Ministro dos transportes grego renuncia após acidente de trem; 36 pessoas morreram

TEMPE, Grécia (AP) – Pelo menos 36 pessoas morreram e dezenas ficaram feridas depois que um trem de passageiros e um trem de carga colidiram durante a noite no centro da Grécia.

O ministro dos Transportes, Kostas Karamanlis, renunciou na quarta-feira, dizendo que sentia que era seu “dever” renunciar “como um sinal básico de respeito pela memória daqueles que morreram tão injustamente”.

A causa do acidente perto de Tempe Vale, cerca de 380 quilômetros (235 milhas) ao norte de Atenas, não foi imediatamente esclarecida, mas o chefe da estação na cidade vizinha de Larissa foi preso na quarta-feira. A polícia não divulgou o nome dele. Outros dois foram detidos para interrogatório.

Não ficou claro o quão rápido os dois trens estavam viajando quando colidiram pouco antes da meia-noite de terça-feira, mas a emissora estatal ERT disse que era mais de 140 quilômetros por hora (87 milhas por hora).

Sobreviventes disseram que vários passageiros foram arremessados ​​das janelas dos vagões com o impacto. A ERT citou equipes de resgate dizendo que encontraram os corpos de algumas vítimas a 30-40 metros (100-130 pés) do local do ataque.

Stefanos Kokakos disse que parecia uma explosão, enquanto as chamas de seu vagão traseiro podiam ser vistas na frente do trem.

“O vidro das janelas quebrou e caiu em cima de nós”, disse ele à ERT. “Minha cabeça bateu no teto do carro com uma oscilação. Alguns começaram a pular pela janela porque havia fumaça na carruagem. As portas estavam fechadas, mas em poucos minutos o pessoal do trem as abriu e saímos.

Vários carros descarrilaram e pelo menos três pegaram fogo. Na quarta-feira, um carrinho estava em cima dos restos mutilados de outros dois.

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“A temperatura atingiu 1.300 graus Celsius (2.372 Fahrenheit), o que torna ainda mais difícil identificar os ocupantes”, disse o porta-voz do serviço de bombeiros Vassilis Tradyoannis.

Muitas das 350 pessoas a bordo do trem de passageiros eram estudantes voltando do barulhento carnaval grego., disseram as autoridades. O festival pré-quaresma de três dias foi celebrado este ano pela primeira vez desde o início da pandemia em 2020.

O primeiro-ministro grego, Kyriakos Mitsotakis, que visitou o local do acidente, disse que o governo deve ajudar a resgatar os feridos e identificar os mortos.

“Posso garantir uma coisa: vamos encontrar as razões para esta tragédia e fazer tudo o que pudermos para evitar que algo assim aconteça novamente”, disse Mitsotakis.

A presidente grega Katerina Sakellaropoulou, que estava em visita oficial à Moldávia, visitou o local, colocando flores perto das ruínas.

O governo declarou três dias de luto nacional a partir de quarta-feira, enquanto as bandeiras eram hasteadas a meio mastro do lado de fora de todos os prédios da Comissão Europeia em Bruxelas.

Em uma mensagem enviada em seu nome pelo Secretário de Estado do Vaticano ao Presidente da Conferência Episcopal Grega, o Papa Francisco expressou suas condolências às famílias dos falecidos.

O Papa “envia a garantia de suas orações a todos os afetados por esta tragédia”, disse a mensagem.

Na quarta-feira, as equipes de resgate começaram a usar guindastes e outras máquinas pesadas para mover grandes seções dos trens, revelando corpos e restos mutilados. Autoridades disseram que o exército foi contatado para obter assistência.

O socorrista Lazaros Sahimidis disse à emissora estatal ERT que as equipes estavam tentando “com muito cuidado” extrair aço, chapas metálicas e outros materiais retorcidos pelo acidente. “Vai levar muito tempo”, disse Tsarianidis.

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Os dois trens colidiram frontalmente em alta velocidade, disse o governador regional da região da Tessália, Kostas Agorastos, à Sky TV da Grécia.

“Os vagões um e dois estavam faltando, o terceiro descarrilou”, disse ele.

Os trens bateram pouco antes do Vale de Tempe, um vale que separa a Tessália da Macedônia.

“Havia vários pedaços grandes de aço”, disse o morador local Vassilis Polisos, que disse ter sido um dos primeiros a chegar ao local. “Os trens de passageiros e de carga foram completamente destruídos.”

Quando ele chegou, as pessoas atordoadas e desorientadas escapavam pelos vagões traseiros do trem.

“As pessoas, naturalmente, ficaram assustadas – muito assustadas”, disse ele. “Eles estavam olhando e procurando; Não sei onde eles estão.”

Oito ferroviários estavam entre os mortos no acidente, incluindo dois motoristas do trem de carga e dois motoristas do trem de passageiros, disse o presidente do Sindicato dos Ferroviários da Grécia, Yannis Nitsos.

O corpo de bombeiros da Grécia disse que 66 pessoas foram hospitalizadas, incluindo seis em terapia intensiva.

Mais de 200 pessoas que saíram ilesas ou sofreram ferimentos leves foram levadas de ônibus para Thessaloniki, 130 quilômetros (80 milhas) ao norte. Em um esforço para rastrear os desaparecidos, a polícia anotou seus nomes assim que chegaram.

Lutando contra as lágrimas, o ministro dos Transportes da Grécia, Kostas Karamanlis, disse a repórteres no local que as autoridades investigariam a causa do acidente “com toda a seriedade e total transparência”.

“Faremos de tudo para investigar as causas e não varrer nada para debaixo do tapete”, disse Karamanlis.

Uma sobrevivente adolescente, que não deu seu nome aos repórteres, disse que sentiu uma frenagem forte e viu faíscas pouco antes do acidente – depois uma parada abrupta.

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“Nosso vagão não descarrilou, mas os vagões da frente descarrilaram e foram esmagados”, disse ele.

Ele disse que o primeiro carro pegou fogo e ele quebrou a janela do quarto carro e usou uma bolsa para escapar.

A operadora ferroviária Hellenic Rail disse que havia cerca de 350 passageiros a bordo do trem de passageiros com destino ao norte para Thessaloniki, a segunda maior cidade da Grécia.

A Hellenic Rail é operada pelo grupo italiano FS, que opera serviços ferroviários em vários países europeus.

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Patrick Quinn e David Rising contribuíram para esta história de Bangkok. Relatórios de Gatopoulos de Atenas.

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