Jimmy Butler e Heat Stun Bucks estabelecem confronto com Old Rival Knicks

MILWAUKEE – Ainda segurando seu Sharpie azul em sua entrevista pós-jogo, o técnico do Miami Heat, Erik Spoelstra, adiou quando solicitado a detalhar a jogada de cair o queixo e salvar o jogo, mas perguntou corajosamente pouco antes de Jimmy Butler fazer o inacreditável.

“Deixei a história contar porque tinha uma versão diferente dela”, disse Spoelstra. “E ele me olhou bem nos olhos…”

E Butler se fez claro.

“Você não pode usar essas palavras na TV”, disse o armador do Heat, Kyle Lowry. “Mas tinha duas conchas. E eles f. Funcionou.”

Foi uma jogada que o Heat praticou. Miami surpreendeu Houston em uma jogada semelhante no último segundo em fevereiro. Mas na noite de quarta-feira, no Fórum Fiserv, Spoelstra quis fazer uma observação.

“Eu ia fazer uma versão diferente disso”, disse Spoelstra, “e ele (Butler) disse: ‘Não, deixe-me ser esse cara’.”

Duas noites depois de empatar sua obra-prima de 56 pontos no jogo 4, Butler fez o trabalho e o Miami mandou para casa o Milwaukee Bucks com uma vitória por 128-126 na prorrogação no jogo 5 de sua série de playoffs.

Muita coisa aconteceu aqui neste impressionante argumento decisivo da série. Mas nenhuma jogada resumiu como Butler separou o Bucks e dominou, ou como o jogo final de Miami, como o Heat os empurrou além do sexto número 8 para vencer uma série de primeira rodada na história da NBA.

Gabe Vincent foi o inbounder. Restavam apenas 2,1 segundos. Miami perdia por dois. A estrela do Bucks, Giannis Antetokounmpo, com sua estrutura de 1,80m e sua envergadura de 2,10m, cobriu Vincent de 1,80m nas laterais. Vincent parou no banco do Bucks, deu dois passos para trás e rezou para o ar. Buttler ainda estava balançando livremente.

“Quero dizer, Jrue Holiday é um dos melhores defensores do planeta”, disse Spoelstra sobre o armador dos Bucs. “Então, se você vai lançar algo assim, vai ser preciso, e é melhor você ter um cara do tipo Megatron que possa entrar lá, se comunicar um pouco e, de alguma forma, encontrar uma maneira. Está indo estar na cesta.

“Mas isso é meio JP.

Butler correu sob a borda em uma tela cruzada de Max Struss, voltou para a pista e deslizou por Vincent para um passe de duas mãos sobre a cabeça.

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“Tenho que jogar a bola lá”, disse Vincent. “Giannis está em cima de mim. Quem mais vai pular com Jimmy para pegá-la? (Bam Adebayo)? Ele está no nosso time. Para mim, foi fácil. Eu tinha total confiança em Jimmy.

“Fizemos algo semelhante antes e ele afundou. Pensei em acertar Giannis. Essa foi a parte mais difícil. Assim que dei alguns passos para trás e dei a Jimmy, ele cuidou do resto.

Butler viu a luz do dia atrás de Pat Connaughton, ala de Holiday e Bucs, no bloco direito. Dependendo do seu código de área, ele agarra a bola no ar com uma mão enquanto é pego ou empurrado por Connaughton. Em um movimento, enquanto caía para trás, Butler sacudiu o pulso e deu uma tacada incrível com 0,5 segundos restantes no regulamento.

“Foi um passe perfeito de Gabe”, disse Spoelstra. “Gabe fez um passe semelhante no início da temporada. Mas Jimmy teve um desempenho inacreditável.

A posse interrompeu a segunda recuperação consecutiva do Heat no quarto período. No jogo 4, o Miami recuperou de uma desvantagem de 14 pontos. No jogo 5, o Bucks tinha uma vantagem de 16 pontos indo para o período final. O Heat manteve o Bucks em 3 de 19 arremessos no quarto período, limitando-os a apenas um field goal feito nos primeiros oito minutos do período.

Butler marcou 14 de seus 42 pontos, o recorde do jogo, no quarto período, levando o Heat a virar o jogo por 32-16 no frame. No balde final do regulamento, ele mostrou o tipo de inteligência que Spoelstra fala após o jogo 4. Da maneira como Butler descreveu, parecia que ele estava se preparando para toda a série.

