Trabalhadores de fast food da Califórnia agora ganham US$ 20 por hora Os proprietários respondem em menos tempo.

LOS ANGELES (AP) – Lawrence Cheng, dono de sete lojas Wendy’s ao sul de Los Angeles, recebeu pedidos no caixa em um dia recente, esvaziou cestas bem quentes de batatas fritas e nuggets de frango e salgou-os com um floreio.

Cheng tem quase uma dúzia de funcionários no turno da tarde em sua unidade em Fountain Valley, no Condado de Orange. Agora que ele agenda apenas sete por turno, ele luta para absorver um aumento dramático nos custos trabalhistas. Nova lei da Califórnia Em 1º de abril, o salário por hora dos trabalhadores de fast food aumentou de US$ 16 para US$ 20 por hora.

“Cortamos o máximo que podemos”, disse ele. “Eu planejo uma pessoa a menos e então chego naquele momento em que não planejo e trabalho nesse período.”

Cheng acredita que os negócios no verão, quando os estudantes e as famílias passam tradicionalmente mais tempo fora da escola, viajando ou comendo fora, trarão melhores lucros para cobrir os custos extras.

Especialistas dizem que ainda é muito cedo para dizer se o aumento salarial terá um impacto de longo prazo nos restaurantes fast-food e nas demissões e fechamentos generalizados. Os aumentos salariais anteriores não levaram necessariamente à perda de empregos. Embora o salário mínimo da Califórnia e de Nova Iorque tenha duplicado para 15 dólares por hora, em comparação com o nível federal de 7,25 dólares por hora, o crescimento do emprego continuou, de acordo com a Universidade da Califórnia, Berkeley. estudar.

Até agora, a indústria tem mostrado crescimento contínuo. Nos primeiros dois meses da promulgação da lei de 1º de abril, a indústria ganhou 8.000 empregos, em comparação com o mesmo período de 2023, disse o Bureau of Labor Statistics dos EUA. Os números de junho ainda não estão disponíveis.

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Joseph Bryant, vice-presidente executivo do Sindicato Internacional dos Empregados de Serviços, que pressionou pelo aumento, disse que a indústria não apenas adicionou empregos sob a nova lei, mas “muitos proprietários notaram que salários mais altos já estão atraindo melhores candidatos a empregos. A rotatividade está diminuindo”. .”

Mas vários grandes operadores de cadeias de fast-food afirmam que estão a aumentar os preços e a reduzir o tempo de permanência no negócio.

“Estou no ramo há 25 anos e com duas marcas diferentes, e nunca tive que aumentar o preço como fiz em abril passado”, disse Juancarlos Chacon, proprietário do Nine Jersey Mike’s em Los Angeles.

Um sanduíche de peru por menos de US$ 10? Agora por $ 11,15. À medida que os clientes chegam, ele os vê sendo interrompidos – sem bebidas, sem batatas fritas, sem sobremesa.

Como o almoço é a sua atividade principal, Chakan tem reduzido o pessoal no período da manhã e da noite. Ele também cortou alguns funcionários de meio período, elevando o total de 165 para 145.

Os trabalhadores iniciantes não são os únicos que recebem aumentos salariais. Os líderes de turno, os gerentes assistentes e todos os ocupantes da hierarquia tiveram que obter um aumento, e a mão de obra representou 35% de seus custos.

“Estou muito nervoso”, disse Sagan.

Aaron Allen, fundador e CEO de uma empresa global de consultoria em restaurantes, disse que recebeu ligações em pânico de operadores e fornecedores de restaurantes da Califórnia que ainda se recuperavam do bloqueio da Covid-19. Entre empresas como o McDonald’s, ele prevê que “reestruturações de cardápio, cadeias menores e mais regionais poderão falir ou enfrentar grandes reduções nas lojas” para investir em automação e cortar custos.

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Cheng disse que não tem planos de demitir nenhum dos 250 funcionários da Wendy’s, em vez disso, cortar horas extras e reduzir o número de trabalhadores por turno. Ele aumentou os preços do cardápio em 8% em janeiro, antecipando-se à lei.

Mesmo assim, ele disse que seus livros mostram que ele estava US$ 20 mil acima do orçamento para o período de pagamento de duas semanas.

Joe Conti, presidente e CEO da California Restaurant Association, que se opôs à lei do salário mínimo, disse que as empresas estão se sentindo pressionadas pelo aumento simultâneo dos aluguéis e dos custos dos alimentos.

“Quando os custos laborais aumentarem mais de 25% durante a noite, qualquer negócio de restauração com margens já reduzidas será forçado a cortar custos noutros locais”, disse Conti. “Eles não têm muitas opções além de aumentar os preços, reduzir o horário de funcionamento ou reduzir o tamanho da sua força de trabalho”.

Julieta Garcia, que está na Pizza Hut em Los Angeles há mais de um ano, disse que agora trabalha cinco dias em vez de seis. Mas isso não é uma coisa ruim, disse ela, porque ela passa mais tempo com o filho de 4 anos. O dinheiro extra, disse ela, significa que ela pode pagar a conta do celular em dia e levar o filho para fazer um exame de amígdalas, em vez de ter que interromper o serviço.

Howard Lewis, 63 anos, que trabalha na Wendy’s em Sacramento, disse que investe seu dinheiro extra.

“Hoje foi dia de pagamento e comprei US$ 500 em ações”, disse Lewis. Ele ajuda a consertar os freios do carro da ex-mulher.

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O governador Gavin Newsom disse que o aumento é necessário para pagar um salário digno aos mais de meio milhão de trabalhadores de fast food do estado.

“Estamos num estado ruim em relação aos trabalhadores de fast food – que são em sua maioria mulheres – trabalhando em dois empregos e meio”, disse Newsom em seu discurso sobre o Estado do Estado publicado nas redes sociais.

Para Enef Somilda, gerente geral da Del Taco em Orange County, a caminhada foi confusa. Ela trabalhava com quatro pessoas por turno. Ela agora tem apenas dois.

“Isso me ajudou financeiramente”, disse ele. “Mas tenho menos gente, então tenho que trabalhar muito.”

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