Prêmio Nobel concedido aos pioneiros da vacina Covid

Katalin Karikó e Drew Weissman receberam o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina na segunda-feira pela descoberta de uma alteração química no RNA mensageiro. O seu trabalho ajudou a desenvolver vacinas poderosas contra a Covid no espaço de um ano, evitando dezenas de milhares de mortes e ajudando o mundo a recuperar da sua pior pandemia num século.

A abordagem de mRNA desenvolvida pelos dois investigadores foi utilizada em vacinas contra a Covid que foram administradas milhares de milhões de vezes em todo o mundo e revolucionou a tecnologia das vacinas, estabelecendo as bases para vacinas que poderão um dia proteger contra muitas doenças mortais, como o cancro.

A investigação lenta e sistemática que tornou possíveis as vacinas contra a Covid-19 esbarra agora num poderoso movimento antivacinação, especialmente nos EUA. Os céticos aproveitaram o rápido desenvolvimento de vacinas – uma das conquistas mais impressionantes da ciência médica moderna – para minar a confiança do público.

Mas os avanços por trás das injeções surgiram pouco a pouco ao longo das décadas, inclusive na Universidade da Pensilvânia, onde o Dr. Weissman dirige um laboratório.

Weissman disse que soube do prêmio às 4 da manhã, quando Carrico lhe mandou uma mensagem perguntando se ele já tinha notícias de Thomas. “Não. Quem é Thomas?” Ele respondeu. O Dr. Carrico disse-lhe que Thomas Perlman fazia parte da equipa do Nobel. Estava procurando o número de telefone do Dr. Wiseman.

A 13ª mulher a ganhar o prêmio, Dra. Karikó, durante anos sem financiamento ou posição acadêmica permanente, sustentou sua pesquisa apenas permitindo que cientistas seniores da Universidade da Pensilvânia trabalhassem com ele. Ele foi forçado a se aposentar da universidade há uma década e continua sendo apenas professor adjunto, planejando abrir uma empresa com sua filha Susan Francia, uma MBA e duas vezes medalhista de ouro olímpica. No remo.

O trabalho do mRNA foi particularmente frustrante porque foi negligenciado e carente de financiamento. Ela disse que estava mais encorajada do que não ser chamada de desistente; À medida que o trabalho avançava, ele viu poucos sinais de que o seu plano levaria a vacinas melhores. “Você não persevera e continua dizendo: ‘Não vou desistir’”, disse ele.

Em 1998, na Universidade da Pensilvânia, através de uma copiadora, ela e o Dr. Weissmann também se encontrou pela primeira vez.

Filha de um açougueiro que veio da Hungria para a América há duas décadas, a Dra. Quando Karikó ficou sem dinheiro para o seu projeto de pesquisa, ele ficou ocupado com o mRNA, que dá às células as instruções para produzir proteínas. Desafiando a ortodoxia de décadas de que o mRNA era clinicamente inutilizável, ele esperava que isso estimulasse a descoberta médica.

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Naquela época, o Dr. Weizmann estava desesperado e isto revelou-se insustentável a longo prazo. Médico e virologista que passou anos tentando, sem sucesso, desenvolver uma cura para a AIDS, ele e o Dr. Ele se perguntou se Kariko poderia participar.

Quando eles começaram a pesquisa, parecia improvável que funcionasse. O mRNA é delicado, por isso, quando é introduzido nas células, as células o destroem imediatamente. Os revisores das bolsas não ficaram impressionados. Dr. Em vez disso, o laboratório de Wiseman contou com o dinheiro inicial das universidades para iniciar um novo corpo docente.

“Vimos o potencial e não estávamos prontos para desistir”, disse o Dr. Weissman.

Ao longo dos anos, o Dr. Weissman e Dr. Kariko ficou atordoada. Os ratos injetados com o mRNA ficaram letárgicos. Inúmeras tentativas falharam. Eles vagaram por um beco sem saída após o outro. O problema é que o sistema imunológico interpreta o mRNA como um patógeno invasor e o ataca, deixando o animal doente e destruindo o mRNA.

Mas, eventualmente, os cientistas descobriram que as células protegem o seu próprio mRNA com uma modificação química específica. Então, eles tentaram fazer a mesma alteração no mRNA sintetizado em laboratório antes de injetá-lo nas células. Funcionou: o mRNA foi absorvido pelas células sem desencadear uma resposta imunológica.

A descoberta “mudou fundamentalmente a nossa compreensão de como o mRNA interage com o nosso sistema imunitário”, disse a equipa que concedeu o prémio, acrescentando que o trabalho “contribuiu para uma taxa sem precedentes de desenvolvimento de vacinas contra uma das maiores ameaças à saúde humana nos tempos modernos”. “

No início, outros cientistas não estavam interessados ​​em adotar uma nova abordagem à vacinação. O artigo deles, publicado em 2005, foi rejeitado pelas revistas Nature e Science, disse Wiseman. Houve estudo Eventualmente foi aceito por uma importante publicação chamada Immunity.