“Na verdade, em toda a série, você poderia dizer que Zuru não tirou um corpo de mim”, disse Butler. “Ele não vai abrir a brecha. Ele não vai fazer tudo isso. Então eu disse: ‘Toda vez que eu virar esta esquina, garanto que ele vai travar e recuar. Ele não tem escolha a não ser ficar para trás. ‘

“Ele (Spoelstra) confiou em mim naquele ponto, como já fez tantas vezes. … Ele disse, ‘Vá em frente, cara. Nos leve para casa.’ “

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As médias de Butler nesta série parecem algo saído de um videogame, certamente não o tipo de número que alguém normalmente acumularia contra um favorito do campeonato considerado o melhor jogador do mundo. Ele terminou com médias de 37,6 pontos, 6,0 rebotes, 4,8 assistências e 1,8 roubos de bola. Ele teve média de 23,8 arremessos, mas acertou 59,7 por cento, incluindo 44,4 por cento em 5,4 arremessos de 3 pontos.

“Estou em um ritmo. Estou em um ritmo”, disse Butler. “Tenho arremessado uma quantidade inacreditável nesta série. Mas sinto que são todos os arremessos que posso fazer, e meus companheiros de equipe mantêm me dizendo para chutar mais a bola e bater nela.” Era o que era. Mas não importava o que acontecesse, se eu marcasse, se eu defendesse, se eu rebatesse, o que quer que fosse, tínhamos que vencer. Vencer a todo custo. Nós conseguimos .

Em seguida, é uma série de segunda rodada contra o arquirrival New York Knicks. O jogo 1 está marcado para domingo ao meio-dia (ET).

Mas o Heat não avançou sem obter grandes contribuições para cima e para baixo em sua lista. A lista é longa de tudo para chegar aqui em Miami.

Duas semanas atrás, o Heat estava prestes a sair da corrida de play-in. Eles se recuperaram e avançaram para os playoffs como a 8ª cabeça-de-chave. Eles se beneficiaram com Antetokounmpo perdendo a maior parte dos três primeiros jogos desta série. Mas eles sofreram a perda de Tyler Hero para um pulso quebrado no final da temporada no jogo 1 e Victor Oladipo com uma lesão no joelho no jogo 3.

Na quarta-feira, o Heat enfrentou os ataques dos Bucs no segundo e terceiro quartos. Milwaukee superou o Miami por 69-50 nos períodos intermediários.

Vincent disse: “Acho que nunca perdemos a fé em nós mesmos.” E estávamos confiantes em nossa capacidade de executar a extensão. Tivemos muitos jogos disputados nesta temporada. Sabemos que se reduzirmos para 10 ou seis, podemos marcar uma corrida.

Miami teve seu segundo jogo de embreagem da temporada regular com 54 corridas. O Heat foi 32-22 nesses jogos. A 22ª defesa pós-All-Star do time acabou sendo a pior da NBA na embreagem, segurando os adversários com 87,2 pontos por 100 posses. O Heat não é estranho em ser derrotado nos dois últimos jogos contra o Bucks.

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“É uma daquelas temporadas por qualquer motivo”, disse Spoelstra. “Temos passado por muitas adversidades. Caras dentro e fora da escalação. Todos esses jogos de embreagem. Jogos apertados. Temos que passar pelos playoffs. Sinto que foi o fim de nossa série de segunda rodada.

“Seja qual for o motivo – e é isso que você sempre espera – todas essas experiências aproximaram e conectaram esse time. Abaixo, é um exemplo das muitas dificuldades e fortalezas que temos para mostrar.

O Heat não superou apenas ralis empolgantes e déficits de dois dígitos. Eles superaram a enorme vantagem de tamanho dos Bucs e a enorme disparidade de lances livres de Milwaukee. Antetokounmpo e Brook Lopez se revezam jogando bully ball, chutando por cima dos defensores do Heat. A quadra de ataque somou 56 pontos em 21 de 38 arremessos. Antetokounmpo tentou mais e quase acertou mais que o Heat, com 23 lances livres. Milwaukee acertou 28 de 45 da linha de falta e Antetokounmpo finalizou 10 de 23. O Heat foi 11 de 17.

Eles carregam a mão quente de Chris Middleton. O atirador de elite do Bucks marcou 17 pontos no primeiro quarto e 11 no terceiro. Mas no quarto período e na prorrogação, Middleton somou apenas cinco pontos em 0 de 5 arremessos.

E Miami enfrentou problemas terríveis. Kevin Love, Adebayo e Lowry sofreram faltas na quarta-feira. O amor foi grande novamente com 15 pontos e 12 rebotes. O triplo-duplo de 20 pontos, 10 rebotes e 10 assistências de Adebayo no quarto período e na prorrogação não conta a história completa de como Antetokounmpo mudou a aparência do jogo. Lowry forneceu os 10 pontos de que precisava fora do banco com chutes oportunos.

O plugin Heat continuou tocando.

“Estávamos no curso. Nunca muito alto. Nunca muito baixo”, disse Lowry.

“Temos Jimmy Butler.”


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(Foto de Jimmy Butler: Stacey Revere/Getty Images)

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