A Groenlândia perdeu 36 vezes mais gelo que Nova York. Este é um grande problema para o planeta



CNN

A perda de gelo na Gronelândia nas últimas três décadas foi cerca de 36 vezes superior à da cidade de Nova Iorque – e está rapidamente a dar lugar a zonas húmidas e matagais, mostrou um estudo divulgado terça-feira.

A quantidade de vegetação na Gronelândia duplicou entre meados da década de 1980 e meados da década de 2010, à medida que partes do país que antes estavam cobertas de gelo e neve foram convertidas em rochas áridas, zonas húmidas ou matagais. Só as zonas húmidas quadruplicaram durante esse período.

Ao analisar imagens de satélite, os cientistas descobriram que a Gronelândia perdeu 28.707 quilómetros quadrados (cerca de 11.000 milhas quadradas) de gelo ao longo de um período de três décadas, e alertaram para uma cascata de impactos que poderão ter consequências graves para as alterações climáticas e para o nível do mar. ascender.

Vista do fiorde Bowdoin em Qaanaq, no noroeste da Groenlândia.  A perda de neve expôs falésias áridas em algumas partes do país.

As temperaturas mais altas do ar causam perda de gelo, o que aumenta a temperatura da terra. Isto levou ao derretimento da camada congelada abaixo da superfície da Terra e do permafrost encontrado em grande parte do Ártico, e esse derretimento libera dióxido de carbono e metano que aquecem o planeta e contribuem para o aquecimento global. O derretimento do permafrost também causa instabilidade do solo, o que pode afectar infra-estruturas e edifícios.

“Encontramos sinais de que a perda de gelo está desencadeando outras reações, resultando em maior perda de gelo e maior “ecologização” da Groenlândia, onde o encolhimento do gelo expõe rocha nua que é colonizada pela tundra e, eventualmente, por arbustos”, disseram os autores do relatório, Jonathan Cariwick. disse em um comunicado de imprensa. “Ao mesmo tempo, a água liberada pelo derretimento da neve move os sedimentos e os aluviões, e isso eventualmente cria pântanos e pântanos.”

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A perda de gelo cria o que é conhecido como ciclo de feedback. A neve e o gelo geralmente refletem a energia do Sol de volta ao espaço, evitando o superaquecimento em algumas partes da Terra. Mas à medida que o gelo desaparece, essas áreas absorvem mais energia solar, aumentando as temperaturas da superfície terrestre, o que pode causar mais derretimento e outros impactos negativos.

O derretimento do gelo aumenta os níveis de água nos lagos, onde a água absorve mais calor do que o gelo, o que aumenta a temperatura da superfície terrestre.

A Gronelândia tem vindo a aquecer a uma taxa duas vezes superior à média global desde a década de 1970, e são prováveis ​​temperaturas mais extremas no futuro, alertam os autores do estudo.

A Groenlândia é a maior ilha do mundo e é coberta principalmente por gelo e geleiras. Cerca de 57 mil pessoas vivem no país, um país autônomo dentro do Reino da Dinamarca. A maioria das pessoas é tribal e muitas dependem dos ecossistemas naturais para a sua sobrevivência.

Michael Grimes, principal autor do relatório, disse que o fluxo de sedimentos e nutrientes para as águas costeiras é particularmente problemático para as comunidades indígenas que dependem da pesca, bem como para os caçadores-recolectores noutras partes da ilha.

“Estas mudanças são importantes, especialmente para os povos indígenas cujas práticas tradicionais de caça de subsistência dependem da estabilidade destes delicados ecossistemas”, disse ele.

“Além disso, a perda de massa de gelo na Gronelândia contribui significativamente para a subida global do nível do mar, o que coloca desafios significativos agora e no futuro.”

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