O basquete dos EUA venceu o Canadá com Barack Obama sentado na quadra

LAS VEGAS – Opções maiores geram objetivos maiores.

Quando a seleção masculina de basquete dos EUA entrou em quadra para iniciar sua corrida para as Olimpíadas de Paris, ela estava atolada em um caos caótico: duas estrelas ficaram feridas e desaparecidas em combate para a exibição de abertura; Um terço foi rapidamente engolido pelo problema errado; E o diretor de basquete dos EUA, Grant Hill, enfrentou questões difíceis sobre a mudança de escalação de última hora do MVP das finais da NBA e alegações de preconceito da empresa de tênis. Enquanto isso, a surpreendente escalação inicial dos americanos vacilou diante de um rival incômodo que pretendia ser um spoiler diante de um time polido que incluía o ex-presidente Barack Obama e dezenas de lendas obstinadas.

As paredes poderiam facilmente ter desabado em torno de LeBron James, Stephen Curry e seus companheiros de seleção, mas a ordem foi rapidamente restaurada durante a vitória dos EUA por 86-72 sobre o Canadá na quarta-feira na T-Mobile Arena. Foi uma estreia falha para os favoritos à medalha de ouro, mas que deve ser tomada como consolo, dadas as distrações fora da quadra, a preguiça em quadra e as expectativas avassaladoras da noite.

“Foi um começo lento, o que não é nenhuma surpresa”, disse o técnico Steve Kerr. “Você pode ver a ferrugem no lado ofensivo. Muitas reviravoltas nesse primeiro tempo, principalmente. Mas gosto da intensidade defensiva e do trabalho de espelho. Tivemos que definir o tom de como queríamos jogar e acho que fizemos isso.

Horas antes da denúncia, o USA Basketball anunciou que o armador do Boston Celtics, Derrick White, substituiria o atacante do Los Angeles Clippers, Kawhi Leonard, no elenco de 12 jogadores. De acordo com o comunicado do programa, a decisão de demitir Leonard foi tomada em conjunto pelo USA Basketball, pelos Clippers e por Leonard devido às preocupações constantes com sua recente lesão no joelho. Hill disse na quarta-feira que ele e os treinadores de basquete dos EUA avaliaram o jogo e o progresso de Leonard durante o campo de treinamento de quatro dias antes de se separarem do seis vezes All-Star.

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“Eventualmente, ele foi mandado para casa”, disse Hill, observando a logística desgastante da corrida olímpica de um mês. “Foi uma corrida, não uma aceleração. Fomos abertos, honestos e compreensivos. Seu coração está com ele. Temos que fazer o que é melhor para a equipe, protegê-la e nos dar a melhor chance de vencer. Nós sentimos que tínhamos que liderar.

O USA Basketball acredita que White, um arremessador externo confiável e um defensor habilidoso, pode desempenhar o mesmo papel que desempenhou em Paris durante o campeonato do Celtics. Seu caso é sua experiência anterior jogando na Copa do Mundo Fiba 2019 e sua disponibilidade em curto prazo. O armador de 30 anos deve se juntar aos novos companheiros em Abu Dhabi, próxima parada da lista de cinco jogos de exibição.

O atacante do Celtics, Jaylen Brown, no entanto, não gostou do resultado. Apesar de ganhar as honras de MVP das Finais da NBA e MVP das Finais da Conferência Leste, Brown foi preterido pelo USA Basketball e três de seus companheiros de equipe – Jayson Tatum, Jrue Holiday e White – foram para Paris.

Brown criticou anteriormente o fornecedor oficial de roupas do basquete dos EUA, Nike, e seu fundador, Bill Knight, após a decisão da empresa de se separar do então astro do Brooklyn Nets, Kyrie Irving, em 2022, após uma controvérsia anti-semita. Na quarta-feira, Brown apontou nas redes sociais “Nike, o que estamos fazendo?” Brown postou.

