Em um acampamento de basquete nos EUA, o adolescente prodígio Cooper Flagg rouba a cena

LAS VEGAS – Antes de Cooper Flagg emergir como o maior jogador adolescente de basquete do mundo, ele passou os invernos de sua infância pescando no gelo no Maine com seu pai e dois irmãos.

Em meio ao calor sufocante do verão no sul de Nevada, Flagg, de 17 anos, escreveu um impressionante trecho de jogo geral na partida de segunda-feira contra a seleção nacional de basquete dos EUA, um jogo que é tão mítico quanto uma história de pesca à medida que sua promissora carreira se desenrola. .

Os membros da mídia não foram autorizados a assistir a todo o confronto entre a seleção nacional rumo às Olimpíadas de Paris, liderada por LeBron James e Stephen Curry, e a seleção dos EUA, que consistia principalmente de jovens jogadores da NBA e Flagg. Um calouro na Duke neste outono. De acordo com os dirigentes do basquete dos EUA, nenhuma estatística oficial é mantida em relação à questão tradicional do time do colégio versus o time do colégio júnior. Steve Kerr, o técnico da seleção nacional, não quis comentar o excelente desempenho de Flagg, citando as regras da NBA que proíbem declarações públicas sobre jogadores que ainda não se classificaram para o draft.

Quando as portas do ginásio se abriram para os repórteres, Flock arrancou risadas e suspiros ao liderar o retorno de um time de elite com uma buzina de 11 pontos. James, 39, que reconhece um bracelete quando o vê, recorreu a uma saudação à bandeira depois que o Nationals perdeu a vitória por 74-73.

Flagg, um atacante de 1,80m que se tornou o primeiro jogador universitário em mais de uma década a receber um convite para um time seleto, mostrou por que ele é projetado como a escolha número 1 no Draft de 2025 da NBA. O ala polido começou sua explosão de pontuação com uma cesta de três pontos no canto esquerdo sobre o pivô do Los Angeles Lakers, Anthony Davis, e um rebote sobre o armador do Boston Celtics, Jrue Holiday.

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Então, para ganhar impulso, a bandeira com cara de bebê trouxe a bola para a quadra, isolou-se contra Davis e acertou uma cesta de três pontos sobre o melhor defensor da NBA. Depois que o Nationals tentou encontrar Davis, Flack controlou a bola e rapidamente empurrou para o atacante do Sacramento Kings, Keegan Murray, que errou uma cesta de três pontos no canto esquerdo. Flagg correu por toda a quadra durante um chute, saltou para pegar um rebote ofensivo com as duas mãos no trânsito e finalizou um revés no ar quando sofreu uma falta do central do Miami Heat, Bam Adebayo.

A sequência – chute, passe, rebote e finalização – é imediata Tornou-se viral nas redes sociais, recebeu milhões de visualizações em uma hora. Flagg marcou seis pontos em menos de 20 segundos para criar um final de jogo tenso. Davis evitou uma derrota embaraçosa para os medalhistas de ouro ao bloquear um saltador potencial vencedor do jogo do guarda do Golden State Warriors, Brandin Potziemski, na campainha.

O desempenho revolucionário de Flagg ficou ainda mais notável pelo fato de ele ser cinco anos mais novo que o jogador mais jovem da seleção nacional, o armador do Minnesota Timberwolves, Anthony Edwards. Quando Flagg nasceu, em 21 de dezembro de 2006, James estava em sua quarta temporada na NBA e prestes a fazer sua terceira aparição no All-Star.

“Tenho competido e tentado o máximo que posso”, disse Flag. “Dando 100 por cento. Estou confiante em minhas habilidades e habilidades. Estou confiante em quem sou e no que posso fazer. Compartilhar a quadra é uma sensação surreal. [with the national team]. Sou abençoado por ter esta oportunidade de estar aqui. Eu não tenho preocupações. Eu não coloco nenhuma pressão sobre mim mesmo. Estou aqui por um motivo. Eu sei. “

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Flagg, como prospecto, precisa fazer tudo o que puder com seu excelente motor, fortes ferramentas atléticas e inteligência inata no basquete, e ele mostrou isso na segunda-feira diante de algumas centenas de espectadores. Ele é um rebote habilidoso, um arremessador externo disposto, um rebote físico, um finalizador acima do aro e um defensor de múltiplas posições que pode lidar com tarefas na área ou no perímetro – tudo em um só pacote.

Se Flack se transformar em um jogador capaz de dominar o basquete americano, seu destemido desempenho na Universidade de Nevada em Las Vegas será lembrado como o momento em que ele provou pela primeira vez que poderia enfrentar os melhores do mundo.

“A equipe de seleção foi ótima”, disse Kerr, que enganou habilmente ao comentar diretamente sobre a bandeira. “Eles nos desafiaram. Eles eram físicos. Eles administraram muitas coisas que as equipes europeias administram. Não poderia ter funcionado melhor. “

Uma pessoa que não parecia envolvida na emoção foi Flagg, que conversou com dois Duke Blue Devils – o atacante do Celtics, Jayson Tatum, e o diretor executivo do USA Basketball, Grant Hill. Embora Flagg tenha crescido como torcedor do Celtics e moldado sua abordagem ofensiva estudando Tatum, ele disse que se sentia confortável jogando contra um time de basquete dos EUA que contava com 12 All-Stars e quase o mesmo número de futuros membros do Hall da Fama.

“[There was some awe] No começo entramos na academia vendo todos aqueles jogadores, mas não começamos a jogar”, disse. “Se a bola sobe, sou um competidor. Estar na quadra com eles é um pequeno ajuste, mas ao mesmo tempo estou apenas tentando jogar basquete e vencer. [The national team players] Todos são bem recebidos. Eles me dizem para continuar trabalhando e ficar com os pés no chão.

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Flagg, que se reclassificou como aluno do último ano do ensino médio no outono passado e depois levou a Montverde Academy (Flórida) a uma temporada invicta e a um título nacional, disse que tentará ganhar uma vaga no elenco de basquete dos EUA para a Copa do Mundo Fiba de 2027. . Catar. Nesse ponto, ele terá 20 anos e provavelmente acabou de terminar um primeiro ano na Duke e duas temporadas na NBA.

Enquanto isso, Flagg espera que a seleção nacional conquiste sua quinta medalha de ouro consecutiva em Paris no próximo mês.

“Eles podem ser qualquer time que quiserem”, disse ele. “Eles não têm fraquezas, nem buracos. Eles podem jogar em qualquer estilo e dominar. Esta será uma equipe dominante que fará valer a sua vontade a todos que encontrarem.

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