Inquérito judicial contra dono do TikTok por espionagem de jornalistas

WASHINGTON – O Departamento de Justiça está investigando a vigilância de cidadãos americanos pela empresa chinesa proprietária do TikTok, incluindo vários jornalistas que cobrem a indústria de tecnologia, disseram três pessoas familiarizadas com o assunto.

A investigação, que começou no final do ano passado, parece estar relacionada à admissão da ByteDance em dezembro de que seus funcionários obtiveram dados indevidamente sobre usuários do TikTok nos EUA, incluindo dois repórteres e alguns de seus associados.

A divisão criminal do departamento, o FBI e o procurador dos EUA para o Distrito Leste da Virgínia estão investigando a Byte Dance, com sede em Pequim, que tem laços estreitos com o governo chinês, de acordo com uma pessoa familiarizada com a situação.

Uma porta-voz do Departamento de Justiça não fez comentários.

A confirmação da investigação ocorre quando a Casa Branca endurece sua posição em forçar a empresa a abordar as preocupações de segurança nacional sobre o TikTok. Eles incluem temores de que a China possa usar o popular serviço de vídeo para coletar dados ou espionar os americanos, minar as instituições democráticas e fomentar o vício em internet entre os jovens.

O TikTok revelou esta semana que o governo Biden havia dito ao seu proprietário para vender o aplicativo, que já foi bloqueado nos telefones do governo nos EUA, na Europa e em mais de duas dezenas de estados.

Houve uma investigação criminal central Conforme relatado anteriormente Pela revista Forbes. O jornalista que escreveu a matéria disse ser uma das pessoas cujos dados são monitorados pela empresa.

Funcionários da Byte Dance presos na vigilância, que posteriormente foram demitidos, tentaram encontrar evidências de suspeitas de vazamento de conversas internas e documentos comerciais para jornalistas. Eles obtiveram acesso aos endereços IP e outros dados dos jornalistas e pessoas com quem se conectaram por meio de suas contas no TikTok.

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Dois funcionários são da China. A empresa disse que está fazendo mudanças para evitar violações semelhantes no futuro.

Mas as promessas da empresa pouco fizeram para reprimir os apelos de políticos de ambos os lados do corredor para bloquear ou proibir o uso. O presidente Biden disse que os esforços para proibir o aplicativo nos Estados Unidos estão sendo implementados pelo Congresso

Isso reflete uma mudança drástica no ano passado, com alguns na administração expressando esperança de que um compromisso possa ser alcançado que permita à empresa continuar operando em troca de grandes mudanças em sua proteção de dados e governança.

A TikTok espera que o Comitê de Investimento Estrangeiro nos Estados Unidos, ou CFIUS, um painel de agências federais sob propriedade da ByteDance, aprove seus planos para operar no país.

Mas o Judiciário não. A funcionária de 2º de janeiro, Lisa Monaco, não assinou o rascunho do acordo de 90 páginas, e o Departamento do Tesouro, que desempenha um papel fundamental na aprovação de acordos envolvendo riscos à segurança nacional, expressou ceticismo sobre um possível acordo. Isso resolveria questões de segurança nacional, disseram pessoas familiarizadas com o assunto.

A Casa Branca agora parece estar se movendo rapidamente na outra direção, com altos funcionários vendo cada vez mais o desinvestimento como o único caminho aceitável a seguir.

Funcionários da TikTok, que tem uma forte operação de relações públicas e lobby em Washington, expressaram desapontamento com a pressão para vender, dizendo que estavam avaliando suas opções.

A empresa disse que sua proposta de segurança, que inclui o armazenamento de dados dos americanos nos Estados Unidos, oferece melhor proteção para os usuários.

“Se o objetivo é proteger a segurança nacional, o desinvestimento não resolve o problema: uma mudança de propriedade não impõe novas restrições aos fluxos de dados ou ao acesso”, disse Maureen Shanahan, porta-voz do TikTok, em comunicado nesta semana.

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O executivo-chefe da TikTok, Sho Chi Siew, deve testemunhar perante o Comitê de Energia e Comércio da Câmara na próxima semana. Espera-se que ele enfrente questões sobre os laços do aplicativo com a China e seu fornecimento de conteúdo prejudicial aos jovens.

Um porta-voz do TikTok não respondeu imediatamente a um pedido de comentário e encaminhou todas as perguntas para a ByteDance.

Um porta-voz da Byte Dance não respondeu. Mas ele disse à Forbes que a empresa “condena veementemente as ações dos envolvidos” e “cooperará com qualquer investigação oficial que nos for apresentada”.

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