Seis estados do Rio Colorado concordaram com cortes de água. Califórnia não

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por isso Segundo tempo Em seis meses, estados dependentes Rio Colorado Eles parecem não ter chegado a um acordo sobre limitar o uso de água para manter suas fazendas e cidades à tona, criando a possibilidade de o governo federal fazer cortes unilaterais ainda este ano.

Seis dos sete estados da bacia do rio Colorado elaboraram uma proposta conjunta sobre como podem atender à demanda do governo federal por cortes sem precedentes no uso da água. Duas décadas de seca Ele empurrou os reservatórios críticos para níveis perigosamente baixos no Ocidente.

Mas a Califórnia, o maior usuário de água, não está se juntando a eles – um impasse sobre como proteger o abastecimento de água cada vez menor que atende a 40 milhões de pessoas continuará nos próximos meses. O Ministério do Interior pediu aos estados até terça-feira que apresentem planos sobre como reduzir voluntariamente o uso de água em 2 a 4 milhões de acres-pés – ou cerca de um terço do fluxo médio anual do rio.

“Obviamente, não foi nada bom”, disse Jeffrey Gidlinger, ex-gerente geral do Metropolitan Water District of Southern California, um fornecedor de água que desempenha um papel fundamental nas negociações. “É muito difícil agora.”

A proposta de seis estados – Arizona, Colorado, Nevada, Novo México, Utah e Wyoming – busca proteger os principais reservatórios do Lago Powell. Lago Mead Quando as barragens não são mais capazes de gerar eletricidade ou estão em “poço morto”, elas efetivamente impedem que a água que sai desses lagos caia abaixo dos níveis críticos. O Bureau of Reclamation previu que antes da queda de neve acima da média nas últimas semanas Lago Powell Esses limites podem começar a ser atingidos neste verão.

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Nas últimas duas décadas de seca, principalmente nos últimos anos, a vazão do rio diminuiu, mas os estados continuam consumindo mais do que o rio fornece com base na estrutura estabelecida há um século.

A proposta prevê novos cortes nos estados do sudoeste a jusante dos principais reservatórios do Arizona, Nevada e Califórnia, bem como no México, que tem direitos de tratado sobre uma parte da água do rio. A proposta resultaria em cerca de 2 milhões de acres-pés de cortes – o limite mais baixo do que o governo federal havia pedido – e o maior para os maiores consumidores de água: Califórnia e Arizona. O documento recomenda que a Califórnia, que tem direitos sobre 4,4 milhões de acres-pés de água, corte mais de 1 milhão de acres-pés à medida que o reservatório encolhe.

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Há Califórnia Será dado Apenas 400.000 acres-pés devem ser reduzidos. Um acre-pé é suficiente para cobrir um acre com 326.000 galões ou um pé de profundidade de água. O presidente do Conselho do Rio Colorado da Califórnia, JP Hamby, disse à Associated Press em um comunicado que “o estado está focado em soluções práticas que podem ser implementadas agora para proteger a quantidade de água armazenada sem conflitos e litígios”. próprio projeto.

Seis outros estados apresentaram seu caso em uma carta ao Bureau of Reclamation na segunda-feira.

Em outubro de 2022, Lake Powell estava com um quarto cheio devido a uma seca histórica, que ameaçou o fornecimento de energia a milhões de pessoas por meio da represa Glen Canyon, no Arizona. (Vídeo: John Farrell/The Washington Post)

“Reconhecemos que, nos últimos vinte anos, muito menos água saiu do sistema do rio Colorado do que foi liberada e estamos efetivamente ficando sem armazenamento”, escreveram os estados. “Continuaremos a trabalhar com o governo federal e outros para chegar a um consenso sobre a melhor forma de compartilhar o ônus de proteger um sistema do qual todos nós nos beneficiamos tanto”, acrescentaram os representantes estaduais.

“Este projeto de modelagem é um passo importante conversa continuada “Continuamos buscando uma solução colaborativa para estabilizar o sistema do rio Colorado nos sete estados da bacia”, disse Tom Puschatzke, diretor do Departamento de Recursos Hídricos do Arizona, em comunicado.

