Um inseto voador gigante encontrado em um prédio do Walmart acaba sendo um achado da era jurássica

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FAYETTEVILLE, Ark. – Um inseto encontrado ao lado de uma loja Fayetteville Big Box foi identificado como a espécie Polystochotes punctata, uma família de insetos que antecede os dinossauros.

Michael Skvarla, diretor do Laboratório de Identificação de Insetos da Universidade Estadual da Pensilvânia, era um estudante de doutorado em entomologia na Universidade de Arkansas quando, em uma viagem de compras em 2012, encontrou uma criatura da era jurássica chamada crisopídeo gigante.

“Lembro-me vividamente porque estava entrando no Walmart para pegar leite e vi um grande inseto na lateral do prédio”, disse Skwarla. disse em um comunicado. “Achei interessante, então coloquei na mão e fiz minhas compras entre os dedos. Cheguei em casa, liguei e esqueci imediatamente por quase uma década.”

Skvarla inicialmente confundiu o crisopídeo com um antlion, um inseto parecido com uma libélula que compartilha algumas características com o crisopídeo, incluindo longas asas transparentes. Mas depois de submeter o inseto ao seu curso online de entomologia no outono de 2020, ele percebeu que o que tinha naqueles anos era algo mais raro e impressionante.

Ele fez mais análises de DNA para confirmar a identidade do inseto, e o crisopídeo gigante agora faz parte dele. Museu Frost de Entomologias coleção na Penn State.

O desaparecimento do crisopídeo gigante

O crisopídeo gigante desapareceu do leste da América do Norte na década de 1950, quando já era comum, Skvarla co-autor. Anais da Sociedade Entomológica de Washington. Os cientistas pensavam que a espécie estava completamente extinta na região. A recente descoberta do crisopídeo no Arkansas é o primeiro registro da espécie no estado.

“A entomologia pode servir como um indicador importante da ecologia”, disse Skvarla no relatório. “O fato de esse inseto ter sido encontrado em uma área onde não era visto há mais de meio século nos diz muito mais sobre o meio ambiente”.

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Suspeita-se que o misterioso desaparecimento do inseto se deva aos esforços naturais de supressão de incêndios florestais no leste da América do Norte, segundo o jornal, e como o inseto acabou em um supermercado em uma área urbana do Arkansas é um grande mistério.

“Provavelmente já se passaram 100 anos desde que (a espécie) esteve nesta área – já se passaram anos desde que foram encontrados em qualquer lugar perto dela. O próximo lugar mais próximo em que foram encontrados fica a 1.200 milhas de distância, então não é possível. I viajei tão longe”, disse Skvarla. Ele sugeriu que o crisopídeo fosse atraído pelas luzes e voasse a pelo menos algumas centenas de metros de distância de onde vivia.

A descoberta de Schwarla abriu as portas para futuras descobertas de crisopídeos, à medida que os entusiastas de insetos começam a verificar suas próprias coleções e procurar espécies na natureza em lugares que nunca pensaram em procurar antes, disse o gerente da coleção, Dr. Floyd Shockley. Departamento de Entomologia Museu Nacional de História Natural Smithsonian.

“Sempre que você encontra uma espécie de inseto que não está onde você está acostumado, isso tem muitas implicações para nossa compreensão dessa espécie – que tipo de distribuição ela tem, o ecossistema de que precisa para completar seu ciclo de vida”, disse Shockley. . “Isso significa que pelo menos algo que pensávamos ter desaparecido do leste dos Estados Unidos ainda pode estar lá, apenas escondido em pequenos bolsos.”

Shockley também observou a importância das coleções de museus, como as do Smithsonian ou da Penn State, porque ajudam a “capturar diferentes instantâneos da biodiversidade ao longo do tempo e ver o que está acontecendo e por quê. Está acontecendo”.

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“Todo mundo sempre se concentra nas coisas grandes – os grandes pássaros e mamíferos e coisas assim. Mas é um mundo de insetos… Nós apenas vivemos nele”, disse Shockley. “É muito importante ter esse tipo de apreciação. E uma das coisas boas sobre os insetos é que há tanta diversidade que você pode apreciar apenas no seu quintal.”

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