O USA Basketball está “orgulhoso de seus parceiros”, disse Hill, acrescentando que seu foco era “montar um time que se complemente, se encaixe e nos dê a melhor oportunidade de vencer”.

“Uma das coisas mais difíceis é deixar de fora do elenco que sou fã e estou ansioso para assistir ao longo da temporada e dos playoffs”, acrescentou. “Quaisquer que sejam as teorias que existem, elas são apenas isso.”

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Care, que continua cuidando de uma pequena lesão na panturrilha e está sem Leonard e Kevin Durant, lançou James, Curry, Holiday, Devin Booker e Joel Embiid contra o Canadá. A escalação, projetada para enfrentar os guardas canadenses Shai Gilgeous-Alexander e Jamaal Murray, caiu em um buraco de 11-1 depois de fazer 0 a 6 em campo. Tanto James quanto Anthony Davis enfrentaram faltas duras dos Canadiens, que compensaram suas deficiências forçando viradas e jogando agressivamente.

Embiid saiu no meio do terceiro quarto de sua estreia na seleção nacional. O MVP da NBA de 2023 partiu com apenas cinco pontos e seis rebotes em 12 minutos, um começo preocupante para um jogador fundamental para a capacidade dos americanos de se igualarem a estrelas internacionais como Nikola Jokic, Giannis Antetokounmpo e Victor Wembanyama.

“É a minha primeira vez na FIFA, por isso tenho de me habituar”, disse Embiid. “Especialmente para adultos, quando você tenta ser físico, você é punido por isso. Esta noite foi uma daquelas noites. Aprendo rápido. Vou consertar isso.”

Curry ajudou a aliviar a pressão ao acertar uma cesta de três pontos no meio do primeiro quarto, e Anthony Edwards liderou a segunda unidade com uma fuga para ajudar os EUA a assumir a liderança no intervalo por 41-33. Os canadenses nunca dominaram o contra-ataque no terceiro quarto, à medida que os americanos gradualmente aumentavam sua habilidade e vantagem em profundidade. Curry e James acertaram um lob que atraiu aplausos de mais de 20.000 torcedores, e Edwards marcou 13 pontos para liderar toda a pontuação.

“Em cada posse há a tentação de adiar e pensar demais porque todos podem jogar”, disse Curry, que somou 12 pontos e três assistências. “Naquela primeira unidade, nós lutamos com isso. Depois que nos instalamos, todos ficaram confortáveis ​​à medida que nos aprofundávamos no jogo.

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Obama torceu pelas equipes de televisão nas quadras durante toda a noite, e dezenas de ex-jogadores da NBA – incluindo Carmelo Anthony, Dwyane Wade, Patrick Ewing, John Stockton, Reggie Miller, Cheryl Miller e Lynette Woodard – foram reconhecidos no meio da quadra. Durante pausas no jogo.

Com sua equipe arremessando apenas 7 a 33 (21,2 por cento) de fora, o técnico canadense Jordy Fernandez descansou seus titulares durante o quarto período. Enquanto as estrelas americanas cumprimentavam a multidão após expulsarem seus vizinhos para o norte, o disc jockey da arena deu a volta da vitória ao tocar “Not Like Us” de Kendrick Lamar – uma faixa desagradável dirigida ao rapper canadense Drake.

Enquanto muitos na multidão cantavam junto, James e Curry estavam sérios e reflexivos agora que sua corrida olímpica estava oficialmente iniciada. Ambas as estrelas elogiaram o discurso motivacional de Obama à sua equipe na noite de terça-feira: James disse que o ex-presidente foi “um dos maiores homens que este mundo já viu”. [that] Sempre ressoe”, enquanto Curry descreveu ter ficado “arrepiado” quando Obama discutiu o poder unificador dos esportes.

Uma tarefa simples vem à tona no final de um dia longo e complicado.

“Ele quer que tenhamos sucesso”, disse Curry sobre Obama. “É por isso que a América é conhecida.”

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