Rascunho da WNBA: Aaliyah Boston é o número 1 para o Indiana Fever

Quando Aliyah Boston tinha 12 anos, ela viajou 1.700 milhas com sua irmã das Ilhas Virgens Americanas para a casa de sua tia em Massachusetts, esperando um dia se tornar uma jogadora de basquete boa o suficiente para ir para a faculdade de graça. para a WNBA

Boston realizou esse sonho na noite de segunda-feira no Spring Studios em Nova York, quando o Indiana Fever a selecionou com a primeira escolha no draft da WNBA. Universidade de Boston da Carolina do Sul Segundo sempre Escolha nº 1 no draft; Aja Wilson se tornou a primeira em 2018.

O Minnesota Lynx selecionou o guarda Diamond Miller nº 2 geral da Universidade de Maryland. Em terceiro lugar, o Dallas Wings selecionou Maddie Siegrist, atacante da Villanova University.

Os Wings, que tinham a quinta escolha, agitaram a noite ao trocar futuras escolhas de draft com o Washington Mystics pela quarta escolha, Stephanie Soares, pivô do estado de Iowa. Eles pegaram o guarda de Connecticut Lou Lopez Senechal com a próxima escolha.

A seleção de Boston não foi uma surpresa. Ele está ligado ao Fever desde que eles conseguiram a primeira escolha na loteria em novembro. Boston, um atacante, se juntará ao ex-companheiro de equipe da Carolina do Sul, Destanie Henderson, em Indiana.

Henderson estava na audiência gravando ao telefone, e eles se abraçaram e comemoraram ruidosamente antes de irem para uma coletiva de imprensa em Boston.

“Ela disse, ‘Estamos juntos novamente, somos companheiros de equipe novamente’, e eu fiquei tipo, ‘Isso é ótimo’, você conhece essa música?” Boston disse antes de cantar sua versão de “Reunited” de Peaches & Herb.

Com Henderson em 2021-22, Boston teve a melhor temporada estatística de sua carreira universitária, que terminou com uma vitória no campeonato nacional sobre Connecticut. Boston e Henderson tentarão recriar sua química vencedora para o Fever, que tem sido um saco de pancadas pelo resto da liga.

O Indiana não chega aos playoffs desde 2016 e terminou com o pior recorde da liga nas últimas duas temporadas. Na última temporada, o Fever terminou com cinco vitórias; O segundo pior time, o Los Angeles Sparks, tinha 13 times.

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“Ele vai causar um impacto imediato nesta liga”, disse o gerente geral do Fever, Lynn Dunn, na quinta-feira em uma coletiva de imprensa pré-draft. “E eu sou grato – acho que todos nós somos – por ela querer vir para o rascunho.”

Foi uma primeira rodada carregada na Carolina do Sul, já que a atacante Leticia Amihere foi selecionada em oitavo lugar geral pelo Atlanta Dream e a armadora Zia Cook foi escolhida em 10º lugar geral pelo Sparks. Brea Beal, que ancorou a defesa do perímetro da Carolina do Sul, foi escolhido pelo Minnesota Lynx em No. eleito em 24 Alexis Morris, a estrela da guarda estadual da Louisiana que ajudou os Tigers a vencer seu primeiro campeonato há uma semana, foi selecionado pelo Connecticut Sun. 22ª prova.

Boston é um dos melhores jogadores do basquete universitário desde que chegou à Carolina do Sul em 2019. Ele é um atacante pós-marcador e bloqueador de chutes que acumulou um recorde de 129-9 em suas quatro temporadas com Gamecox. Boston foi o consenso do Jogador Nacional do Ano em 2022 e ganhou o Prêmio Naismith de Jogador Defensivo do Ano em suas duas últimas temporadas.

Em seu último ano, Boston levou a Carolina do Sul à sua primeira temporada regular invicta na história do programa. Os números do Boston caíram por causa da profundidade da Carolina do Sul e da estratégia defensiva empregada por muitos adversários, dificultando sua fuga. Gamecox foi mediano Mais pontos de banco por jogo 36,1 na temporada 2022-23 na Divisão I, quase 5 pontos por jogo a mais do que o próximo time mais próximo.

Com a saída de Henderson, a Carolina do Sul está perdendo um armador confiável ao lado de Cook. Então, durante toda a temporada, os times derrotaram outros guardas, desafiaram-nos a chutar e ajudaram a negar a Boston a bola na pintura.