A recuperação é um trabalho em andamento Estudos ambientais Como operar as barragens de Glen Canyon e Hoover em condições de pouca água Durante o verão, espera-se que o processo esclareça a autoridade legal do governo federal para fazer cortes unilaterais nas alocações de água dos estados.

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Uma das tensões centrais nessas negociações complexas é como equilibrar os cortes entre as áreas agrícolas e as das cidades, incluindo os grandes centros populacionais. A agricultura usa 80% da água do rio e tem direitos muito antigos, alguns datados do século XIX. Da maneira como esse “sistema de prioridades” funciona, os residentes de Phoenix perderão água antes dos produtores de hortaliças em Yuma. Os produtores de alfafa nos vales Imperial e Coachella, no sul da Califórnia, mantêm sua água para as pessoas em partes de Los Angeles.

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Kightlinger, junto com muitos especialistas em água e autoridades, dizem que cortes dessa magnitude e severidade devem ser distribuídos de acordo com a antiguidade.

“Eles não podem seguir o sistema de prioridades. Isso seria um desastre. E isso: vamos basear todos os cortes no núcleo da economia. Simplesmente não pode ser realista”, disse ele.

Mas as autoridades desses distritos agrícolas com direitos de água de longa data não estão dispostas a abrir mão deles sem lutar – ou uma compensação que atenda às suas necessidades.

Alex Cardenas, presidente do conselho de diretores do Imperial Irrigation District, observou a existência de direitos de água entre os agricultores em sua área próxima à Califórnia. fronteira com o México Antes da formação do Bureau of Reclamation, administrava o sistema fluvial. Seu distrito de água usa cerca de 2,6 milhões de acres-pés de água por ano para irrigar 400.000 acres de terras agrícolas para alfafa, gramíneas e outras culturas.

“Apoiamos o sistema de prioridade do rio e entendemos que há cortes dolorosos que as pessoas terão que fazer. Mas não serviremos como um reservatório de emergência para a expansão urbana descontrolada e insustentável”, disse Cárdenas.

À medida que as negociações avançavam nos últimos meses, o Distrito Imperial de Irrigação se ofereceu para reduzir seu uso em 250.000 acres pés, ou cerca de 10 por cento. A administração Biden ajudou a preparar o caminho para essa oferta compromisso US$ 250 milhões para projetos ambientais para lidar com linhas costeiras devastadas pela poeira ao redor do Salton Sea, o maior lago da Califórnia

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Cárdenas disse que a perspectiva de cortar 10 por cento da economia agrícola de US$ 5 bilhões da região significaria um grande prejuízo econômico para uma comunidade que já sofre com o alto índice de desemprego. Mas, do ponto de vista de outros estados, mesmo esses cortes podem não ser suficientes.

Os negociadores contaram com uma ajuda da natureza para começar o ano. A chuva e as tempestades de neve que atingiram a Califórnia em janeiro elevaram os níveis dos reservatórios do estado e cobriram as montanhas de Sierra Nevada em 210% com neve.T do que o normal Para esta época do ano. A queda de neve nas Montanhas Rochosas é uma importante fonte de água que alimenta o sistema do rio Colorado Mais do que o normal Mas não como a Califórnia.

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Mas as chuvas abundantes também são uma faca de dois gumes, criando um desafio político para os negociadores que tentam chegar a um acordo sobre cortes dolorosos, segundo analistas que acompanham as negociações.

“Se as condições severas de seca continuarem, será mais fácil para eles vender cortes adicionais”, disse Michael J. Cohen disse. “Mas há essa percepção pública de que há inundações e, quando há tanta água dessas tempestades recentes, por que deveríamos tomar medidas adicionais?”

Embora os últimos dois anos tenham visto um acúmulo saudável de neve no inverno nas Montanhas Rochosas, os níveis de escoamento no Lago Powell permaneceram uma fração do normal à medida que o clima mais quente seca a paisagem e absorve mais água antes de atingir o reservatório. O nível da água do lago Powell caiu cerca de 30 centímetros este ano e atualmente está em mais de 10 metros, onde a represa de Glen Canyon não pode gerar eletricidade.

“Há um problema com a secura. Mas, mais do que isso, há um problema com as regras. As regras que governam o sistema não são estáticas”, disse Cohen.

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