Tornado do Missouri: Tempestade mata muitos, causa estragos

Glen Allen, Mo. (AP) – Um tornado atingiu o sudeste do Missouri antes do amanhecer de quarta-feira, matando cinco pessoas e causando destruição generalizada. Ele atingiu o coração do país nas últimas duas semanas.

Meteorologistas alertam para clima mais extremo Como a temporada de fortes tempestades deste ano continua. As tempestades geraram dezenas de tornados, principalmente no sul e no centro-oeste, matando pelo menos 63 pessoas. No último fim de semana, tornados foram confirmados ou suspeitos em pelo menos oito estados Despejo de lixo nos vastos bairros do país.

O tornado do Missouri pousou por volta das 3h30 da quarta-feira e passou pela zona rural do condado de Bollinger, cerca de 80 quilômetros ao sul de St. Louis. Árvores foram arrancadas, casas transformadas em pilhas e um prédio tombado de lado.

Cinco pessoas morreram e outras cinco ficaram feridas, disse o superintendente da Patrulha Rodoviária Estadual, Eric Olson, em entrevista coletiva. Moradores do vilarejo de Glen Allen disseram que algumas das vítimas pertenciam a uma família que morava em um trailer ao longo da rodovia estadual.

O trailer era pouco mais que suas almofadas de concreto e um eixo na quarta-feira. Um grande animal ficou preso em um galho de árvore caído e um campo estava repleto de móveis, roupas e utensílios de cozinha.

Olson disse que 12 estruturas foram destruídas e outras dezenas foram danificadas.

Os danos estão concentrados em torno de Glen Allen e da pequena comunidade rural de Grassy, ​​que são separados por campos de caça, disse o xerife do condado de Bollinger, Casey Graham, em um post no Facebook. Ele não divulgou imediatamente os nomes das vítimas.

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Charles Collier, 61, dono de um depósito em Glen Allen, disse que viu a van do legista passar com as luzes acesas.

“Foi uma visão triste, triste – saber que havia corpos lá”, disse Collier. “Eu estava entorpecido, pensando nas outras pessoas e no que elas estavam passando.”

Josh Wells disse que o tornado arrancou metade do telhado de sua casa em Glen Allen e o empurrou contra a parede de seu quarto. Felizmente, como há um porão, ele foge com o filho para a casa da irmã antes.

“Todos nós corremos e nos escondemos na parede e meu cunhado caiu segundos antes de ouvirmos o som do vento e destroços caindo ao nosso redor”, disse ele.

Quando a casa de sua irmã foi fechada, a unidade de propano foi danificada e a área foi gaseada.

Os tornados do meio-oeste geralmente ocorrem no final da primavera, mas o clima severo deste ano continua uma tendência observada nos últimos anos, disse Bill Bunting, chefe de operações de previsão do Centro de Previsão de Tempestades do Serviço Nacional de Meteorologia em Norman, Oklahoma.

“Embora o sistema climático atual possa ter vários dias relativamente calmos depois de se mover para o leste sobre os EUA, estamos entrando em uma época do ano em que o potencial para clima severo aumenta e muitas partes dos EUA estão em risco”, disse Bunting. Em um e-mail.

Normalmente, o ar seco do oeste se move sobre as Montanhas Rochosas e colide com o ar quente e úmido do Golfo do México, tornando os EUA vulneráveis ​​a furacões e outras tempestades severas, dizem os especialistas.

O governador do Missouri, Mike Parson, visitou as áreas danificadas pela tempestade na quarta-feira e disse que o presidente Joe Biden ligou para confirmar a ajuda federal. As agências locais esperam vários meses de esforços de recuperação, disse ele.

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“Eu digo a você, eu sei porque cresci em uma pequena cidade pequena, essas pequenas cidades, esses condados e essas cidades se reúnem para ajudar uns aos outros”, disse Parson.

Justin Gibbs, um meteorologista do Serviço Nacional de Meteorologia em Paducah, Kentucky, estimou que o tornado permaneceu no solo por cerca de 15 minutos e viajou de 15 a 20 milhas (24 a 32 quilômetros).

Com base em dados preliminares, o tornado recebeu uma classificação preliminar EF-2, com ventos sustentados de 130 mph (228 km/h).

Gibbs observou que os tornados são particularmente perigosos quando atingem o solo tarde da noite ou no início da manhã.

“É definitivamente um pesadelo do ponto de vista do alerta”, disse Gibbs. “É ruim a qualquer hora, mas é especialmente ruim às 3h30 da manhã.”

Um alerta meteorológico por telefone acordou Bobby Masters, que disse que destroços estavam entrando em sua casa em Glen Allen enquanto ele se abrigava em seu porão com sua família. Ele se lembra de ter ouvido um rugido quando o tornado passou.

“Eu nunca ouvi um tornado antes. Eles dizem que soa como um trem de carga, e soa bem. O bom Deus salvou a nós, nossa família e nossa casa.”

Keith Lincoln, 56, também foi acordado por um alerta telefônico. Ele se encolheu em uma banheira com sua esposa e filha de 18 anos e orou: “Salve a nós e a casa”. Lincoln passou a tarde consertando seu telhado, mas suas orações foram atendidas em sua maioria.

Chris Green, 35, um pequeno cachorro preto foi encontrado morto nos destroços. “Não posso deixá-lo aqui”, disse ele, enquanto ele e seu pai enterravam o animal.

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A área é rural e os residentes trabalham principalmente na agricultura, extração de madeira ou construção, disse o administrador público do condado de Bollinger, Larry Welker. A população do distrito é de cerca de 10.500 habitantes. As comunidades afetadas são pequenas, pouco mais do que algumas casas e empresas espalhadas.

Tempestades que se movem pelo meio-oeste e sul ameaçam algumas áreas Ainda não se recuperou do ataque mortal de mau tempo do fim de semana passado. A certa altura, o Storm Prediction Center disse que 40 milhões de pessoas estavam em risco em áreas como Chicago, Indianápolis, Detroit e Memphis, Tennessee.

No centro de Illinois, cinco pessoas ficaram feridas e cerca de 300 casas ficaram sem energia depois que um tornado atingiu o condado de Fulton na noite de terça-feira, disseram autoridades. Chris Helle, que lidera a Agência de Desastres de Serviços de Emergência do condado, disse que um dos feridos está em estado crítico.

Helle disse que os danos se concentraram perto de Bryant, cerca de 322 quilômetros a sudoeste de Chicago. Hell disse que muitas casas foram destruídas, mas elogiou as pessoas por atenderem aos avisos e se abrigarem.

Outro tornado atingiu a comunidade de Colonna, no oeste de Illinois, na manhã de terça-feira, disseram autoridades. As notícias locais informaram que algumas empresas foram danificadas pelo vento.

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Relatórios de McFetridge de Des Moines, Iowa. Os escritores da Associated Press Margaret Stafford em Liberty, Missouri, Heather Hollingsworth em Mission, Kansas, Trisha Ahmed em Minneapolis e Beatrice Dubui em Nova York contribuíram para este relatório.

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