar a liderança no cenário mundial valha a pena para ele em casa, proporcionando um contraste nítido e útil com o difícil campo primário do Partido Republicano. A parada de fim de semana de Biden provavelmente levará isso para casa.

Depois de deixar Vilnius, Biden voará para Helsinque para uma cúpula de estados nórdicos para dar as boas-vindas à Finlândia na aliança da OTAN. Ele deve dar uma entrevista coletiva na capital finlandesa na quinta-feira – cinco anos a uma semana desde que seu antecessor, Donald Trump, fez o mesmo em um momento político muito diferente.

Foi em Helsinque, em 2018, que Trump se encontrou com Putin, e os dois passaram horas sozinhos em sua única cúpula em grande escala. Em uma coletiva de imprensa posterior, Trump deixou claro que acreditava nas negativas de Putin sobre a interferência da eleição russa de 2016 nas conclusões de suas próprias agências de inteligência. Analistas de segurança nacional acreditam que, apesar dos reveses militares, Putin pode tentar continuar sua campanha nas próximas eleições presidenciais dos EUA.

“Dado Trump concorrendo à presidência novamente e um coro crescente de candidatos republicanos questionando ou se opondo ao apoio dos EUA à Ucrânia”, disse Hagar Semali, ex-funcionário do Conselho de Segurança Nacional e do Departamento do Tesouro do presidente Barack Obama, “espero que perto de novembro de 2024, o presidente dos EUA, Zelensky, pressionará ainda mais por apoio militar adicional este ano para evitar ficar atolado na política doméstica.

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