McCarthy diz que houve algum progresso nas negociações do teto da dívida dos EUA com a Casa Branca

WASHINGTON, 25 Mai (Reuters) – A Casa Branca e os republicanos fizeram algum progresso nas negociações para elevar o teto da dívida do governo de 31,4 trilhões de dólares, disse o principal republicano no Congresso, Kevin McCarthy, a repórteres nesta quinta-feira.

As negociações estão chegando ao limite, já que o Tesouro alertou que o governo pode ficar sem fundos para cobrir todos os seus gastos até 1º de junho, desencadeando um calote economicamente desastroso sem um acordo.

O presidente do Partido Democrata, Joe Biden, e o presidente da Câmara, McCarthy, entraram em conflito sobre gastos, impostos e requisitos de trabalho para programas antipobreza. Mas os dois lados esperam encontrar um terreno comum após horas de discussões em suas equipes de negociação na quarta-feira, que foram caracterizadas como produtivas.

“Trabalhamos bem depois da meia-noite na noite passada”, disse McCarthy aos repórteres. “Pensei que tivéssemos feito algum progresso. Ainda há alguns problemas pendentes. Orientei nossa equipe para trabalhar 24 horas por dia, 7 dias por semana, para resolver esse problema.”

Mesmo enquanto fazia o anúncio, McCarthy estava se preparando para que os legisladores deixassem Washington na quinta-feira para férias de uma semana.

O tempo é curto. Se o teto da dívida não for aumentado, os EUA ficarão sem dinheiro para pagar suas contas dentro de sete dias a partir de 1º de junho, diz o Departamento do Tesouro. Um calote dos EUA levantaria os mercados financeiros globais e levaria os EUA à recessão.

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Mas a previsão do Tesouro está longe de ser rígida, e alguns analistas do setor privado acreditam que o governo pode ficar inadimplente por mais uma semana, levando alguns linha-dura na reunião de McCarthy a descartar a importância do prazo de 1º de junho.

Questionado se o Tesouro poderia cumprir suas obrigações de dívida após 1º de junho sem um aumento do teto da dívida, McCarthy disse: “Sempre haverá dinheiro entrando. sempre tem.”

A agência de classificação Fitch disse na quarta-feira que colocou a classificação de dívida “AAA” dos EUA em observação negativa, citando a crescente controvérsia política em torno do teto da dívida do país. A Fitch colocou os EUA em vigilância negativa pela última vez em outubro de 2013.

“A impaciência com o teto da dívida, o fracasso das autoridades americanas em lidar de forma significativa com os desafios fiscais de médio prazo… e o crescente peso da dívida representam riscos negativos para a capacidade de crédito dos EUA”, disse a Fitch em seu relatório na quarta-feira.

O impasse de meses assustou Wall Street, pesou sobre as ações dos EUA e elevou os custos de empréstimos do país. Os rendimentos dos títulos do Tesouro dos EUA com vencimento no início de junho subiram no início do pregão de quinta-feira, em um sinal de desconforto dos investidores.

Três dias

O Congresso precisaria de dias para aprovar qualquer acordo na Câmara controlada pelos republicanos e no Senado controlado pelos democratas. Os legisladores geralmente precisam aumentar o teto da dívida auto-imposto para cobrir gastos e cortes de impostos que já aprovaram.

O deputado Steve Scalise, o segundo republicano da Câmara, disse que os legisladores naquela câmara teriam três dias para ler qualquer projeto de teto da dívida antes de votá-lo. No Senado, qualquer membro pode adiar a ação por vários dias.

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A Câmara estava programada para deixar Washington para um recesso de uma semana no Memorial Day na quinta-feira, embora Scalise tenha alertado os legisladores para estarem preparados para votar em Washington, se necessário.

McCarthy disse que qualquer acordo teria que reduzir os gastos discricionários no próximo ano e conter o crescimento dos gastos nos próximos anos, desacelerando o crescimento da dívida dos EUA, que agora é igual à produção anual da economia.

Biden propôs congelar os gastos nos níveis atuais no próximo ano e propor vários aumentos de impostos para ajudar a controlar a dívida.

A agência de classificação de crédito Moody’s disse que poderia reavaliar sua classificação máxima para o governo dos EUA se os legisladores não chegarem a um acordo. Uma postura anterior de teto da dívida em 2011 levou a empresa de classificação rival S&P Global a rebaixar sua classificação.

Legisladores de ambos os partidos estão relutantes em fazer concessões. Os republicanos radicais da Câmara estão pressionando para que Biden concorde com os cortes de gastos drásticos que aprovaram no mês passado. Alguns democratas acusam os republicanos de manter a economia como refém, caso contrário ela irá desacelerar.

“Eles estão tentando perder tempo e jogar e garantir que não cumpramos, porque de alguma forma eles acham que isso será uma vantagem política”, disse a representante democrata Ilhan Omar em entrevista coletiva na quarta-feira.

Biden disse há meses que não negociaria o aumento do teto da dívida e que abriria negociações com McCarthy nas últimas semanas.

O governo federal entrou em calote pela última vez em 2011, com uma divisão de poder semelhante em Washington – um presidente democrata e maioria no Senado e uma Câmara controlada pelos republicanos.

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Reportagem de David Morgan, Steve Holland, Andrea Shalal, Richard Cowan e Graeme Slattery; Por Andy Sullivan; Edição por Scott Malone, Leslie Adler e Chisu Nomiyama

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Andy Sullivan

Thomson Reuters

Andy cobre política e política em Washington. Seu trabalho foi citado em resumos da Suprema Corte, anúncios de ataque político e pelo menos uma esquete do Saturday Night Live.

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