Por causa da capacidade de pontuação dos armadores profissionais e da regra defensiva de três segundos da liga, é uma estratégia que as equipes não podem empregar na WNBA. Um jogador ofensivo que eles protegem. Portanto, Boston verá mais defesas consecutivas e espaço para vagar do que em sua carreira universitária.

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“Estou muito animado para esse tipo de pausa”, disse Boston em uma entrevista recente. “Porque acho que mostra a todos como eles podem usar suas habilidades e poder trabalhar.”

Por esse motivo, o técnico da Carolina do Sul, Dan Staley, encorajou Boston a entrar no draft deste ano depois que o time perdeu para Iowa na Final Four.

“Existem defesas que jogam contra ela que não permitem que ela jogue. E então é difícil arbitrar”, disse Staley.

Staley acrescentou: “Ela significa tudo para o nosso programa. Ela tem sido a pedra angular do nosso programa nos últimos quatro anos. Ela nos elevou. Elevou o padrão de como abordamos o basquete. Ela nunca teve um dia ruim.

Com um ano restante de elegibilidade em Boston, os atletas da NCAA receberam um ano extra devido à pandemia de coronavírus. Ele poderia estar na conversa de Jogador do Ano novamente, e a Carolina do Sul seria a favorita para ganhar o título nacional em suas costas.

Mas, graças às regras que permitem que os atletas ganhem dinheiro com seu nome, aparência e imagem, seus ganhos na faculdade podem ser o incentivo mais importante para ficar.

Muitas jogadoras de basquete feminino, como Boston, podem ganhar mais dinheiro como atletas universitárias por meio de patrocínios e endossos do que apenas com os salários da WNBA; O salário-base dos novatos nesta temporada ficará na faixa US$ 62.285 a US$ 74.305Dependendo da rodada do draft.

Esse potencial de receita desempenhou um papel nas decisões das estrelas que não estão no draft deste ano. Vários jogadores elegíveis queriam voltar para a faculdade, incluindo Paige Bueckers da UConn, Cameron Brink de Stanford, Elizabeth Kitley da Virginia Tech, Mackenzie Holmes de Indiana e Charisma Osborne da UCLA. (A WNBA exige que os jogadores dos Estados Unidos tenham 22 anos no ano civil do draft.)

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Isso torna o draft do próximo ano ainda mais emocionante. Ele pode estar cheio de talentos: Angel Reese, da LSU, e Kaitlyn Clark, de Iowa, duas estrelas que lideraram o torneio feminino da Divisão I com sua pontuação e carisma, se qualificarão. (De sua parte, Reese disse em um podcast que “não está com pressa”. (para ir para a WNBA porque ela supera alguns dos melhores jogadores da liga profissional.)

No entanto, com apenas 12 times e 144 vagas na WNBA, apenas 36 jogadores são selecionados no draft, e apenas metade deles faz parte da lista do Dia de Abertura. E sem uma liga de desenvolvimento como a G League da NBA, alguns dos melhores jogadores de basquete vão para o exterior para jogar profissionalmente.

“Nossas melhores jogadoras não formam um time profissional”, disse a técnica do Arizona, Adia Barnes: “Você está competindo contra mulheres de 30 anos. É difícil. É competitivo.”

A expansão parece ser a solução mais fácil para esse problema, mas a comissária da WNBA, Cathy Engelbert, citou preocupações financeiras sobre o motivo pelo qual isso pode não ser possível no momento. Engelbert disse em fevereiro que a liga não tinha pressa em adicionar novos times, mas pelo menos gostaria de ver Duas novas equipes foram adicionadas a cada dois a quatro anos.

“Não vou dar um cronograma”, disse Engelbert na noite de segunda-feira, acrescentando: “A última coisa que queremos é trazer novos proprietários e fracassar”.

Um dos maiores problemas da liga é como as equipes viajam. Os jogadores da WNBA voam comercialmente, enquanto a maioria dos principais programas universitários voam fretados. Antes do draft da noite de segunda-feira, a liga anunciou que fornecerá voos fretados para todos os jogos da pós-temporada e as equipes selecionarão jogos da temporada regular com jogos consecutivos.

“Pretendemos fazer muito mais”, disse Engelbert, acrescentando: “Só precisamos de um pouco de paciência e tempo para construí-lo, para que nos sintamos confortáveis ​​com um financiamento mais substancial nos anos subsequentes”.

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