Os Steelers homenageiam Franco Harris superando os Raiders

PITTSBURGH – Com todo o respeito, Mike Tomlin não estava pronto para ir para lá.

Sim, o técnico do Pittsburgh Steelers entende a simetria entre a vitória de 13 a 10 na noite de sábado sobre o Las Vegas Raiders e uma vitória nos playoffs sobre a mesma franquia 50 anos atrás, quando o Steelers pegou um passe desviado e deu a volta por cima. Correr na tradição da NFL conhecida mundialmente como “A Recepção Imaculada”.

Assim como naquele jogo há cinco décadas e um dia, um novato venceu o wide receiver desta vez George Pickens 14 jardas fora Kenny Pickett 46 segundos restantes.

No entanto, as semelhanças terminam aí. A jogada de Harris durante a temporada do 100º aniversário da liga em 2020 foi eleita a mais famosa da história da NFL e ajudou a lançar uma dinastia.

Não foi isso que aconteceu na véspera de Natal de 2022 no frio Agrisure Stadium.

“Não vou tentar colocá-lo na vizinhança”, disse Tomlin com uma risada. “Nem mesmo naquela cidade.”

Ainda assim, Tomlin elogiou Pickett, Pickens e o resto do jovem ataque de Pittsburgh por conquistar o que ele chamou de “um pequeno lugar na tradição dos Steelers”.

O membro do Hall da Fama morreu na quarta-feira, dois dias antes do aniversário de ouro de seu jogo limitado, e a franquia era sua escolha número 1. Ele também morreu três dias antes de se aposentar no dia 32. Sua morte repentina transformou o que deveria ser uma celebração de sua carreira em uma reflexão pungente. Sua vida notável.

Os atuais Steelers – todos nascidos depois que Harris se aposentou em 1984 – fizeram o possível para prestar homenagem. No final apertado Pat FreiermuthUm graduado da Penn State como Harris sugeriu a Tomlin durante a semana que toda a equipe saísse no sábado à noite usando réplicas das camisetas de Harris.

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Lateral defensivo e co-capitão Cam Heyward Ele correu para o campo agitando uma bandeira enorme com o dedo de Harris nela. Pickett gritou um manequim “Franco! Franco!”

No intervalo, a viúva de Harris, Dana Dokmanovich, e seu filho, Dok, juntaram-se ao capitão da equipe Art Rooney II em lágrimas, com Dokmanovich apoiando Rooney após presenteá-lo com a camisa de seu falecido marido.

“Dedicamos isso a Franco”, disse Pickett. “Parecia que ele estava conosco esta noite.”

Pickett completou 26 de 39 passes para 244 jardas com um touchdown e uma interceptação. Freiermuth pegou sete passes para 66 jardas Najee Harris O Steelers (7-8) totalizou 95 jardas ao vencer pela quinta vez em sete jogos.

“Ainda estamos na caçada”, disse Heyward. “Gosto de pensar que estamos ficando cada vez melhores com o passar das semanas.”

Derek Carr Ele arremessou para 174 jardas com um touchdown e três interceptações, a última em um floater no meio do campo. cam sutton 29 segundos restantes. Novato em Pittsburgh Connor Heyward O Steelers fez uma primeira descida para ajudar a esgotar o tempo.

Os Raiders (6-9), saindo de uma vitória dramática no último suspiro sobre o New England na semana passada, perderam seu oitavo jogo de um placar no ano e voltaram à forma do início desta temporada. Eles podem ser eliminados dos playoffs até o final da semana.

“Pegamos muito [of games] Quando você perde dessa maneira, quando tem uma chance de vencer, sente que está perto, mas nesta liga os confrontos realmente não contam”, disse o técnico de Las Vegas, Josh McDaniels. “Obviamente, tenho que fazer um melhor trabalho. Tente fechar a lacuna.”

Foi uma lacuna em que os Raiders se encontraram do lado direito nos primeiros 59 minutos do segundo jogo em casa mais frio da história do Steelers.

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Carr começou em um clima frio de 8 graus (menos -13 Celsius) – o jogo em casa mais frio para os Steelers desde 1989 – e coroou uma corrida de 14 jogadas e 71 jardas com um touchdown de 14 jardas. Caçador Renfro.

Las Vegas deixou os Steelers por perto, no entanto, e Harris anunciou seu nome quando Pittsburgh levou Harris com a 20ª escolha geral no draft de 2022.

“Eu não posso dizer o suficiente [our young offensive players], todos eles”, disse Tomlin. “Eles mostraram determinação e determinação e fizeram as jogadas que precisavam ser feitas. Seguimos em frente com um bom Natal.”

A Associated Press contribuiu para esta história.

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