Uma pessoa morreu quando o telhado do Apollo Theatre desabou durante uma apresentação de Morbid Angel

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Belvidere, Illinois. – Uma pessoa morreu e 40 ficaram feridas na sexta-feira, quando o teto de uma casa de shows desabou durante uma greve no centro de uma cidade que se recuperava do fechamento de uma fábrica no mês passado.

As sirenes de tornado soaram no centro de Belvidere às 19h24 de sexta-feira, quando mais de 200 pessoas estavam no Apollo Theatre para um show encabeçado pela banda de metal Morbid Angel, da Flórida. Não se sabe se os presentes ouviram ou responderam à sirene.

Cerca de 23 minutos depois, o telhado do Apollo desabou, disse o diretor de gerenciamento de emergências do condado de Boone, Dan Sagard. Alguns espectadores ficaram presos sob os escombros, enquanto outros correram para resgatá-los e retiraram pessoas dos escombros, disseram autoridades.

Os espectadores tentaram ajudar o homem morto, que estava na casa dos 50 anos.

“Ele estava sob os escombros”, disse Chagard em entrevista coletiva na tarde de sábado. “Ele já se foi.”

Autoridades disseram que a resposta rápida dos frequentadores do show e dos socorristas evitou uma tragédia pior.

“Se não fosse por suas ações rápidas e seu planejamento e preparação para esta tempestade, as coisas seriam muito diferentes hoje. Mas, por causa disso, salvamos vidas”, disse a diretora da Agência de Gerenciamento de Emergências de Illinois, Alicia Tate-Nado, referindo-se ao esforço de busca e resgate do corpo de bombeiros.

O chefe dos bombeiros da cidade, Shawn Shadle, disse em entrevista coletiva no sábado que não sabia se o homem que foi declarado morto no local estava trabalhando no local ou compareceu ao show. As autoridades se recusaram a identificar o homem.

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Duas pessoas tiveram ferimentos com risco de vida, disse Schadle no sábado, e outras 40 foram tratadas por ferimentos.

O porta-voz do OSF St. Anthony Medical Center, Paul Argo, disse ao The Washington Post no sábado à tarde que o hospital Rockford estava tratando 12 pacientes, com idades entre 14 e 47 anos; Dois estavam em estado crítico.

A banda Morbid Angel, que encabeçou o show de sexta-feira, compartilhou suas “mais profundas e sinceras condolências à família e amigos” do falecido.

“Ontem à noite perdemos um irmão no metal e muitos outros ficaram feridos e feridos nesta tragédia”, postou a banda em seu post. página do Facebook Sábado à tarde. “Queremos expressar o quanto somos gratos àqueles que compareceram (fãs, funcionários do local, bandas e equipe) para tirar as pessoas e ajudar na segurança.”

A banda agradeceu aos socorristas, a quem chamaram de “verdadeiros heróis”.

A tempestade foi uma das várias que causaram estragos no meio-oeste e no sul no fim de semana, depois que o mau tempo matou pelo menos 26 pessoas.

Na manhã deste sábado, dezenas de moradores se reuniram no centro de Belvidere para observar os escombros que cercam o centenário Apolo, onde parte do telhado que ficava no meio da rua se espatifou na calçada.

O teatro costumava ser o lugar para ir na cidade, disse o morador Dave Weiner, 54. O antigo teatro se tornou um local popular para as celebrações de Quinceanera e concertos para todas as idades, incluindo uma apresentação nas noites de sexta-feira.

“É a única coisa que os jovens da cidade fazem; Agora acabou”, disse Weiner.

Ele estava descendo a rua para o pub da Buchanan Street, que estava menos lotado do que o normal quando o show estava passando.

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Entre 19h30 e 20h, começaram os cortes de energia e as televisões exibiam avisos, disse ele.

Na manhã seguinte, a polícia e os bombeiros afastaram os visitantes enquanto alguns se perguntavam o que aconteceria com o prédio. Belvidere, uma cidade de 25.000 habitantes a cerca de 70 milhas a noroeste de Chicago, está enfrentando sérios desafios econômicos depois que uma fábrica de montagem de Jeep foi fechada no mês passado.

Bob Flynn, 66, examinou o teatro danificado segurando seu baixinho, Jack Russell terrier.

“Os proprietários gastaram muito tempo e dinheiro. É bom para a comunidade”, disse Flynn. “Agora vai ser como uma cidade fantasma.”

Maria Martinez comprou o Apollo há 25 anos com seu irmão, Eduardo Ávila, para que sua família pudesse revitalizar o prédio e a comunidade que ele servia. Rockford Register Star.

Ele substituiu o telhado duas vezes até 2017, informou o jornal na época.

Ninguém respondeu às mensagens deixadas pelo The Post nos números listados para Martinez e Eduardo Ávila na manhã de sábado.

O Apollo é um local histórico e um marco de Belvidere, tão importante para a identidade da cidade que o autarca o descreveu como “como a nossa marca”. O prédio passou por reformas nos últimos anos, disse o prefeito Clinton Morris em entrevista coletiva no sábado.

Mesmo que o prédio seja condenado após a tempestade, os engenheiros determinarão se ele pode ser recuperado; Autoridades disseram que a limpeza pode levar semanas.

McDaniel relatou de Washington.

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