Deputado Jorge Santos foi indiciado em investigação federal da Justiça

(CNN) Um processo criminal foi registrado contra advogados do governo central Representante de Nova York, George SantosUm legislador republicano cujas mentiras e invenções surpreendentes surpreenderam até mesmo políticos obstinados, de acordo com três fontes familiarizadas com o assunto.

Espera-se que Santos compareça ainda na quarta-feira a um tribunal federal no Distrito Leste de Nova York, onde as acusações foram arquivadas sob sigilo.

A natureza exata das alegações não foi imediatamente conhecida, mas os promotores de integridade pública do FBI e do Departamento de Justiça em Nova York e Washington estão investigando alegações de declarações falsas nos arquivos de financiamento da campanha de Santos e outras reivindicações.

Um advogado do Congresso se recusou a comentar. Porta-vozes do Ministério Público do Brooklyn, do Departamento de Justiça e do FBI se recusaram a comentar.

Santos estava voando de volta para Nova York na noite de terça-feira, pulando a votação da Câmara à noite, de acordo com uma fonte familiarizada com o assunto.

A porta-voz de Santos, Nyssa Woomer, não respondeu a uma enxurrada de perguntas dos repórteres na tarde de terça-feira e deixou abruptamente o escritório do congressista em DC com sua bolsa quando questionada sobre as acusações federais contra ele. Antes de ela deixar o escritório, a CNN viu três funcionários de Santos saindo de repente com suas malas. Eles não falam quando pedem feedback.

O novo congressista, eleito no ano passado para representar o distrito que inclui partes de Long Island e Queens, está sob investigação de várias jurisdições e do Comitê de Ética da Câmara.

Os principais democratas, acompanhados por alguns republicanos de Nova York, pediram a renúncia de Santos por acusações que vão desde conduta criminosa na campanha eleitoral até desonestidade pessoal mesquinha ao longo de mais de uma década.

O presidente da Câmara, Kevin McCarthy, disse que analisaria as alegações antes de decidir se acha que Santos deve ser removido do Congresso.

“Eu vejo as alegações”, disse o republicano da Califórnia à CNN na terça-feira.

Santos foi flagrado pela CNN no Capitólio um dia antes, entrando e saindo do escritório de McCarthy. O palestrante disse não saber por que Santos estava ali e que o deputado não lhe contou pessoalmente sobre as denúncias.

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Durante seu curto mandato, Santos foi acusado de violar as leis de financiamento de campanha, violar as leis federais de usura, roubar dinheiro do cachorro moribundo de um veterano da guerra do Iraque, planejar um esquema de fraude de cartão de crédito e mentir sobre onde estudou. servido

Santos admitiu ter feito algumas afirmações falsas sobre sua educação e situação financeira, mas continua negando as acusações mais sérias.

Durante sua campanha de sucesso no ano passado, Santos concorreu de acordo com a cartilha republicana de meio de mandato, atacando seu oponente democrata no crime e na inflação. A notícia ecoou nos subúrbios de Nova York, onde os candidatos do Partido Republicano trocaram quatro cadeiras e obtiveram maiorias mínimas.

Mas o passado de Santos passou por um exame mais minucioso, revelando que grande parte de sua biografia oficial não passa de ficção, já que ele adaptou cada vez mais a personalidade de um troll de direita.

Ele expressou seu apoio ao ex-presidente Donald Trump e disse uma vez que os democratas estavam “tentando proibir o papel higiênico”.

Santos enfrenta pressão do próprio partido

Os republicanos de Nova York têm procurado se distanciar de Santos, dizendo que não sabem nada sobre seu passado sombrio e alguns o instaram repetidamente a deixar o cargo.

“Reitero meu pedido de renúncia de Jorge Santos”, disse o deputado de Nova York, Mike Lawler, em comunicado. Lawler derrubou a cadeira ocupada pelos democratas ao norte da cidade de Nova York no ano passado e deve enfrentar um duro desafio em 2024.

Os republicanos de distritos mais conservadores foram menos francos.

A deputada de Nova York, Nicole Malliotakis, disse à CNN: “Não estou surpresa. Entendo para onde isso está indo”, mas não pediu a renúncia de Santos.

