O executivo de entrega de drones da Amazon que supervisionou as relações com a FAA saiu

Um drone de entrega da Amazon está em exibição no BOS27 Robotics Innovation Hub da Amazon em Westborough, Massachusetts, em 10 de novembro de 2022.

José Precioso | AFP | Boas fotos

A Amazon perdeu um alto executivo em sua divisão de entrega de drones, que era o principal elo de ligação da empresa com os reguladores federais, descobriu a CNBC.

Sean Cassidy, diretor de segurança, operações de voo e assuntos regulatórios da Prime Air, anunciou sua saída da empresa na semana passada em um memorando interno aos funcionários, cuja cópia foi vista pela CNBC. Amazonas estava empregado Cassidy, ex-piloto da Alaska Airlines e vice-presidente do maior sindicato de pilotos do mundo, em 2015 para supervisionar parcerias estratégicas no programa de drones.

“Este é meu último dia na Prime Air e na Amazon, por isso quero expressar minha mais profunda gratidão aos meus amigos e colegas aqui que fizeram desta jornada de nove anos uma experiência incrível”, escreveu Cassidy. memorando.

Cassidy supervisionou o relacionamento da Amazon com a Administração Federal de Aviação, que buscava fazer decolar o ambicioso projeto de entrega de drones do fundador da Amazon, Jeff Bezos. pesos previsto Há uma década, uma frota de drones da Amazon decolaria aos céus em cerca de cinco anos, entregando pacotes na porta dos clientes em 30 minutos ou menos. Essa visão não se concretizou tão rapidamente quanto Bezos esperava.

A Amazon não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre a saída de Cassidy.

Em agosto de 2020, a Amazon recebeu a certificação Parte 135 da FAA, que permite o uso de drones para entrega de pacotes, mas com algumas restrições. No ano passado, a Amazon anunciou que começaria a testar entregas de drones em dois pequenos mercados na Califórnia e no Texas.

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Mas justamente quando o programa parecia estar se expandindo, a Prime Air foi demitida em janeiro como parte de cortes mais amplos de empregos na Amazon. Foi assolado por reveses regulamentares e tem lutado para cumprir as metas de entrega. Em agosto, a unidade perdeu dois executivos importantes para suas operações, informou anteriormente a CNBC.

David Carbone, chefe de entregas de drones da Amazon e ex-executivo da Boeing, estabeleceu uma meta interna de fazer 10.000 entregas até 2023 entre seus dois locais de teste.

Amazonas disse Desde outubro de 2022, seus drones “entregaram com segurança centenas de utensílios domésticos” em College Station, Texas, e está iniciando a entrega de drogas por drones na área. O anúncio não informou quantas entregas foram feitas em Lockford, Califórnia, outro local de testes da empresa.

No final de outubro, a Amazon viu a FAA alterar um regulamento histórico que ditava onde e como os seus drones poderiam voar. Cassidy escreveu à FAA em julho, pedindo à agência que permitisse que a Amazon pilotasse drones do ponto de vista de um “observador visual” ou de um funcionário que monitora o drone enquanto ele está em vôo, de acordo com o governo. Arquivamento. Cassidy disse que a Prime Air passou vários anos Sistema “Detectar e Evitar” Para seu drone MK27-2, o veículo evita objetos estáticos como aeronaves, pessoas e animais de estimação, além de chaminés, eliminando a necessidade de observadores visuais.

Em 23 de outubro, a FAA aceitou o pedido da Amazon e afrouxou as restrições sobre como seus drones poderiam operar, permitindo-lhes sobrevoar estradas e carros quando necessário para completar uma rota. Algumas restrições permanecem em vigor, como regras que proíbem drones de sobrevoar reuniões públicas e durante o horário escolar.

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Não tem sido uma navegação totalmente tranquila desde então. O National Transportation Safety Board está investigando o acidente de 10 de novembro no local de testes de drones da Amazon em Pendleton, Oregon, de acordo com um relatório federal de acidentes visto pela CNBC. O drone sofreu danos “significativos” durante o incidente, mas ninguém ficou ferido e não houve incêndios ou explosões no local.

O NTSB disse que está conduzindo uma investigação de Classe 4 sobre o incidente, que considera limitada em relação a outras investigações.

Após um incidente separado nas instalações de Pendleton em junho, um drone caiu em um campo e foi destruído. A Amazon disse na época que estava testando seus sistemas de drones “até seus limites e além” e relatou o incidente aos reguladores.

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