Mas duas empresas de biotecnologia logo foram notadas: Moderna nos Estados Unidos e BioNTech na Alemanha, onde o Dr. Carrico acabou se tornando vice-presidente sênior. As empresas estão investigando o uso de vacinas de mRNA para gripe, citomegalovírus e outras doenças. Ninguém abandonou os ensaios clínicos ao longo dos anos.

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Então surgiu o coronavírus.

Quase imediatamente, o Dr. O trabalho de Carrico e Weisman combinado com uma série de pesquisas diferentes para colocar os fabricantes de vacinas à frente do jogo no desenvolvimento de vacinas. Estudos no Canadá permitiram que moléculas frágeis de mRNA fossem entregues com segurança às células humanas e estudos nos EUA apontaram para uma forma de estabilizar a proteína spike usada pelos coronavírus para invadir as células.

No final de 2020, menos de um ano após o início da pandemia, que matou pelo menos sete milhões de pessoas em todo o mundo, os reguladores aprovaram vacinas surpreendentemente eficazes fabricadas pela Moderna e pela BioEntech. Tanto o Dr. Karikó e Dr. Eles usaram as modificações descobertas por Weissman.

Cerca de 400 milhões de doses da vacina Pfizer-BioNTech e 250 milhões de doses da vacina Moderna foram administradas nos Estados Unidos. Outras centenas de milhões foram doadas em todo o mundo. O uso de mRNA permite que ambas as vacinas sejam atualizadas contra novas variantes.

O Dr. Carrico observou numa entrevista Publicado pela Universidade da Pensilvânia na segunda-feira Ela permaneceu à margem da academia por anos. Na entrevista, a Dra. Carrico disse que a mãe lhe dizia todo mês de outubro: “Você pode ganhar o Prêmio Nobel e eu estarei ouvindo rádio”. Dr. Kariko ela respondia: “Mãe, você sabe, eu nem recebo bolsa”.

Dr. Karikó é a 13ª mulher a ganhar o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina desde 1901, e a primeira desde 2015. As mulheres representam uma pequena fração dos 227 laureados, um reflexo de como são as mulheres. Ainda frequentemente sub-representado na ciência e em prémios científicos, incluindo Prémios Nobel.

Estão agora a ser desenvolvidas vacinas utilizando a tecnologia mRNA contra muitas doenças, incluindo a gripe, a malária e o VIH, contra as quais é difícil vacinar. Vacinas personalizadas contra o câncer também são promissoras. Eles usam mRNA adaptado ao tumor de um paciente individual para ensinar o sistema imunológico dessa pessoa a atacar as proteínas do tumor.

Dr. A descoberta de Carrico e Weissman é fundamental para permitir que as vacinas de mRNA escapem da destruição pelo sistema imunológico dos pacientes e estimulem a produção eficiente de proteínas de vacina, disseram os cientistas.

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É agora reconhecida como uma tecnologia transformadora que exigirá anos de cientistas dedicados para realizar investigação básica para atingir uma fase em que a sua rápida implantação como tecnologia de vacina até 2020 seja possível através da colaboração global. Disse a Universidade de Cambridge. “O trabalho de Katelyn Carrico e Drew Weisman nos anos que antecederam 2020 tornou isto possível e eles merecem este reconhecimento.”

O prêmio foi para o cientista sueco Svante Pabo, que criou o genoma completo do Neandertal e ajudou a desenvolver o campo da pesquisa do DNA antigo.

O prêmio em fisiologia ou medicina é o primeiro de seis prêmios Nobel concedidos este ano. Cada prêmio reconhece contribuições notáveis ​​de um indivíduo ou organização em uma área específica.

  • O Prémio Nobel da Física será entregue na terça-feira pela Real Academia Sueca das Ciências, em Estocolmo. No ano passado, John Glaser, Alain Aspecht e Anton Jeilinger venceram por seus trabalhos independentes que exploram a diferença quântica.

  • O Prémio Nobel da Química será entregue na quarta-feira pela Real Academia Sueca das Ciências, em Estocolmo. No ano passado, Carolina R. Berdozzi, Morton Meldal e K. Barry Sharpless compartilhou prêmios por “química de cliques”.

  • O Prémio Nobel da Literatura é atribuído pela Academia Sueca em Estocolmo esta quinta-feira. No ano passado, Annie Erneaux ganhou o prémio pelo seu trabalho ao dissecar com precisão clínica os momentos mais humilhantes, pessoais e escandalosos do seu passado.

  • O Prêmio Nobel da Paz será concedido pelo Instituto Nobel Norueguês em Oslo na sexta-feira. No ano passado, o prêmio foi dividido pela organização russa Memorial; Centro para os Direitos Civis na Ucrânia; e Ales Bialiatski, um ativista bielorrusso preso.

  • Na próxima semana, o Prémio Nobel Memorial das Ciências Económicas será atribuído na segunda-feira pela Real Academia Sueca das Ciências, em Estocolmo. No ano passado, Ben S. Bernanke, Douglas W. Diamante e Philip H. Dibwick partilha o prémio pelo trabalho que ajudou a mudar a forma como o mundo entende a relação entre os bancos e as crises financeiras.

Todos os anúncios de prêmios estarão lá Transmissão ao vivo pela Organização do Prêmio Nobel.

Emma Bubola Relatório contribuído.

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