“Eu adoraria ver alguém novo concorrer porque posso dizer que vamos manter essa cadeira, então quanto mais cedo Santos sair, mais cedo poderemos colocar alguém lá que não seja um mentiroso”, disse o republicano de Staten Island. .

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Os representantes do Partido Republicano Ryan Zinke, de Montana, e Blake Moore, de Utah, apontaram para a investigação do Comitê de Ética da Câmara sobre Santos.

“Deixe a investigação ética acontecer, e se ela produzir alguma coisa, ele deve ser demitido”, disse Moore.

Zinke disse à CNN: “Se houver uma alegação e a alegação for verdadeira, (o comitê de ética) deve investigá-la”.

“Estou surpreso (Santos) chegou tão longe quanto chegou”, disse Zinke, que renunciou ao cargo de líder do Departamento do Interior durante o governo Trump em meio a muito escrutínio. (O relatório de um inspetor-geral descobriu mais tarde que ele abusou de sua posição.)

O representante do Arkansas, French Hill, que é próximo à liderança do Partido Republicano na Câmara, disse que quer ver as acusações, mas “acredito que se um membro do Congresso for acusado de um crime federal, ele deve renunciar”.

Enquanto isso, os democratas estão tentando se livrar do constrangimento de não expor Santos e outras cadeiras vizinhas em 2024 mais cedo ou mais tarde, no que promete ser uma corrida cara para reconquistá-los.

“Agora que Santos foi indiciado, é dever do presidente Kevin McCarthy remover a mácula de Santos desta instituição sagrada, removendo-o imediatamente do Congresso”, disse o deputado de Nova York Daniel Goldman, ex-promotor federal e conselheiro no primeiro impeachment de Trump. , disse em comunicado. “Não podemos esperar mais.”

As rachaduras na fachada de Santos chegaram às manchetes nacionais no final de dezembro de 2022, quando o New York Times publicou uma longa investigação que questionou grande parte da história pessoal que ele vendeu aos eleitores durante a campanha. No entanto, o que se seguiu foi muitas vezes mais estranho do que a ficção. Uma série interminável de novas revelações, desde roubar um cachorro de um fazendeiro Amish até suas próprias reivindicações anteriores de jogar vôlei universitário de alto nível.

À medida que as histórias se acumulavam, ex-amigos e associados de Santos se apresentaram e começaram a compartilhar histórias alegando que ele os havia roubado ou enganado sobre sua situação financeira e profissional. O ex-colega de quarto do congressista disse à CNN no início deste ano que Santos mostrou sinais de “delírios de orgulho” durante o tempo que passaram juntos.

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“A verdade finalmente foi revelada”, disse Gregory Morey-Parker, que também acusou Santos de roubar seu cachecol. Uma alegação como tantas outras que Santos nega.

Pode permanecer no Congresso

As acusações, do ponto de vista jurídico, não afetam a condição de deputado federal de Santos. Nenhum dos requisitos da Constituição para cargos no Congresso impede indivíduos sob acusação ou condenação criminal de servirem, exceto pelas proibições da 14ª Emenda sobre certas condutas traiçoeiras cometidas depois que um membro fez o juramento de posse.

De acordo com as regras formais da Câmara dos Representantes dos EUA, de acordo com um relatório do Serviço de Pesquisa do Congresso, “um membro impedido pode continuar a participar dos procedimentos e deliberações do Congresso”.

No entanto, se um membro for acusado de um crime punível com dois ou mais anos de prisão, ele é aconselhado a não participar das votações do plenário ou do comitê de acordo com as regras da Câmara.

McCarthy, quando perguntado se continuaria com Santos, disse à CNN na terça-feira que sua política é renunciar depois que um membro do Congresso for acusado. Ele renunciou após ser condenado Ocultar informações e fazer declarações falsas às autoridades federais em conexão com uma investigação sobre contribuições ilegais de campanha.

“Assim como tivemos com Jeff Fortenberry antes, ele tinha a mesma habilidade, eu o removi dos comitês, mas ele foi considerado culpado e então eu disse a ele que deveria renunciar. Essas são minhas políticas e princípios”, disse McCarthy.

Esta história foi atualizada com detalhes adicionais.

Tierney Snead da CNN, Manu Raju, Nikki Robertson, Haley Talbot e Jack Forrest contribuíram para este relatório.

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